Ondanks alle valkuilen heeft reality-tv het publiek op een positieve manier kennis laten maken met de zeer verschillende manieren waarop mensen hun leven leiden – hoe het is om een huisvrouw in de 1%-groep te zijn, een aanhanger van een religie die polygamie toestaat, het leven als een “klein persoon” en zelfs het trouwen met een vreemde.

“Married at First Sight,” dat net klaar is met zijn vijfde seizoen, is heel erg wat je zou verwachten van de titel van de show. Zes singles die geen geluk hebben gehad bij het vinden van een levenspartner leggen hun romantische lot in handen van een team van deskundigen. De experts evalueren de compatibiliteit van elk potentieel koppel op het gebied van seksualiteit, spiritualiteit en psychologie, en coachen hen zowel voordat ze hun weg naar het altaar maken als in de weken die volgen op het huwelijk om hen te helpen navigeren door het huwelijksleven met hun nieuwe echtgenoot.

En ze leken een uitstekende job te doen: Elk paar besloot in de seizoensfinale getrouwd te blijven.

Volgens Dr. Joseph Cilona, PsyD, die drie seizoenen als psycholoog van de show fungeerde, is het onderzoek en de overweging die in het matchen van elk paar gaat uiterst grondig.

“Tijdens mijn werk als de psycholoog in het team van deskundige matchmakers voor ‘Married at First Sight,’ voerde ik een intense reeks psychologische tests uit op alle deelnemers om matches aan te bevelen,” legt hij uit. “Mijn onderzoek leverde bijna 100 pagina’s gegevens op over elke deelnemer, en ik interpreteerde en analyseerde die gegevens bijna 400 uur lang om potentiële compatibiliteit en complementariteit van persoonlijkheidskenmerken te onderzoeken. Ik voerde ook diepgaande klinische interviews uit en formuleerde een uitgebreide en gedetailleerde vragenlijst die onderwerpen bestreek als persoonlijke waarden, familiegeschiedenis, romantische relatiegeschiedenis, carrière en werkleven, levensstijlgewoonten en -voorkeuren en vele andere onderwerpen.”

Het scheidingspercentage van gearrangeerde huwelijken is minder dan 4 procent tegenover 40 procent van de huwelijken in de VS waar partners uit vrije wil kiezen met wie ze trouwen.

Gereguleerde huwelijken zijn verre van een nieuw concept, en ze worden in bepaalde delen van de wereld nog steeds toegepast. “India, Pakistan, Japan en China hebben de hoogste percentages gearrangeerde huwelijken,” zegt Dr. Cilona. “In India bijvoorbeeld wordt gespeculeerd dat maar liefst 60 procent van de huwelijken gearrangeerd zijn.” En hoewel er weinig onderzoek is gedaan naar het succes van gearrangeerde koppels, toont een studie uit 2012 aan dat het scheidingspercentage van gearrangeerde huwelijken minder dan 4 procent bedraagt – in tegenstelling tot ongeveer 40 procent van de huwelijken in de VS, waar partners uit vrije wil kiezen met wie ze willen trouwen. In de vijf seizoenen van de show zijn twee koppels getrouwd gebleven – een van hen verwacht dit jaar hun eerste kind. Dat is indrukwekkend voor reality show normen (we kijken naar u, “Bachelor”).

De meerderheid van ons zal niet eindigen bij het altaar tegenover een complete vreemdeling, maar er is iets te zeggen voor de manier waarop degenen die belast zijn met het selecteren van geschikte partners voor anderen compatibiliteit evalueren. Zijn er leidende principes die we van hen kunnen lenen op onze eigen zoektocht naar liefde? Hier is een blik op het proces achter gearrangeerde huwelijken, en wat we kunnen leren van de traditie die ons zal helpen ons op te stellen voor romantisch succes.

Marrying a Stranger: What You Do Know Before the Big Day

In tegenstelling tot “Married at First Sight” waar de aanstaande man en vrouw niets weten over hun toekomstige echtgenoot (zelfs niet hun naam), wordt er meestal een behoorlijke hoeveelheid informatie uitgewisseld tijdens gearrangeerde huwelijken.

