De Britse psycholoog Sir Frederic Charles Bartlett (1886-1969) heeft zijn belangrijkste bijdrage geleverd door de ontwikkeling van de toegepaste experimentele psychologie in Groot-Brittannië tijdens en na de Tweede Wereldoorlog.

Frederic Bartlett werd geboren op 22 okt. 1886. Hij werd opgeleid in privéonderwijs en aan het St. John’s College in Cambridge, waar hij ook fellow werd. Sterk beïnvloed door de arts, etnoloog en psycholoog W.H.R. Rivers, toonde Bartlett al vroeg neigingen tot antropologie; maar omstandigheden, niet de minste daarvan was het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, leidden hem naar een carrière in de psychologie. Na de oorlog keerde Bartlett terug naar Cambridge, waar hij in 1922 C.S. Myers opvolgde als directeur van het psychologisch laboratorium en in 1931 hoogleraar experimentele psychologie werd, een functie die hij bekleedde tot aan zijn pensionering in 1952. Hij overleed in Cambridge op 30 Sept. 1969.

Bartlett’s vroege interesses lagen in de experimentele studie van waarneming en geheugen. Hij wantrouwde de al te analytische benadering van de Duitse werkers en trachtte de omstandigheden van zijn experimenten zo levensecht mogelijk te maken. In zijn boek Remembering: A Study in Experimental and Social Psychology (1932), dat grote invloed had, bracht hij de resultaten van een lange reeks experimenten samen. Bartlett legde bijzondere nadruk op de mate van reconstructie, en zelfs uitvinding, die plaatsvindt in herinnering en op de rol die houding, interesse, en sociale conventie spelen in het regelen ervan. Later voerde hij de benadering die in Remembering was ontwikkeld door naar de studie van andere hogere mentale processen, in het bijzonder denken, en publiceerde een kort boek over dit onderwerp, Thinking: An Experimental and Social Study (1958).

Problems in Applied Psychology

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog wendde Bartlett de middelen van zijn laboratorium bijna geheel aan voor toegepast werk, en problemen werden hem in steeds grotere getale voorgelegd door de strijdkrachten en door verschillende overheidsinstanties. Deze problemen hadden betrekking op zaken als ontwerp van uitrusting, trainingsmethoden, vermoeidheid en personeelsselectie. Om ze aan te pakken bracht Bartlett een opmerkelijke groep van jonge experimentele psychologen bijeen onder leiding van K.J.W. Craik. Velen van hen werden later opgenomen in de Medical Research Council’s Applied Psychology Research Unit, waarvan Bartlett de leiding overnam na Craik’s dood. Hoewel Bartlett zich vooral bezighield met toegepast werk, was hij altijd alert op de wetenschappelijke waarde ervan en het belang ervan voor de ontwikkeling van realistische theorieën over menselijk gedrag.

Naast de experimentele psychologie bleef Bartlett geïnteresseerd in antropologie. Hij publiceerde het boek Psychology and Primitive Culture (1923) en sponsorde het invloedrijke verzamelwerk The Study of Society: Methods and Problems (1939). In zijn talrijke verhandelingen over sociale vraagstukken benadrukte hij steevast de mate van gemeenschappelijkheid en de noodzaak om meer gedisciplineerde onderzoeksmethoden te ontwikkelen.

Bartlett speelde gedurende meer dan 40 jaar een leidende rol in de groei en ontwikkeling van de psychologie in Groot-Brittannië. Hij werd in 1932 verkozen tot fellow van de Royal Society, ontving zeven eredoctoraten en werd in 1948 geridderd.

Verder lezen

Bartlett schreef een kort verslag van zijn vroege leven en van de geschiedenis van het Cambridge Psychological Laboratory tot 1935 in Carl Murchison, ed., A History of Psychology in Autobiography, vol. 3 (1936). Muzafer Sherif, Social Interaction: Process and Products (1967), bespreekt de sociale psychologie en vermeldt Bartlett’s bijdragen. □

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.