Killer-walvis Kasatka zwemt met een kalf in 2004 in SeaWorld in San Diego. Getty Images/Getty Images/SeaWorld hide caption

toggle caption

Getty Images/Getty Images/SeaWorld

Killer walvis Kasatka zwemt met een kalf in 2004 bij SeaWorld in San Diego.

Getty Images/Getty Images/SeaWorld

SeaWorld en voorvechters van dierenwelzijn rouwen om het overlijden van een van de oudste orka’s van het park. Kasatka werd dinsdagavond geëuthanaseerd in SeaWorld San Diego nadat hij leed aan een infectie aan de luchtwegen.

Kasatka was een matriarch van de orka groep in San Diego. Ze was gevangen in het wild voor de kust van IJsland in 1978. SeaWorld zegt dat ze vier kalfjes, zes kleinkinderen en twee achterkleinkinderen had.

Kasatka werd verondersteld 42 jaar oud te zijn. Orka’s worden in het wild minstens 50 jaar oud. De laatste jaren behandelden dierenartsen van SeaWorld Kasatka’s luchtweginfectie met een speciaal ontworpen inhalator.

In een verklaring op zijn website schreef SeaWorld: “Naarmate haar immuunsysteem ouder werd, werd het moeilijker voor haar om de ziekte af te weren en duurde het langer voordat haar medicatie effect had.” In de afgelopen maanden hebben dierenwelzijnsgroepen foto’s van Kasatka op sociale media geplaatst waarop ze te zien is met prominente huidlaesies, die ze toeschrijven aan een schimmelinfectie.

SeaWorld zegt dat de ademhalingsaandoening die de walvis had, de meest voorkomende oorzaak is van sterfte bij walvissen en dolfijnen in gevangenschap en in het wild. Vorige maand stierf een 3 maanden oude orka, Kyara, in SeaWorld San Antonio aan longontsteking.

Kasatka’s dood is de laatste tegenslag voor SeaWorld. Sinds de release van Blackfish, een documentaire die de dood van trainer Dawn Brancheau in 2010 onderzocht, nadat ze in het zwembad werd gesleurd door een mannelijke orka, Tilikum. Het publieke imago van het bedrijf heeft eronder geleden en het aantal bezoekers van de parken is gedaald. SeaWorld boekte in het laatste kwartaal een verlies van bijna 176 miljoen dollar. De aandelen zijn sinds het begin van het jaar met bijna een derde gedaald.

Om de publieke bezorgdheid weg te nemen, kondigde SeaWorld vorig jaar aan dat het bedrijf zijn fokprogramma in gevangenschap zou beëindigen en zijn theatrale orkashows zou afbouwen. SeaWorld zegt dat het nog 21 orka’s in de VS heeft, plus een aantal die zijn uitgeleend aan een themapark in Spanje. Met de dood van Kasatka, roepen dierenwelzijnsorganisaties SeaWorld opnieuw op om de overgebleven orka’s te verhuizen naar gesloten kustreservaten.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.