Street taggers hebben niet veel doeken waar ze legaal hun werk kunnen laten zien in Dallas.

Dus vorige week was de Go Paint Day in The Fabrication Yard een welkome opluchting voor graffitikunstenaars die Dallas graag wilden laten zien: We zijn niet wie je denkt dat we zijn.

De oude metalen gebouwen, nauwe steegjes en gigantische bakstenen “vrije muur” van het pand in West-Dallas bieden een plek waar taggers vrij spel hebben om zich te uiten.

“We hebben meer plekken als deze nodig,” zei Melissa Gannaway, een frequente bezoeker van The Fabrication Yard in Trinity Groves.

Een andere kunstenaar op het evenement, die alleen zijn taggernaam wilde geven, “Lefts,” zei dat straatkunst zijn vorm van aanbidding is en de beste uitlaatklep die hij kent om stress te verlichten.

“Dit is kerk voor mij,” zei hij. “Dit is mijn manier om al mijn emoties binnen te krijgen en ze naar buiten te brengen.”

Verwant: Hoe een Dallas-ontwikkelaar kunstenaars hielp Deep Ellum in een straatkunstparadijs te veranderen

Kirk Garnett, een van de organisatoren van Go Paint Day, zei dat hij de kunstvorm heeft zien rijpen sinds hij opgroeide met het maken van graffiti-achtige kunst in Chicago.

“De cultuur van graffiti evolueert en verandert voortdurend,” zei Garnett. “Graffiti is iets dat al bestaat sinds het begin van de menselijke communicatie.”

Dallas-kunstenaar Jeremy Biggers maakte zijn spuitbus leeg terwijl hij een karikatuur schilderde van president-elect Donald Trump tijdens Go Paint Day. Het was pas de derde keer dat hij met een spuitbus werkte, zei hij.
Dallas-kunstenaar Jeremy Biggers ruimt zijn spuitbus op terwijl hij een karikatuur schildert van de verkozen president Donald Trump tijdens Go Paint Day. Het was pas de derde keer dat hij met een spuitbus werkte, zei hij. ((Tom Fox / Personeelsfotograaf))

De kunstenaars zelf zijn ook veranderd. Terwijl ze vroeger tot bendes behoorden en tags gebruikten om hun territorium te claimen, sluiten taggers zich nu aan bij crews.

En terwijl bendes territorium willen winnen en rivalen willen uitschakelen, willen groepen zoals Garnetts Bronx Boys Rocking Crew gewoon bekendheid verwerven door een muurschildering te maken die de aandacht trekt.

“Deze cultuur betekent veel voor me,” zei hij. “We hebben ruimtes nodig waar mensen deze kunst kunnen zien.”

Zelfs als sommige crews nog steeds illegaal taggen, zei Garnett, doen de meesten dat niet, en ze zijn verre van een bende.

Maar geloof niet op het woord van een tagger: De politie en een studie van onderzoekers van de Universiteit van Texas in Dallas zijn het erover eens dat bendes en graffiti niet meer samengaan zoals vroeger.

“De bendecultuur is echt geëvolueerd,” zei Dallas politie Lt. Eric Roman. “Je hebt veel straat taggers die geen bendeleden zijn.”

Bendes in de jaren ’90 gebruikten tagging om rivalen uit te schelden, zei Roman, maar dat forum heeft zich online verplaatst naar sociale media, waardoor het werk van de afdeling uiteindelijk gemakkelijker is geworden.

“Mensen doen het nog steeds ,” voegde hij eraan toe, “maar we erkennen volledig dat er mensen zijn die het als kunst doen.”

Criminoloog Lynne Vieraitis en haar collega-onderzoekers van UT-Dallas ontdekten dat jongeren zich vaak bezighouden met taggen om “op te staan,” of bekendheid te krijgen, of omdat ze van de kick houden.

“Kinderen die taggen zien het als een manier om verveling te verlichten, om te gaan met stress, erbij te horen en een beetje te rebelleren,” zei ze in een e-mail.

De auteurs van de studie interviewden 25 straatartiesten in Dallas-Fort Worth en ontdekten dat taggers wat ze doen niet als een misdaad beschouwen omdat ze niet geloven dat het iemand schaadt en het gevoel hebben dat verf gemakkelijk kan worden gewist.

De studie concludeerde dat het verstrekken van meer “gratis muren” zoals die in The Fabrication Yard zou helpen illegale straatkunst te verminderen en een gezonde uitlaatklep zou bieden voor risicojongeren.

Gannaway, de vaste bezoeker van de enige gratis muur in Dallas, kon het daar niet meer mee eens zijn.

“Het maakt veel mensen blij,” zei ze over straatkunst. “Er zijn niet veel mensen die een blik werpen als ze kunst aan de zijkant van een gebouw zien.”

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.