Le Pantere nere furono un partito politico che emerse negli Stati Uniti negli anni 60 nel contesto della lotta della popolazione afroamericana per i loro diritti civili. Fondato da studenti universitari neri, emerse come un movimento per combattere la violenza della polizia contro i neri negli Stati Uniti e crebbe in un partito politico con un progetto rivoluzionario per combattere la disuguaglianza contro gli afroamericani.

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È importante dire che questo partito difendeva l’idea dell’autodifesa armata come forma di lotta contro la violenza praticata dallo stato contro gli afroamericani e di un progetto di autogestione, cioè la comunità afroamericana dovrebbe essere autogestita. Durante la loro esistenza, crearono una serie di azioni a beneficio delle comunità bisognose, ma furono duramente perseguitati dall’FBI (unità di polizia del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti), che portò il partito alla sua dissoluzione negli anni ’80.

Le Pantere Nere furono uno dei gruppi che facevano parte dei movimenti che difendevano lo slogan “black power”. I gruppi che condividevano questo motto sostenevano l’autodeterminazione dei neri. Uno dei simboli adottati dalle Pantere Nere in accordo con il “potere nero” era il pugno alzato.

Il pugno alzato è uno dei simboli del movimento nero negli Stati Uniti e fu usato dalle Pantere Nere.

Contesto

Le Pantere Nere emersero negli anni 60 e facevano parte dei movimenti afroamericani che rivendicavano i diritti civili per quella parte della popolazione. Fino agli anni ’60, i neri non avevano diritti civili in un certo numero di luoghi, specialmente negli Stati Uniti meridionali, una regione con un forte passato schiavista e un razzismo latente.

Quindi, fino agli anni ’50 e ’60, era comune, in varie parti degli Stati Uniti, che i neri non potessero visitare certi tipi di ristoranti e negozi. Inoltre, c’erano scuole e università che non accettavano l’iscrizione di studenti neri. Gli afroamericani erano ancora costretti a sedersi in fondo all’autobus e c’erano persino fontane dove i neri non potevano bere acqua.

Stabilimento pubblico a Washington con posti di attesa diversi per bianchi e neri.

Tutti questi pregiudizi fecero sì che la popolazione afroamericana vivesse in uno stato di povertà molto acuto e fosse vittima di molta violenza da parte della polizia. In risposta a tutto questo, i neri iniziarono a mobilitarsi e a protestare contro il razzismo in tutto il paese. Così, cominciarono ad emergere movimenti che sostenevano l’idea della disobbedienza civile per combattere per i miglioramenti.

Grandi nomi emersero in questo contesto, come Martin Luther King Jr, un pastore battista che divenne noto per aver sostenuto una lotta non violenta contro il razzismo; e Malcolm X, membro di un’organizzazione chiamata Nation of Islam. Malcolm X sosteneva il separatismo nero e la lotta armata come forma di resistenza al razzismo.

Fondazione delle Pantere Nere

Il Partito delle Pantere Nere fu creato nel 1966 da due studenti neri del college a Oakland, California.

Fu in questo contesto di lotta e impegno degli afroamericani per i diritti civili che emerse il Partito delle Pantere Nere. La fondazione di questo partito fu una risposta di due studenti neri del college di nome Huey Newton e Bobby Seale contro la violenza della polizia. Questo perché la violenza della polizia era una delle risposte dei bianchi negli Stati Uniti contro l’impegno dei neri.

Lo storico Sean Purdy parla di come i grandi funzionari, come i presidenti John F. Kennedy e Lyndon Johnson, offrivano poco aiuto nel garantire la sicurezza delle proteste dei neri. L’FBI cercò di destabilizzare grandi leader, come Luther King, e la polizia usò la violenza per sedare le proteste. Nel 1966, Newton e Seale, che erano già coinvolti in gruppi con ideali rivoluzionari, decisero di fondare il Black Panthers Party. Il partito è stato creato a Oakland, California, e si è concentrato sulla lotta contro la violenza della polizia. Lo storico Wanderson Chaves afferma che le Pantere Nere monitorarono le operazioni di polizia, denunciarono il razzismo e intimidirono coloro che furono denunciati per razzismo|2|.

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Gli obiettivi delle Pantere Nere

A metà del 1967, le Pantere Nere pubblicarono il loro “Programma in dieci punti”. Questo programma delineava tutti gli obiettivi sposati dalle Pantere Nere ed era di ispirazione socialista. Wanderson Chaves indica che la principale ispirazione ideologica delle Pantere Nere fu Frantz Fanon, un filosofo nero della Martinica. Altre ispirazioni vennero dalle opere scritte da Che Guevara, Karl Marx e Mao Zedong|3|.

Il programma delle Pantere Nere presentava i seguenti punti4|:

Cosa vogliamo

  1. Vogliamo la libertà. Vogliamo il potere di determinare il destino della nostra comunità nera.

  2. Vogliamo la piena occupazione per la nostra gente.

  3. Vogliamo la fine del furto dei capitalisti bianchi contro la comunità nera.

  4. Vogliamo case decenti per ospitare esseri umani.

  5. Vogliamo un’istruzione decente per la nostra gente. Un’educazione che espone la vera natura della decadenza della società americana. Vogliamo che venga insegnata la nostra vera storia e il nostro ruolo nella società di oggi.

  6. Vogliamo che tutti gli uomini neri siano esentati dal servizio militare.

  7. Vogliamo la fine immediata della brutalità della polizia e delle uccisioni di persone di colore.
  8. Vogliamo la libertà per tutte le persone di colore che sono nelle prigioni e nelle prigioni federali, statali, di contea e cittadine.

