DETROIT – Albert Pujols draaide op een snelle bal over het midden van de plaat, stuurde het schot zonder twijfel diep in de linksveldplaatsen, zwaaide met zijn knuppel naar feestvierende teamgenoten in de dug-out en draafde rond de honken.

Tegen de tijd dat hij op de thuisplaat stapte, bevond de drievoudig MVP zich in een elitegroep van drie spelers in de honkbalgeschiedenis.

Pujols werd de derde speler met 2.000 RBI’s in zijn loopbaan toen hij een solo homer sloeg in de derde inning donderdag om de Los Angeles Angels te helpen de Detroit Tigers met 13-0 te verslaan.

“We eindigen met het winnen van de wedstrijd en het winnen van de serie. Dat is nog specialer,” zei hij. “Het is een geweldig moment om daar te zijn, de derde op de lijst.”

Pujols voegde zich bij Hank Aaron (2.297) en Alex Rodriguez (2.086) als de spelers om de mijlpaal te bereiken sinds 1920. Babe Ruth wordt gecrediteerd met 1.992 RBI’s omdat de officiële honkbalrecords de punten niet tellen die de slugger van 1914 tot 1919 binnenreed met de Boston Red Sox.

“Om wedstrijden te winnen, moet je punten binnenrijden,” zei Pujols. “Ik weet dat er nu een hoop genieën zijn die geen krediet willen geven aan RBI’s.”

Een teamgenoot zijn rond al deze prestaties is iets!!! Gefeliciteerd met de 2.000. Slechts 1 Albert Pujols!!! #FORTUNATE #MACHINE pic.twitter.com/uv7ul3eEwF

– Mike Trout (@MikeTrout) May 10, 2019

Ryan Carpenter (0-1) gooide Pujols een 2-0 worp toe die hem hielp een drie-game hitless streak te beëindigen.

“Niet echt de manier waarop je deel wilt uitmaken van de geschiedenis,” zei Carpenter. “Het was een 2-0, twee-seamer die ik omhoog liet.”

De bal belandde in de handen van een fan, die de bal niet wilde afstaan en de superster had geen probleem met de beslissing.

“We spelen dit spel ook voor de fans, en als ze het willen houden, denk ik dat ze het recht hebben,” drong Pujols aan. “Ik hoop gewoon dat hij ervan kan genieten.”

De fan die de 2.000e RBI-bal van Albert Pujols ving, weigerde blijkbaar de bal in te ruilen voor iets anders dan Pujols/Trout-gesigneerde spullen. Er werden vele aanbiedingen gedaan door #Tigers en #Angels officials. De man verliet het stadion. De bal is niet geverifieerd. Het is niets waard zodra fan park verliet.

– Mike DiGiovanna (@MikeDiGiovanna) May 9, 2019

Pujols kreeg een ovatie door het spaarzame publiek in Comerica Park, waar zijn prestatie werd erkend op het videobord en door de omroeper.

“Je voelt je vereerd om alleen al op het veld met hem te zijn,” zei Tigers manager Ron Gardenhire. “Hij is een van de elite slagmannen in de geschiedenis van het honkbal, maar hij is ook een klasse als persoon.”

Luke Bard begon voor de Angels na een 53 minuten durende regenvertraging en gooide één inning, waarbij hij twee hits toestond. Felix Pena (2-1) volgde en gooide zeven puntloze innings, kreeg slechts drie hits tegen en gooide zeven keer drie slag. Cam Bedrosian gooide de negende om de puntloze outing te bezegelen.

De Angels zorgden voor veel offence.

Shohei Ohtani beëindigde zijn 0-uit-7 start met een RBI single in de two-run first. De AL Rookie of the Year eindigde met 2 voor 4, in zijn derde wedstrijd sinds hij werd vrijgegeven om te spelen na een Tommy John-operatie in oktober.

“Mijn eerste hit is belangrijk en ik ben blij dat ik hem uit de weg kan slaan,” zei hij via een tolk.

Tommy La Stella sloeg zijn eerste van twee homeruns in de three-run tweede inning. Pujols’ zesde homerun van het jaar gaf Los Angeles een 6-0 voorsprong. Kole Calhoun volgde met nog een solo homer in de zesde inning en Mike Trout’s opofferingsslag bracht de stand op 9-0 in de zevende.

“Het is duidelijk dat werpen op dit moment een probleem is,” zei Gardenhire. “We hebben vier wedstrijden in drie dagen tegen een Minnesota team dat de knuppels echt goed laat slaan. We hebben veel meer diepte nodig van onze starters om de bullpen te beschermen, vooral met die doubleheader die eraan komt.”

TRAINER’S ROOM

Angels: CF Brian Goodwin zou de dag vrij hebben, maar werd gebruikt als pinch-hitter voor Trout in de achtste en sloeg een honkslag.

Tigers: OF Christin Stewart (rechtervier verrekking) werd teruggeplaatst van de geblesseerdenlijst en sloeg een slag naar het midden in de negende als pinch-hitter voor Miguel Cabrera.

ROSTER MOVE

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.