De in 1823 in Wilmington, Delaware, geboren Mary Ann Shadd was onderwijzeres, journaliste en uitgesproken leider van de Canadese emigratiebeweging in de jaren 1850. Shadd groeide op in een abolitionistisch gezin. Zij was het oudste kind van Abraham Doras Shadd, een welvarende schoenmaker en veteraan uit de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog, en Harriett Parnell Shadd. Zoals veel vrije zwarten uit de noordelijke elite, kreeg Shadd een Quaker opvoeding. Het was door haar activistische familie, door les te geven en door journalistiek te bedrijven dat Shadd zich een weg baande naar de antislavernij politiek en zich aansloot bij andere ontgoochelde zwarten die pleitten voor vrijwillige verhuizing naar plaatsen waar de slavernij was afgeschaft. West-Canada, nu het zuiden van Ontario, werd een geografisch brandpunt voor veel zwarte nationalistische emigranten.

Zich in Canada vestigen was zowel een symbolisch gebaar als een concrete poging om onafhankelijke vrije zwarte nederzettingen te stichten. Shadd zelf schreef over de hypocrisie van de Verenigde Staten, die zich als een democratie hadden geïdentificeerd, maar toch slavernij steunden. In Canada, dat deel uitmaakte van de Britse monarchie, zouden de zwarten politieke en economische vrijheid vinden. Een van de centrale doelstellingen van de emigranten was het stichten van onafhankelijke zwarte boerengemeenschappen, vrij van blanke controle. Tijdens haar verblijf in Chatham, Ontario, worstelde Shadd om haar school overeind te houden. Uiteindelijk gaf ze het onderwijs op en ging journalistiek bedrijven. In 1853 nam ze de Provincial Freeman in Windsor, Ontario over. Als hoofdredacteur van de Freeman reisde Shadd door Ontario en delen van de Verenigde Staten in een poging abonnementen voor de jonge krant te werven. Tijdens dit proces schreef ze essays over haar reizen, waaruit bleek dat ze voorstander was van gelijkheid tussen man en vrouw en tussen de rassen. Na de Burgeroorlog en de dood van haar man, Thomas Cary, keerde Mary Shadd Cary terug naar de Verenigde Staten, waar ze een graad in de rechten behaalde aan de Howard University. Ze stierf aan maagkanker in Washington, D.C. in 1893.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.