Airplane headaches (AHs) are brought on by airplane travel and afflict some travelers. Om een aantal redenen is het moeilijk vast te stellen hoe vaak dergelijke hoofdpijn voorkomt. Het is mogelijk dat patiënten die vatbaar zijn voor AH hun levensstijl aanpassen – zoals het verminderen van het aantal vluchten en de frequentie ervan – om de incidentie van de hoofdpijn te verminderen. En, vanwege de korte duur in vergelijking met andere soorten hoofdpijn, is het waarschijnlijk dat veel mensen die AH ervaren dit niet aan hun arts melden.

Diagnose

AH’s hebben verschillende kenmerken gemeen. Naast het voor de hand liggende verband met vliegreizen, worden ze over het algemeen geassocieerd met landen, hebben de neiging zeer pijnlijk en kloppend te zijn, zijn meestal unilateraal, en lossen vaak op na ongeveer 30 tot 60 minuten.

Het oorzakelijke mechanisme is niet goed vastgesteld. Aangenomen wordt dat ze worden veroorzaakt door een van de mechanismen die verband houden met fysiologische reacties op luchtdrukveranderingen tijdens vliegreizen, waaronder omkeerbaar barotrauma, ontsteking of vloeistofdruk.

Karakteristieken van AH-lijders

Interessant is dat grote systemische studies wijzen op een verrassend lage associatie tussen AH’s en andere diagnoses, zoals migrainehoofdpijn, spanningshoofdpijn en chronische sinusallergieën.1 Er is ook geen gedocumenteerde associatie tussen AH’s en nadelige gezondheidsrisico’s.

Sommige patiënten zijn bijzonder vatbaar voor AH. In een studie in Denemarken2 werd de AH-ervaring nagebootst door vrijwilligers te vragen een drukkamer binnen te gaan, die was ingesteld op een omgeving die vergelijkbaar was met die van een vliegtuigvlucht. De vrijwilligers die regelmatig AH’s hadden ervaren, hadden dezelfde symptomen wanneer zij een drukkamer binnengingen, terwijl de vrijwilligers die nooit AH’s hadden ervaren, geen symptomen hadden wanneer zij de drukkamer binnengingen.

De studie zelf werd uitgevoerd met het doel biomarkers voor AH’s te identificeren. Het bleek dat de vrijwilligers die AH-achtige aanvallen hadden ook meetbare verhogingen in hun speeksel prostaglandine niveaus, veranderingen in cortisol niveaus, en milde veranderingen in zuurstofverzadiging hadden, terwijl de niet-hoofdpijn vrijwilligers deze veranderingen niet hadden.

Behandeling en preventie

De meerderheid van AH-patiënten heeft niet regelmatig hoofdpijn, dus ze dragen meestal geen hoofdpijn medicatie met zich mee als ze niet met het vliegtuig reizen. Dit betekent dat hun arts over-the-counter medicatie moet voorschrijven of aanbevelen, specifiek voor tijden van reizen.

Er zijn geen gevestigde of gestandaardiseerde benaderingen voor behandeling en preventie van AH. Vanwege de korte duur van deze gebeurtenissen, wordt medische therapie over het algemeen binnen een paar uur na de vlucht toegepast. Gebruik van ontstekingsremmende medicijnen, triptanen en steroïde medicijnen zijn allemaal nuttig bevonden, gebaseerd op anekdotische accounts.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op 25 januari 2018 en is sindsdien bijgewerkt.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.