Paulo Coelho’s leven is misschien wel een zelfgemaakt boek waard. Als tiener werd hij door zijn eigen ouders, die geloofden dat zijn opstandige houding een teken van krankzinnigheid was, in een psychiatrisch ziekenhuis opgesloten; onder ouderlijke begeleiding werd hij onderworpen aan de verschrikkingen van elektroshocktherapie. In zijn twintiger jaren stopte Coelho met zijn rechtenstudie om door Zuid-Amerika te reizen; later werd hij journalist. Na een levensveranderende pelgrimstocht naar Santiago de Compostela besloot hij zijn droom na te jagen en schrijver te worden. Hier zijn 10 van zijn meest memorabele romans.

The Alchemist (1988)

The Alchemist door Paulo Coelho | © HarperOne

The Alchemist is een psychologische roman, althans dat zou je willen denken. Paulo Coelho vertelt het verhaal van een Spaanse herder die zijn eigen persoonlijke legende creëert door zijn reizen naar Andalusië in Egypte. Het verhaal stelt de “filosofie” voor dat mensen zichzelf pas ontdekken als ze begrijpen hoe ze moeten luisteren. Maar luister niet naar ons, luister naar de alchemist: “Alchemie is de projectie in de materiële wereld van alle spirituele concepten. Niet alleen het laboratoriumwerk, maar ook de innerlijke, persoonlijke chemie, waarvan het laboratorium ons leven zelf wordt. Als wij trouw zijn aan wat ik de “persoonlijke legende” noem, verandert de hele wereld en worden de dingen die wij aanraken ook filosofisch goud. “

The Winner Stands Alone (2008)

The Winner Stands Alone Paul Coelho | © Harper

Wat is de prijs van succes? Paulo Coelho biedt ons een spiegel van onze eigen maatschappij, waar de cultus van luxe en succes ons doof maakt voor de waarheden die door ons hart worden gemompeld. In Cannes ontmoeten we hen die geslaagd zijn in de werelden van de haute couture en de film: een Russische miljonair, een gerenommeerde styliste uit het Midden-Oosten, het sterretje Gabriela, een ambitieuze detective en het model Jasmine. Geld, macht en roem zijn de doelen van hun leven, en om die te bereiken zijn ze tot alles bereid.

The Devil and Miss Prym (2009)

The Devil and Miss Prym door Paulo Coelho | © Harper Collins

Het eeuwige conflict tussen goed en kwaad wordt in The Devil and Miss Prym opnieuw uit de doeken gedaan. Om deze gelijkenis te vertellen, veranderde Coelho de Hof van Eden in een klein dorp in de bergen, sluimerend in vredige gelukzaligheid, en de vrucht van kennis in ongemunt goud. Het verleidelijke serpent is een elegante reizigster en gesprekspartner die Chantal Prym, een mooie jonge serveerster, als haar bemiddelaar kiest. Coelho ontleedt en manipuleert zijn personages als marionetten in deze schaduwwereld, waar de dood niet beperkt blijft tot begraafplaatsen maar nauw verbonden blijft met het leven. Is de mens goed of slecht, en is God geïnteresseerd in zijn lot? Het antwoord is te vinden in iets meer dan 200 pagina’s.

Eleven Minutes (2003)

Eleven Minutes van Paulo Coelho | © Harper Collins

Maria is een jonge Braziliaanse vrouw die als verkoopster in een stoffenwinkel werkt en zichzelf een weekje vakantie in Rio de Janeiro gunt. Op het strand van Copacabana biedt een Zwitserse man haar een baan aan als cabaretdanseres in Genève. Zij ziet dit als het begin van een sprookje, maar de werkelijkheid is heel anders. Maria komt in de prostitutie terecht, maar het is belangrijk op te merken dat ze dat zonder schaamte doet. Maar ondanks al haar avonturen blijven seks en liefde raadsels, tot ze uiteindelijk een jonge schilder ontmoet die even verdwaald is als zij. Om de heiligheid van de seksualiteit te ontdekken, moet Maria allereerst een manier vinden om zich met zichzelf te verzoenen.