  9. Vogliamo che tutte le persone di colore portate in giudizio siano giudicate dai loro pari o da persone delle loro comunità di colore come definito dalla Costituzione degli Stati Uniti.

  10. Vogliamo terra, pane, case, istruzione, vestiti, giustizia e pace.

Nel programma, c’erano anche commenti riguardanti ciascuno dei punti. Questi commenti hanno ampliato i pensieri delle Pantere Nere riguardo agli obiettivi che cercavano di raggiungere. In generale, e come detto, le Pantere Nere erano un partito che cercava l’autodeterminazione per i neri con la possibilità di condizioni più uguali, la libertà e la fine della violenza con cui i neri erano abitualmente trattati.

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Azione delle Pantere Nere

Tra il 1966 e il 1968, l’ideologia delle Pantere Nere si diffuse negli Stati Uniti, e una serie di piccole cellule sorse in tutto il territorio. Questa popolarità delle Pantere Nere avvenne principalmente attraverso le prestazioni del partito in azioni pubbliche a beneficio della comunità nera, ma non solo per questo.

Le Pantere Nere divennero anche note per i loro scontri con la polizia della California. Poiché la violenza della polizia era così grande contro i neri, le Pantere Nere accompagnavano le operazioni di polizia con le armi. All’epoca, le persone erano autorizzate a portare armi in pubblico, purché non fossero nascoste e non fossero brandite per sparare.

Nel maggio 1967, per esempio, 30 membri delle Pantere Nere entrarono all’interno del municipio di Sacramento, capitale della California, per prendere posizione contro la legge che vietava il porto d’armi in luoghi pubblici. Le immagini di questo evento percorsero il paese e diedero alle Pantere Nere una proiezione nazionale.

Le azioni sociali delle Pantere Nere si intensificarono dal 1968, principalmente rivolte alla comunità nera. L’idea centrale era quella di fornire, gratuitamente, servizi pubblici a cui molti neri non avevano avuto accesso fino ad allora. Così, le Pantere Nere hanno effettuato, per esempio, la distribuzione di cibo ai bambini. In questo programma, circa 20.000 bambini hanno ricevuto cibo dalle Pantere Nere tra il 1968 e il 1969|1|.

Le Pantere Nere hanno anche fondato scuole comunitarie per accogliere neri e latini, i due gruppi maggioritari nelle comunità più povere degli Stati Uniti. In questa scuola comunitaria, le Pantere Nere crearono un programma di insegnamento che era modellato sulle difficoltà di ogni studente, inoltre, si forniva assistenza ospedaliera gratuita agli studenti che si ammalavano, così come si accompagnavano i bambini da casa a scuola e viceversa.

Come risultato del duplice ruolo delle Pantere Nere nell’affrontare la violenza dello Stato – specialmente quella perpetrata dagli agenti di polizia – e nei programmi comunitari, esse avevano fino a 5.000 membri, collegati in 34 comitati sparsi in diverse località degli Stati Uniti5|.

Nonostante il basso numero di membri, l’influenza delle Pantere Nere negli Stati Uniti era evidente. Numerosi altri gruppi che lavorano per difendere la comunità afroamericana sono stati ispirati dal loro lavoro. Un sondaggio del 1970, per esempio, trovò che il 25% degli afroamericani sosteneva il lavoro del Black Panther Party: L’importanza della Giornata della Consapevolezza Nera nella lotta contro il razzismo

La repressione del governo

Le azioni delle Pantere Nere attirarono l’attenzione del governo americano, e così l’FBI fu mobilitata per combattere il partito. Così, nel 1967, le Pantere Nere furono incluse in Cointelpro, un programma creato dall’FBI negli anni ’50 per mobilitare azioni contro i movimenti sociali, specialmente quelli con piattaforme politiche progressiste.

Con questo, l’FBI diresse decine di azioni per indebolire e demoralizzare le Pantere Nere a livello nazionale. Attraverso questo programma, diversi membri del partito sono stati uccisi, arrestati e calunniati. L’FBI agì anche per dividere le pantere attraverso agenti sotto copertura.

Le continue azioni dell’FBI contro le Pantere Nere tra il 1967 e il 1973 portarono all’indebolimento del partito. Inoltre, la violenza della polizia contro i membri del partito portò a scontri, molte azioni della polizia si basarono su una violenza sproporzionata, e il bilancio fu di decine di pantere uccise. Solo nel 1973, per esempio, 28 pantere furono uccise.

In questo periodo, i membri delle Pantere Nere si scontrarono anche sulla direzione che il partito doveva prendere. Questo portò all’espulsione di molti membri, poiché il leader, Huey Newton, temeva che i disaccordi fossero causati da agenti dell’FBI sotto copertura.

Nel 1973, i membri del partito tentarono di candidarsi per una carica politica a Oakland e furono sconfitti. Da allora in poi, persero considerevolmente forza, e le loro attività finirono per essere concentrate solo a livello regionale, a Oakland. La repressione dell’FBI e i problemi della leadership di Huey Newton portarono infine le Pantere Nere alla loro fine nel 1982.

Note:

|1| PURDY, Sean. Il secolo americano. In: KARNAL, Leandro (org.). Storia degli Stati Uniti. São Paulo: Context, 2008, pp. 243-249.

|2| CHAVES, Wanderson da Silva. Il partito delle Pantere Nere. Per accedere, clicca qui.

|3| Idem nota 2.

|4| Il programma in dieci punti del Black Panther Party. Per accedere, clicca qui.

|5| CARPINI, Michael X. Delli. Black Panther Party: 1966-1982. Per accedere, clicca qui.

Credito dell’immagine:

Madison Muskopf e

Di Daniel Neves
Laureato in Storia

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