Greta Thunberg

De klimaatactiviste Greta Thunberg koos ervoor om in een emissievrij jacht naar een VN-klimaatconferentie in New York te zeilen in plaats van te vliegen – om de impact van de luchtvaart op het milieu onder de aandacht te brengen. De 16-jarige Zweedse reisde eerder met de trein naar Londen en andere Europese steden.

Tussen hebben de hertog en hertogin van Sussex kritiek gekregen op hun keuze om met een privéjet naar de villa van Sir Elton John in Nice te vliegen.

Wat is nu het milieu-effect van vliegen en hoe verhouden reizen per trein, auto of boot zich daartoe?

Wat zijn luchtvaartemissies?

Vliegtuigen produceren broeikasgassen – voornamelijk kooldioxide (CO2) – uit de verbranding van brandstof. Deze dragen bij aan de opwarming van de aarde wanneer ze vrijkomen in de atmosfeer.

Een economy class retourvlucht van Londen naar New York stoot naar schatting 0,67 ton CO2 per passagier uit, volgens de calculator van het VN-orgaan voor de burgerluchtvaart, de Internationale Burgerluchtvaartorganisatie (ICAO).

Dat komt overeen met 11% van de gemiddelde jaarlijkse uitstoot voor iemand in het VK of ongeveer evenveel als iemand die gedurende een jaar in Ghana woont.

De luchtvaart draagt ongeveer 2% bij aan de wereldwijde uitstoot van koolstof, volgens de International Air Transport Association (IATA). Zij voorspelt dat het aantal passagiers zal verdubbelen tot 8,2 miljard in 2037.

En naarmate andere sectoren van de economie groener worden – met meer windturbines, bijvoorbeeld – zal het aandeel van de luchtvaart in de totale uitstoot stijgen.

Grafiek met emissies van verschillende vervoerswijzen

Hoe variëren de emissies?

Het hangt ervan af waar passagiers zitten en of ze een langeafstandsvlucht of een kortere vlucht nemen.

De vluchtcijfers in de tabel zijn voor de economy class. Voor langeafstandsvluchten is de koolstofuitstoot per passagier per afgelegde kilometer ongeveer drie keer hoger voor business class en vier keer hoger voor first class, volgens het Department for Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS).

Dit komt omdat er meer ruimte per stoel is, dus elke persoon neemt een groter deel van de vervuiling van het hele vliegtuig voor zijn rekening.

Tijdens het opstijgen wordt meer brandstof verbruikt dan tijdens het cruisen. Voor kortere vluchten, maakt dit een groter deel van de reis uit. Bovendien kunnen nieuwere vliegtuigen efficiënter zijn en zijn sommige luchtvaartmaatschappijen en routes beter in het vullen van stoelen dan andere. Eén analyse vond grote verschillen tussen de uitstoot per passagier bij verschillende luchtvaartmaatschappijen.

Bij privéjets zijn de vliegtuigen weliswaar kleiner, maar wordt de uitstoot verdeeld over een veel kleiner aantal mensen.

Bijv. de recente terugvlucht van prins Harry en Meghan naar Nice zou per persoon ongeveer vier keer zoveel CO2 zijn uitgestoten als bij een gelijkwaardige economy-vlucht.

Overvliegend vliegtuig

Het versterkte opwarmingseffect dat andere, niet-CO2-emissies, zoals stikstofoxiden, hebben wanneer zij op grote hoogte vrijkomen, kan ook een aanzienlijk verschil maken voor emissieberekeningen.

“Het klimaateffect van niet-CO2-emissies van de luchtvaart is veel groter dan het equivalent van andere vervoerswijzen, omdat deze niet-CO2-broeikasgassen die op grotere hoogte worden gevormd, langer blijven bestaan dan aan de oppervlakte en ook een sterker opwarmend potentieel hebben,” vertelde Eloise Marais, van de Atmospheric Composition Group, aan de Universiteit van Leicester, aan BBC News.

Maar er is wetenschappelijke onzekerheid over hoe dit effect in rekenmachines moet worden weergegeven.

De ICAO sluit het uit, terwijl de BEIS het als een optie opneemt – met behulp van een toename van 90% om het weer te geven.

De EcoPassenger calculator – gelanceerd door de International Railways Union in samenwerking met het Europees Milieuagentschap – zegt dat het afhangt van de hoogte die het vliegtuig bereikt.

Lange vluchten zijn op grotere hoogte, dus de rekenmachine vermenigvuldigt met getallen variërend van 1,27 voor vluchten van 500 km (300 mijl) tot 2,5 voor die van meer dan 1.000 km.