“De methode, het proces en de uitvoering van gearrangeerde huwelijken over de hele wereld kunnen nogal dramatisch variëren, afhankelijk van zaken als religieuze overtuigingen, sociale gewoonten en maatschappelijke, evenals individuele normen,” zegt Cilona. “Oudere familieleden spelen vaak een primaire of centrale rol in veel landen waar gearrangeerde huwelijken worden voltrokken. In sommige culturen, zoals Japan, worden gearrangeerde huwelijken vaak vergemakkelijkt door koppelaars die een belangrijke rol spelen in dingen zoals het initiëren van matches van individuen voor het huwelijk, en optreden als een liaison voor communicatie tussen individuen en families tijdens het hele proces.”

Dr. Anjhula Mya Singh Bais, PhD, zegt dat vragen over hoeveel elke persoon verdient, of ze eerder gescheiden zijn geweest en zelfs het verstrekken van bankafschriften die de activa en eigendommen ondersteunen die elke partij claimt, niet abnormaal is tijdens het gearrangeerde huwelijksproces. “Er zijn meestal mogelijkheden om je eigen vragen te maken, omdat het nog steeds een idiosyncratisch proces is dat op elke persoon is afgestemd,” zegt ze. “Bijvoorbeeld welk weertype je mooi vindt, je favoriete muzieksoort, enz. Maar het is belangrijk op te merken dat gearrangeerde huwelijken gebaseerd zijn op de vooronderstelling dat ouderen het beter weten. Kaste, klasse, etniciteit, ras en religie zijn belangrijk, zozeer zelfs dat ze hetzelfde moeten zijn om toekomstig succes en levensvatbaarheid te garanderen.”

Het is belangrijk om te onthouden dat er vaak veel variabelen zijn die invloed hebben op compatibiliteit in liefde en huwelijk, en dat gevoelens slechts een onderdeel zijn van een veel groter geheel.

Onderlinge huwelijken kunnen een modernere vorm aannemen, zoals het geval was voor Slisha Kankariya, 28, een onderneemster in New York City, die vier jaar geleden door haar tante werd uitgehuwelijkt. Kankariya kreeg de kans om “uit te gaan” met de partner met wie ze werd gekoppeld voordat ze zich verbond – zij het op een geëscaleerde tijdlijn. “We hebben elkaar zo’n vijf keer alleen ontmoet voor lunches en diners en wandelingen door de stad en Central Park,” zegt ze. “En door die tijd en telefoongesprekken konden we elkaar vragen stellen. Sommige onderwerpen, zoals fouten en onzekerheden uit het verleden, waren moeilijk aan te snijden, maar wel belangrijk om te behandelen. Omdat de tijdlijnen korter zijn en er meer mensen bij het proces betrokken zijn (met hun hoop gevestigd op een mogelijke match), is het nog belangrijker om eerlijk te zijn bij elke vraag en elk antwoord.”

Elk huwelijk kan er baat bij hebben om de nadruk te leggen op transparantie en compatibiliteit.Andre Morgan / Getty Images

Wat traditionele daters kunnen leren van gearrangeerde huwelijken

Bij het onderzoeken van wat we kunnen leren van het proces van gearrangeerde huwelijken, zegt Dr. Bais dat het belangrijk is om op te merken dat of je nu een huwelijk zoekt door middel van je eigen persoonlijke keuze of een regeling, elk komt met zijn voordelen en tegenslagen. “Het is belangrijk om te onthouden dat je de ene complicatie voor de andere inruilt,” legt ze uit. “Als je kiest voor een gearrangeerd huwelijk, dan geef je toe aan het huwelijk als een zakelijke, financiële en pragmatische oplossing. De liefde en romantiek, het onuitsprekelijke gevoel dat ontelbare dichters door de eeuwen heen heeft geïnspireerd, ontbreekt, althans in het begin. Degenen die een gearrangeerd huwelijk hebben, vertellen me vaak dat ze een praktisch ouderwets huwelijk hebben dat te vergelijken is met een to-do lijst, maar de verbinding ontbreekt. De zielsverbinding is echter wat vaak leidt tot tumultueuze passie en dure rommelige achtbaanrelaties en echtscheidingen.”

Dus, hoe kunnen we een gulden middenweg vinden tussen praktisch nut en passie?

De grootste les die we kunnen leren, of het nu in gearrangeerde of in liefdesituaties is, is het bevorderen van authenticiteit en het scherp inschatten daarvan bij anderen.