Paulo Coelho | © Das Blaue Sofa / Club Bertelsmann / Flickr

Brida (1990)

Brida van Paulo Coelho | © Harper Collins

Brida, een jong Iers meisje op zoek naar kennis, is altijd al geïnteresseerd geweest in magie, maar verlangt naar iets meer. Haar zoektocht leidt haar naar mensen met grote wijsheid die haar de spirituele wereld laten ontdekken. Een tovenaar die in een bos woont, leert haar haar angsten te overwinnen en in de goedheid van het universum te geloven; een tovenaar legt haar uit hoe ze op het ritme van de wereld kan dansen en de maan kan oproepen. Brida vertrekt dan om haar lot te vervullen; slaagt zij erin alles achter zich te laten om heks te worden? Deze betoverende roman laat thema’s herleven die de lezers van Paulo Coelho na aan het hart liggen, terwijl de verteller een verhaal weeft dat liefde, passie, mysterie en spiritualiteit vermengt.

Bij de rivier de Piedra zat ik en weende ik (1994)

Bij de rivier de Piedra zat ik en weende ik van Paulo Coelho | © Thorsons

Pilar en haar metgezel ontmoeten elkaar voor het eerst in hun jeugd, maar zijn niet meer dan kennissen tot ze elkaar 11 jaar later weer ontmoeten. Zij is een vrouw die geleerd heeft sterk te zijn en zich niet te laten overweldigen door haar gevoelens. Hij is een man die de gave heeft anderen te genezen en naar religie kijkt voor een oplossing van zijn innerlijke conflicten. Beiden zijn verenigd door het verlangen om te veranderen en hun dromen na te jagen. Om dit te bereiken moeten zij de gebruikelijke hindernissen overwinnen voor hen die verdwaald zijn: faalangst en vooroordelen. Pilar en haar metgezel besluiten naar een klein dorpje in de Pyreneeën te gaan om hun eigen “persoonlijke waarheid” te ontdekken. Paulo Coelho vertelt dit verhaal met een poëtische en moderne dialoog, maar hij dompelt ons ook onder in de mysteries van het goddelijke. Want, zoals hij zegt, “spirituele ervaring is bovenal een praktische ervaring van liefde.”

Manuscript gevonden in Accra (2012)

Manuscript gevonden in Accra door Paulo Coelho | © Harper

Het is 14 juli 1099. Nu de kruisvaarders aan de poorten van hun stad staan, verdringen de inwoners van Jeruzalem zich rond een mysterieuze man die bekend staat als de Kopt om zijn laatste leringen te horen. De menigte, bestaande uit christenen, joden en moslims, die voorheen in harmonie leefden, maakt zich op voor de strijd, de nederlaag en de slachting. Maar ver van enige oorlogsstrategie is de levensles die ze krijgen. Het manuscript is een uitnodiging om onze menselijkheid opnieuw te overdenken en stelt een fundamentele vraag: welke waarden blijven er over als al het andere vernietigd is?

Maktub (1994)

Maktub van Paulo Coelho | © Editorial Planeta

Maktub is een verzameling verhalen en parabels die een kleurrijke schat aan wijsheid vertegenwoordigen. Deze korte teksten, geïnspireerd door de meest uiteenlopende bronnen en folklore, zijn ontstaan uit Paulo Coelho’s bijdrage aan de Braziliaanse krant Folha de Sao Paulo . Vanwege het succes van zijn column besloot de auteur zijn favoriete teksten te selecteren om te publiceren voor zijn wereldwijde publiek.

De Zahir (2005)

De Zahir door Paulo Coelho | © Harper Perennial

Een beroemde schrijver laat alle principes die zijn leven beheersen varen wanneer zijn vrouw spoorloos verdwijnt. Op een reis die hem van Parijs naar Centraal-Azië zal voeren, doorkruist hij de steppe en de woestijn om iets te vinden dat zijn leven meer zin zal geven. Paulo Coelho grijpt terug op oude mythen en verre tradities om thema’s op te roepen als liefde, de pelgrimstocht naar zelfkennis en de oorsprong van het geloof. Hij spreekt over vrijheid en eenzaamheid, denkt na over de toekomst van de mens op zoek naar stabiliteit, liefde en spiritualiteit.

The Witch of Portobello (2006)

The Witch of Portobello door Paulo Coelho | © Harper Perennial

De geadopteerde dochter van een rijke Libanese familie, verhuist Athena naar Londen wanneer er oorlog uitbreekt in haar land, een oorlog die zij voorspeld had. Op de universiteit wordt ze verliefd op een man die haar zwanger maakt. Het jonge paar overwint moeilijkheden en trouwt tegen de wil van hun familie, maar hun verbintenis houdt geen stand. Nu ze moeder is, moet Athena denken aan de vrouw die haar ter wereld bracht en ze gaat op zoek naar haar, omdat ze wil begrijpen hoe ze haar kind in de steek kon laten. Wat ze tijdens haar reis ontdekt, zal de loop van haar leven veranderen en dat van degenen van wie ze houdt.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.