In de bovenstaande grafiek zijn de niet-CO2-emissies op grote hoogte in een andere kleur aangegeven.

Hoe verhoudt reizen per trein zich?

De trein komt vrijwel altijd beter uit de bus dan het vliegtuig, vaak een stuk beter. Een reis van Londen naar Madrid zou 43kg (95lb) CO2 per passagier per trein uitstoten, maar 118kg per vliegtuig (of 265kg als de niet-CO2 uitstoot wordt meegerekend), volgens EcoPassenger.

Grafiek met emissies voor verschillende reizen

Het verschil tussen trein- en vliegtuiguitstoot varieert echter, afhankelijk van verschillende factoren, waaronder het type trein. Voor elektrische treinen wordt de manier waarop de gebruikte elektriciteit wordt opgewekt, gebruikt om de koolstofemissies te berekenen.

De koolstofemissies van dieseltreinen kunnen twee keer zo hoog zijn als die van elektrische treinen. Uit cijfers van de Britse Rail Safety and Standards Board blijkt dat sommige diesellocomotieven meer dan 90 gram C02 per passagier per kilometer uitstoten, vergeleken met ongeveer 45 gram voor bijvoorbeeld een elektrische Intercity 225.

De bron van de elektriciteit kan een groot verschil maken als je een land als Frankrijk, waar ongeveer 75% van de elektriciteit afkomstig is van kernenergie, vergelijkt met Polen, waar ongeveer 80% van de elektriciteit op het net wordt opgewekt met steenkool.

  • Hoe kunt u uw koolstofvoetafdruk verkleinen wanneer u vliegt

Volgens EcoPassenger, bijvoorbeeld, stoot een treinreis van Parijs naar Bordeaux (ongeveer 500km) slechts 4,4kg koolstofdioxide per passagier uit, terwijl een reis tussen de Poolse steden Gdansk en Katowice (ongeveer 465km) 61.8kg.

Zoals bij vliegreizen is een andere factor hoe vol de trein is – een forensentrein in de spits zal veel minder uitstoot per persoon hebben dan een landelijke trein laat in de nacht, bijvoorbeeld.

Uitlaatgassen van auto's

Kan autorijden beter zijn dan vliegen?

Ja, als de auto elektrisch is, maar diesel- en benzineauto’s zijn in veel gevallen ook betere opties dan vliegen, hoewel dat van verschillende factoren afhangt, met name het aantal personen dat wordt vervoerd.

Volgens EcoPassenger kan een reis van Londen naar Madrid met een vliegtuig worden gemaakt met een lagere uitstoot per passagier, zelfs als rekening wordt gehouden met het effect van niet-CO2-uitstoot op grote hoogte, als de auto slechts één persoon vervoert en het vliegtuig vol is. Als je nog maar één persoon in het voertuig stopt, wint de auto het.

Bussen scoren ook goed. Volgens BEIS stoot een touringcar 27 gram CO2 per persoon per kilometer uit, vergeleken met 41 gram per trein in het VK (maar slechts 6 gram per Eurostar) – hoewel ook dit varieert, afhankelijk van hoe vol ze zijn en het type motor.

Klimaatactiviste Greta Thunberg zeilt op jacht naar New York

Hoe zit het met reizen per boot?

De BEIS heeft ook een cijfer gegeven voor het vervoer per veerboot – 18 gram CO2 per passagierskilometer voor een voetpassagier, wat minder is dan een touringcar, of 128 gram voor een bestuurder en een auto, wat meer lijkt op een langeafstandsvlucht.

Maar de leeftijd en efficiëntie van veerboten variëren over de hele wereld – en met een veerboot kom je niet in Amerika, maar met een cruiseschip of oceaanstomer wel.

De cruise-industrie staat al lang onder druk om de milieu-effecten te verminderen, variërend van afvalverwijdering tot luchtvervuiling, evenals de hoge emissies – niet alleen van de reis, maar ook van de aandrijving van alle faciliteiten aan boord.

Carnival Corporation and plc, die negen cruisemaatschappijen bezit, zegt dat haar 104 schepen gemiddeld 251 gram kooldioxide-equivalent per “beschikbare lagere aanlegplaats” per kilometer uitstoten.

En, hoewel de cijfers niet direct vergelijkbaar zijn, suggereren ze dat cruisen in termen van uitstoot op vergelijkbaar terrein valt als vliegen.

Presentationele grijze lijn
Reality Check branding

Welke claims wilt u dat BBC Reality Check onderzoekt? Neem contact op

Lees meer van Reality Check

Volg ons op Twitter

Presentationele grijze lijn

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.