“Degenen die zelf op zoek zijn naar de beste aspecten van gearrangeerde huwelijken zouden er goed aan doen om de transparantie en compatibiliteitsaspecten te stimuleren,” zegt Dr. Bais. “Het is goed om de nettowaarde van een partner te kennen en te weten dat hij of zij geen persoonlijke schulden heeft. Dat gezegd hebbende, zijn er talloze gevallen waarin de situatie van gearrangeerde huwelijken en de culturele context mensen dwingt om te liegen over hun verleden en toekomst omdat ze weten dat ze in een harder licht worden beoordeeld dan wanneer je tegenover elkaar zou zitten op een privé eerste afspraakje met de bedoeling om elkaar te leren kennen in plaats van te trouwen. Zonder mankeren hebben de meeste gearrangeerde huwelijken die ik als cliënt heb gezien, en ook persoonlijk, gelogen over cruciale aspecten zoals gezondheidsgeschiedenis, seksuele geschiedenis en financieel vermogen. De grootste takeaway, of het nu in gearrangeerde of liefdessituaties is, is om authenticiteit te bevorderen en dat scherpzinnig in anderen te peilen.”

Dr. Cilona is het er ook mee eens dat er iets te zeggen valt voor het niet uitsluitend vertrouwen op de romantische gevoelens die je hebt ten opzichte van een potentiële partner om slimmere keuzes in de liefde te maken. “Als het op daten aankomt, gebruiken veel mensen hun emoties als een kompas voor het navigeren door liefde en romantiek, en emoties spelen vaak de primaire rol bij het nemen van beslissingen en gedrag,” legt hij uit. “Voor degenen die betere beslissingen willen nemen als het gaat om dating en romantiek, is het belangrijk om te onthouden dat er vaak vele, vele variabelen zijn die van invloed zijn op compatibiliteit en complementariteit in liefde en huwelijk, en dat gevoelens slechts een deel van een veel groter plaatje zijn.”

Kankariya schrijft het evalueren van gedeelde waarden toe als een belangrijk onderdeel van de vergelijking voor een succesvol gearrangeerd huwelijk. “Wat ik heb geleerd door gearrangeerde huwelijken is dat mensen de neiging hebben om behoorlijk te veranderen, zelfs in de loop van een paar jaar, vooral als je je verlooft terwijl je jong bent (ik was 23, hij was 24.),” zegt ze. “Het belangrijkste om te beoordelen zijn de waarden van de persoon, zijn integriteit en eigenschappen zoals zijn bereidheid om hard te werken, hoeveel hij om zijn familie geeft enz. Als deze kernwaarden overeenkomen, is de rest van het leven een puzzelstukje dat je als koppel in elkaar zet.”

Als de kernwaarden overeenkomen, is de rest van het leven een puzzelstukje dat je als koppel in elkaar zet.

What Makes a Marriage Last?

Zowel in traditionele gearrangeerde huwelijken als in de reality show-versie, is het niveau van toewijding dat elke partner tentoonspreidt hoger dan wat we zien in traditionele huwelijken. Dit seizoen in het bijzonder, herhalen de deelnemers voortdurend het belang dat zij hechten aan het huwelijk, en hun diepe verlangen om er deel van uit te maken. “De grootste les die ik heb geleerd van mijn ervaring als koppelaarster van gearrangeerde huwelijken op Married at First Sight en de uitgebreide studie en onderzoek naar wat gearrangeerde huwelijken laat werken, kan worden samengevat in één woord: Commitment,” zegt Dr. Cilona. “Ik geloof dat het succes van veel gearrangeerde huwelijken neerkomt op het feit dat ieder individu prioriteit geeft aan toewijding aan het huwelijk en de relatie zelf boven al het andere. Dit betekent vaak dat de toewijding om problemen op te lossen voorrang krijgt op persoonlijke behoeften en gevoelens. Toewijding om het huwelijk te laten werken is altijd de hoogste prioriteit, en lijkt de voornaamste reden te zijn voor het succes van gearrangeerde huwelijken. Succes wordt niet alleen gedefinieerd als een lang leven en het niet eindigen in een scheiding, maar ook als huwelijken die bevredigend en bevredigend zijn voor elke partner.”

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.