In toenemende mate lopen mensen in geïndustrialiseerde landen het risico op blijvende schade aan hun gezichtsvermogen als gevolg van de seksueel overdraagbare ziekte syfilis, waarschuwt een internationaal team van onderzoekers in een studie die is gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports.

1
Hoe AI Ziekten Kan Genezen En Levens Redden

Syfiliscijfers in veel naties zijn de afgelopen jaren gestegen. Het aantal gevallen in de Verenigde Staten is bijvoorbeeld meer dan verdubbeld van 2,1 gevallen per 100.000 mensen in 2000 tot 7,5 gevallen per 100.000 in 2015, volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Dit is het hoogste percentage gerapporteerde syfilisgevallen in de VS in ongeveer 20 jaar.

En rapporten van over de hele wereld suggereren dat een groeiend aantal syfilisgevallen leidt tot een inflammatoire oogziekte, bekend als oculaire syfilis, die roodheid, wazig zicht en in de ergste gevallen gedeeltelijk of volledig gezichtsverlies kan veroorzaken, als het niet tijdig wordt behandeld.

“Oculaire syfilis betekent ooginfectie met de syfilisbacterie, die Treponema pallidum wordt genoemd,” vertelde Justine Smith, een co-auteur van de studie van het College of Medicine and Public Health van Flinders University, aan Newsweek. “De ziekte toont zich meestal in het oog als een aandoening die uveitis heet – ontsteking in het oog – maar eigenlijk kan syfilis elk weefsel van het oog aantasten en veel verschillende manifestaties veroorzaken.”

“Syfilis tast meestal het achterste deel van de binnenkant van het oog aan, dat het netvlies omvat,” zei ze. “Meestal zal een persoon met oculaire syfilis die uveitis van de achterkant van het oog veroorzaakt, lijden aan een verlies van het gezichtsvermogen.”

In de nieuwste studie observeerden onderzoekers van Flinders en de Universiteit van São Paulo (USP), in Brazilië, vier medische centra in Brazilië gedurende twee en een half jaar, en ontdekten dat oculaire syfilisgevallen in deze periode meer dan acht keer waren toegenomen in vergelijking met het afgelopen decennium.

In totaal identificeerde het team 127 patiënten, waarvan 87 ontstekingen in beide ogen hadden. Velen hadden last van complicaties, waaronder netvliesloslating – wat optreedt wanneer de dunne laag aan de achterkant van het oog (netvlies) losraakt. Meer dan de helft van de patiënten had gezichtsverlies geleden tot onder het niveau dat nodig zou zijn om te rijden.

Volgens de onderzoekers zijn de bevindingen in Brazilië een weerspiegeling van het opnieuw opduiken van syfilis in het algemeen, en nu oculaire syfilis.

“In de jaren 1990 en 2000 was oculaire syfilis een zeldzame diagnose, goed voor minder dan 2 procent van alle gevallen van uveitis ,” co-auteur van het onderzoek, Joao Marcello Furtado van USP, zei in een verklaring.

“Recentere rapporten beschrijven cohorten van maximaal 85 patiënten met oculaire syfilis in Noord- en Zuid-Amerika, landen in Europa en delen van Australazië, waaruit blijkt dat het niet alleen een probleem is in Brazilië,” zegt Furtado.

De syfilisinfectie zelf blijft vaak onopgemerkt omdat veel van de symptomen, zoals keelpijn, hoofdpijn en huiduitslag, lijken op die van andere veel voorkomende ziekten.

Hetzelfde geldt voor oculaire syfilis – wat waarschijnlijk verklaart waarom veel patiënten in de studie zich vaak pas enkele maanden na het ontwikkelen van het probleem bij artsen meldden. Bovendien zijn artsen niet langer gewend om syfilis te zien, volgens Smith, waardoor de oorzaak van eventuele symptomen vaak wordt gemist.

“Wanneer oculaire syfilis onbehandeld blijft of laat wordt behandeld, kan de schade aan de interne componenten in het oog blijvend zijn,” zei Smith in de verklaring. “De symptomen kunnen echter vaak volledig worden teruggedraaid met een vroege behandeling.”

In het licht van hun bevindingen bevelen de onderzoekers aan dat artsen alle syfilispatiënten met oogklachten doorverwijzen naar oogartsen.

“Er is niet langer een stigma verbonden aan syfilis,” zei Furtado. “Iedereen kan worden blootgesteld en geïnfecteerd, dus vroege opsporing wordt steeds belangrijker.”

Een aantal factoren, waaronder risicovolle seksuele praktijken, een toename van het wereldwijde reizen en het gebruik van anti-HIV-medicijnen, die het immuunsysteem beïnvloeden, zijn betrokken bij de toegenomen incidentie van syfilisgevallen over de hele wereld.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.