Slechts een bescheiden vermindering van de dagelijkse calorie-inname kan beschermende voordelen hebben voor ons hart, toont nieuw onderzoek aan. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

toggle caption

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Maar een bescheiden vermindering van de dagelijkse calorie-inname kan beschermende voordelen hebben voor ons hart, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Hartaandoeningen zijn wereldwijd de belangrijkste oorzaak van invaliditeit en overlijden. Ongeveer 2.200 mensen in de VS sterven per dag als gevolg van cardiovasculaire problemen, of één elke 40 seconden.

Met dat in gedachten, als u wist dat u uw hart gezond kon houden door elke dag maar een klein beetje minder te eten – ongeveer zes standaardformaat Oreo’s ter waarde van calorieën – zou u?

Onderzoekers hebben bewijs gevonden dat slechts een bescheiden vermindering van onze dagelijkse calorie-inname beschermende voordelen voor ons hart kan hebben, volgens een paper dat deze week in The Lancet Diabetes & Endocrinology is gepubliceerd.

The paper putte uit gegevens van de Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy (CALERIE) -studie. Dat baanbrekende project, gesteund door de National Institutes of Health, was een van de meest grondige inspanningen om de langetermijneffecten van calorierestrictie bij mensen te meten. Onderzoekers hebben tal van analyses gepubliceerd op basis van gegevens uit de twee jaar durende studie, waarin verschillende factoren in verband met levensverwachting en levensduur worden onderzocht.

Dit artikel, het laatste dat uit de gegevens is geput, onderzoekt voornamelijk hoe gematigde calorierestrictie van invloed is op de gezondheid van het hart en hoe het mogelijk verouderingsgerelateerde achteruitgang kan voorkomen.

Het experiment begon met 218 deelnemers, die allemaal een normaal gewicht of slechts licht overgewicht hadden en tussen 21 en 50 jaar oud waren. Onderzoekers begonnen 143 deelnemers aan een dieet dat hun calorie-inname met 25% verminderde; 75 anderen werden toegewezen aan een normaal dieet. Uiteindelijk voltooiden 188 deelnemers de studie – 117 met calorierestrictie en 71 zonder.

Voor de eerste vier weken van de studie werden de mensen in de calorie-beperkende groep intern gevoed in een van de drie klinische centra. Gedurende deze tijd werden ze geïnstrueerd over hoe ze hun calorie-inname konden verminderen en vielen ze geleidelijk in een van de zes eetplannen op basis van hun eigen voorkeuren.

Over de eerste zes maanden hielden de meeste mensen zich vrij goed aan hun dieet. Gemiddeld verminderden ze het aantal calorieën met ongeveer 20%. Maar over twee jaar ging het minder goed: In totaal verminderden ze hun calorie-inname met een gemiddelde van ongeveer 12% – of ongeveer 300 calorieën minder per persoon per dag.

Zelfs dan had deze relatief bescheiden vermindering van calorieën significante effecten op de deelnemers die minder aten: Ze verloren gemiddeld ongeveer 16,5 pond en zagen verbeteringen, waaronder verlaagde cholesterol en bloeddruk, op alle zes primaire factoren die verband houden met risico’s voor de gezondheid van het hart. Ze zagen ook een verbetering van de insulineresistentie en de stofwisselingssnelheid.

“We verwachtten dat er verbetering zou zijn op cardiometabolische factoren als gevolg van gewichtsverlies,” zegt William Kraus, de hoofdauteur van de studie en een vooraanstaand hoogleraar cardiovasculaire genomica aan de Duke University. “Maar … we hadden niet de mate van verbetering verwacht die we zagen.”

En hoewel het gewichtsverlies relatief indrukwekkend was, was het niet verantwoordelijk voor een meerderheid van de voordelen voor het hart. Na verdere analyse stelden de onderzoekers vast dat het gewichtsverlies hoogstens 25% van de verbeterde metingen in hartgezondheid vertegenwoordigde. De onderzoekers zeggen dat hun bevindingen suggereren dat calorierestrictie gezondheidsvoordelen kan hebben die verder gaan dan die welke normaal geassocieerd worden met gewichtsverlies.

David Sinclair, een professor in de genetica aan de Harvard Medical School, zegt dat de bevindingen verder bewijs leveren dat calorierestrictie gunstig kan zijn om de negatieve effecten van veroudering af te weren.

Maar, zegt hij, de studie toont ook een belangrijk probleem aan met het gebruik van calorierestrictie om de menselijke gezondheid te verbeteren: Het is echt moeilijk vol te houden, zelfs voor gemotiveerde mensen. Van de 143 deelnemers die oorspronkelijk met het beperkte dieet begonnen, haakten er 26 af voordat de twee jaar om waren. (De kleine steekproefgrootte was een beperking van de studie.) Veel anderen werden uit de initiële studiepool gescreend vanwege zorgen over hun fysieke of mentale gezondheid.

“Je kunt niet verwachten dat ouderen of zwakkeren dit strenge dieetregime volgen,” zegt Sinclair, die niet bij de studie betrokken was. “We hebben alternatieven nodig, of het nu gaat om intermitterend vasten of medicijnen die calorierestrictie nabootsen.” Hij probeert te begrijpen hoe calorierestrictie op moleculair niveau werkt, zodat hij en anderen medicijnen kunnen ontwikkelen die dezelfde voordelen bieden zonder de pijn en moeilijkheden.

Het doel van elk onderzoek naar calorierestrictie, zegt hij, is de vermindering – en misschien uitroeiing – van verouderingsgerelateerde ziekten.

“Veroudering wordt niet beschouwd als een medische aandoening – het komt gewoon te vaak voor. Hopelijk, in de nabije toekomst, zullen we het niet accepteren,” zegt hij. “Dat is wat caloriebeperking biedt: Het comprimeert de periode van ziekte. Mensen zullen op een dag hopelijk op een gezonde manier tot in de 90 leven en sneller en pijnlijker overlijden dan we nu doen.”

Susie Neilson is een stagiaire bij NPR’s Science Desk. Volg haar op Twitter: @susieneilson.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.