mei 525 BCE

Pelusium, Egypte

Decisieve Perzische overwinning

Egypte werd geannexeerd door het Achaemenidische Keizerrijk

Slag bij Pelusium
Cambyses II gevangenneming van Psamtik III.png
Cambyses II van Perzië gevangenneming van farao Psamtik III na zijn verovering van Egypte. Afbeelding op Perzisch zegel, 6e eeuw v. Chr.
Datum Locatie Resultaat Territoriale
veranderingen
Beleggers
Koninkrijk Egypte
Carische huurlingen
Ionische huurlingen
Koninkrijk Achaemeniden Rijk
Arabische bondgenoten
Griekse huurlingen
Commandanten en leiders
Psamtik III (Psammenitus) Cambyses II
Sterkte
Onbekend Onbekend
Slachtoffers en verliezen
50,000 (Ctesias) 7.000 (Ctesias)

De Slag bij Pelusium, was de eerste grote veldslag tussen het Achaemenidische Rijk en Egypte. Deze beslissende slag droeg de troon van de farao’s over aan Cambyses II van Perzië, koning van de Perzen. De slag werd gestreden bij Pelusium in 525 v. Chr. De slag werd voorafgegaan en gevolgd door belegeringen bij Gaza en Memphis.

Achtergrond

Herodotus over motieven en achtergrond

Het beste verslag van de gebeurtenissen die leidden tot de slag bij Pelusium is afkomstig van Griekse geschiedschrijvers, met name Herodotus. Volgens Herodotus was het conflict tussen de farao Amasis II van Egypte, en Cambyses II van Perzië een geleidelijk proces waarbij meerdere persoonlijkheden betrokken waren, voornamelijk Egyptenaren. Volgens Herodotus verzocht Cambyses II Amasis II om een Egyptische arts, waaraan Amasis II voldeed. De arts (waarschijnlijk een oogarts uit de oudheid) nam de dwangarbeid die Amasis hem had opgelegd kwalijk, en als vergelding haalde hij Cambyses II over om van Amasis II een dochter ten huwelijk te vragen, omdat hij wist dat Amaris er een hekel aan zou hebben zijn dochter aan een Perziër te verliezen. Cambyses II voldeed en vroeg de hand van de dochter van Amasis. Amasis, die zijn nakomelingen niet kon loslaten en geen conflict met de Perzen wilde beginnen, stuurde in plaats daarvan een Egyptisch meisje genaamd Nitetis, een dochter van een Egyptenaar genaamd Apries. Volgens Herodotus was Apries de vorige farao die Amasis had verslagen en gedood, en wiens dochter nu zou worden gestuurd in plaats van Amasis’s eigen nakomelingen. Eenmaal begroet door Cambyses II, als “de dochter van Amasis”, legde Nitetis de listen uit die Amasis gebruikte om te voorkomen dat hij zijn eigen dochter aan de koning weggaf. Dit maakte Cambyses II woedend en hij zwoer de belediging te wreken.

Volgens Herodotus was Phanes van Halicarnassus een andere drijfveer die Cambyses’ expeditie naar Egypte kracht bijzette. Oorspronkelijk was hij een raadsman en adviseur van Amasis, maar door een onbekende gang van zaken ontstond er verbittering tussen hen tot het punt dat Amasis II een Egyptische eunuch achter Phanes aan stuurde en hem achtervolgde tot in Lydië. Phanes werd gevangen genomen in Lycië, maar was zijn bewakers te slim af door hen dronken te voeren en ontsnapte naar Perzië, waar hij de Perzische koning bijstond in allerlei strategieën en een belangrijke rol speelde bij de vorming van diens voornemen Egypte te veroveren. Hoewel hij volledige controle had over het Neo-Babylonische rijk en zijn deelgebieden, waaronder Noord-Arabië, stuurde Cambyses II een bericht naar de koning van Arabië met het verzoek om een veilige doorgang via de woestijnweg van Gaza naar Pelusium. De Arabische koning, zelf een vijand van Amasis II, en blij zijn vernietiging te vergemakkelijken, verleende Cambyses II een veilige doorgang en leverde hem zelfs troepen. Volgens Polybius bood, ondanks alle voorzorgsmaatregelen bij het binnengaan van de grens van Egypte, alleen de stad Gaza weerstand aan de Perzen, die na een lang beleg ten val kwam. Toen het nieuws van de ophanden zijnde strijd Egypte bereikte, verzamelde Psamtik III (Psammenitus), zoon en erfgenaam van Amasis II, het Egyptische leger en stationeerde het langs de splitsing van de Rode Zee en de rivier de Nijl. Amasis zelf stierf zes maanden voordat Cambyses Egypte bereikte.

Psamtik III (Psammenitus) had gehoopt dat Egypte de dreiging van de Perzische aanval zou kunnen weerstaan door een bondgenootschap met de Grieken, maar deze hoop mislukte, daar de Cypriotische steden en de tiran Polycrates van Samos, die een grote vloot bezat, er nu de voorkeur aan gaven zich bij de Perzen aan te sluiten. Dat een van de meest vooraanstaande tactische adviseurs van Egypte, Phanes van Halicarnassus, reeds naar Perzische zijde was overgelopen, betekende dat Psamtik geheel aangewezen was op zijn eigen beperkte militaire ervaring. Polycrates stuurde 40 triremes (hellenistische oorlogsschepen) naar de Perzen. Psamtik III (Psammenitus) zou in een gewelddadige wraakactie, voorafgaand aan de confrontatie met het Perzische leger, alle zonen van Phanes van Halicarnassus arresteren, en hen tussen twee schalen plaatsen. Daarna sneed hij hen één voor één open, waarbij hij hun bloed aftapte en met wijn vermengde. Psamtik III (Psammenitus) zou er dan van drinken en ieder ander raadslid van hun bloed laten drinken vóór de veldslagen

De strijd

Een mogelijke weergave van de route van Cambyses II, Phanes van Halicarnassus, en Amasis II’s troepen die achter Phanes aan werden gestuurd; Opmerking: De afgebeelde routepaden zijn verondersteld en geenszins zeker. Perzische troepen – zwarte lijn, Phanes van Halicarnassus – blauwe lijn, en Egyptenaren – rode lijn.

Het beslissende militaire conflict vond plaats bij Pelusium. Het treffen tussen de twee legers was niet zozeer een veldslag als wel een bloedbad. Egypte, in handen van een jonge, onervaren prins, was geen partij voor de Perzen. Ongetwijfeld hebben enkele huurlingen zich kranig geweerd, maar zij waren in de minderheid en waren niet veel betere troepen dan hun tegenstanders. Blijkbaar leden beide partijen zware verliezen, want Herodotus beschrijft een zee van schedels bij het stroomgebied van de Nijl, op de overblijfselen waarvan hij wijst op de verschillen tussen de Perzische en Egyptische hoofden. Volgens Ctesias vielen er vijftigduizend Egyptenaren, terwijl het totale verlies aan Perzische zijde slechts zevenduizend bedroeg. Na deze korte strijd sloegen de troepen van Psamatik III (Psammenitus) op de vlucht, en al spoedig werd de terugtocht een complete routing. Gedesoriënteerd, en op de vlucht, zochten de Egyptenaren onderdak in Memphis. De Egyptenaren werden nu belegerd in hun bolwerk in Memphis.

Nasleep

Volgens Herodotus stuurde Cambyses II in een laatste poging een eind aan de strijd te maken een Perzische heraut in een schip om de Egyptenaren aan te manen het voor verder bloedvergieten op te geven. Toen zij het Perzische schip in de haven van Memphis zagen, renden de Egyptenaren naar buiten, vielen het schip aan en doodden iedereen die zich in het schip bevond, waarbij zij hun afgerukte ledematen met zich meenamen naar de stad. Terwijl Cambyses oprukte naar Memphis, wordt gezegd dat voor elke Mytileniër die tijdens het beleg van Memphis werd gedood, tien Egyptenaren stierven, wat het aantal dode Egyptenaren op tweeduizend brengt, die op dat moment of na het beleg kunnen zijn terechtgesteld, omdat er tweehonderd Mytileniërs werden gedood. Pelusium gaf zich waarschijnlijk onmiddellijk na de slag over. De farao werd na de val van Memphis gevangen genomen, en mocht onder Perzisch toezicht leven. Hij zou later echter worden terechtgesteld na een poging om tegen de Perzen in opstand te komen.

Herodotus over de slag

De velden rondom waren bezaaid met de beenderen van de strijders toen Herodotus er op bezoek was, die opmerkte dat de schedels van de Egyptenaren te onderscheiden waren van die van de Perzen door hun superieure hardheid, een feit dat volgens hem werd bevestigd door de mummies, en dat hij toeschreef aan het feit dat de Egyptenaren hun hoofd van jongs af aan scheerden, en de Perzen het bedekten met vouwen stof of linnen. Polyaenus beweert dat, volgens de legende, Cambyses Pelusium veroverde door gebruik te maken van een slimme strategie. De Egyptenaren beschouwden bepaalde dieren, in het bijzonder katten, als heilig, en wilden ze in geen geval verwonden. Polyaenus beweert dat Cambyses zijn mannen de “heilige” dieren voor zich uit liet dragen bij de aanval. De Egyptenaren durfden hun pijlen niet af te schieten uit vrees de dieren te verwonden, en zo werd Pelusium met succes bestormd. Herodotus maakt echter geen melding van een dergelijke strategie. Volgens Herodotus zou Cambyses II, ontevreden over zijn overwinning en niet in staat Amasis te straffen voor zijn bedrog, komen tot, wat Herodotus noemt, een on-Perzische daad, door het graf van de gemummificeerde Amasis II te ontheiligen en de verbranding van de mummie te bevelen. Cambyses II zou vervolgens vrede sluiten met de Libiërs en hun aanbod voor een wapenstilstand aanvaarden. Egypte was nu een bezit van Perzië, en Cambyses II was de farao. Sinds de nederlaag van de farao zouden Perzische monarchen de zevenentwintig dynastie van Egypte vormen (of de eerste Perzische periode), erkend als farao’s.

Bronnen

  • Herodotus. The Histories. Suffolk, Engeland: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest, and Trevor N. Dupuy. The Encyclopedia of Military History from 3500 BC. to the present. New York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume One. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dictionary of Battles. New York: Stein and Day, 1971.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.