Una delle prime e più controintuitive intuizioni offerte dalla teoria del cervello impresso era che, se paternamente-attivo, geni che favoriscono la crescita erano in realtà la causa del disturbo dello spettro autistico (ASD), e la crescita-limitazione, geni materno-attivo la causa del disturbo dello spettro psicotico (PSD), fattori ambientali imitando sia potrebbe aumentare il rischio di ASD in condizioni ricche, riducendo il rischio di PSD, e viceversa. Infatti, uno dei primissimi post su questo sito è stato dedicato a fare questo punto in relazione alla cosiddetta “epidemia di autismo”.

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Infatti, come ho sottolineato lì, il peso alla nascita dei neonati a Vienna è aumentato una quantità senza precedenti durante gli anni ’20, forse spiegando in parte perché Asperger avrebbe scoperto la sindrome che porta il suo nome durante il paio di decenni successivi. Inoltre, come ho sostenuto in The Imprinted Brain, dove ho fatto per la prima volta questo punto, ci sono anche buone prove per un declino della PSD nelle società moderne, a complemento della cosiddetta “epidemia di autismo” (pp. 168-171).

Ora Amalia Megremi del Centro Socio-Medico Ilion di Atene ha avanzato quello che lei chiama nel titolo del suo articolo An “Abundance” Phenotype Hypothesis for Autism. Lei sostiene che ci sono molte prove “che un modello di crescita eccessiva gestisce il disturbo autistico nel suo complesso, dal periodo prenatale fino alla vita adulta degli individui autistici”, proprio come sostiene la teoria del cervello impresso. In particolare, lei cita la “placentazione altamente proliferativa”, che è stata oggetto di un post precedente e come spiego è ora la base di un test diagnostico proprietario per l’ASD.

Megremi elenca anche livelli aumentati di fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF), anche questo discusso in un post precedente insieme a “Livelli aumentati di ormoni della crescita, megalosomia e obesità nell’autismo”. Il documento cita anche quella che è stata di gran lunga la più notevole conferma del legame tra dimensioni della nascita e rischio di malattie mentali fino ad oggi: un enorme studio danese che ha confermato che i bambini più grandi hanno aumentato il rischio di ASD ma ridotto il rischio di PSD e quelli più piccoli viceversa. In effetti, Megremi nota persino il legame tra autismo e cancro, che la teoria del cervello imprintato prevede e che è stato così furiosamente contestato quando ne ho parlato in un post precedente che ho dovuto pubblicarne un altro in risposta.

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Come nota anche questo documento: “Molti studi hanno … dimostrato che le condizioni metaboliche materne durante la gravidanza come il diabete (sia pre-gestazionale che gestazionale) e l’obesità possono essere ampiamente associati a problemi di neurosviluppo nei bambini, inclusi ASD.” Quello che non aggiunge è che il gene responsabile del diabete gestazionale è paternamente attivo, come previsto dalla teoria del cervello imprinted, e che il gene responsabile dell’ipertensione gestazionale (che aumenta l’apporto di sangue e quindi la nutrizione alla placenta) è lo stesso. Questo porta ad una discussione su BMI e autismo, a cui ho anche dedicato un post.

C.Badcock/Wikimedia commons
Fonte: C.Badcock/Wikimedia commons

Quando si parla di tutto questo nei colloqui, la gente spesso mi chiedeva quali fattori specifici nella dieta della madre potrebbe contribuire ad aumentare il rischio di ASD. Come illustra la figura a sinistra, il mio suggerimento era il latte artificiale, e Megremi concorda sul fatto che l’alimentazione con latte artificiale porta ad un maggiore tasso di crescita. I neonati nutriti con latte artificiale sono generalmente più grandi e più pesanti dei neonati allattati al seno. Quando la formula del latte di mucca viene somministrata ai bambini umani, essi crescono più velocemente e più grandi, perché le mucche crescono più velocemente degli umani.

LE BASI

  • Cos’è l’autismo?
  • Trovare un terapista per aiutare con l’autismo

Quello che non dice è che il contenuto del latte materno è controllato dai geni materni. È relativamente sottile e acquoso (suggerendo l’economia materna sui nutrienti) e contiene oppiacei, che rendono il bambino sonnolento, insieme ad acidi grassi critici per la crescita delle parti del cervello dove i geni materni sono prevalentemente espressi (la corteccia, come descrivo in un post precedente).

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Per quanto riguarda gli integratori alimentari:

Quando c’è un eccesso di acido folico, la divisione cellulare (soprattutto nel tessuto neurale) può essere più vigorosa. Questa potrebbe essere una possibile spiegazione del rapido aumento del numero di cellule cerebrali (megalocefalia) e dello spessore corticale nell’autismo. Inoltre, vi è la prova recente che l’acido folico porta ad un aumento della metilazione del maternamente impressa insulino-simile fattore di crescita 2 (IGF2) gene, forse a causa di un relativo silenziamento intrauterino di IGF2.

IGF2 è la chiave paternamente attivo gene della crescita, e il soggetto di diversi post qui.

Come per “Autismo e stato socio-economico: Sembra che la prevalenza dell’autismo sia più alta nelle popolazioni ricche. Si presume che il più alto livello di istruzione in queste popolazioni si traduca in una migliore accessibilità ai servizi di diagnosi e trattamento. Tuttavia,” questo autore aggiunge che “nessuno può escludere altri fattori eziologici del fenomeno,” e lascia tutto così.

Autismo Letture essenziali

Infine, l’autore si chiede se, come sostiene il modello diametrale della malattia mentale,

autismo e schizofrenia sono malattie diametralmente opposte e se la schizofrenia è associata eziologicamente ad un ambiente di privazione, parsimonia e sottocrescita, è ragionevole che sorga una domanda: il modello di crescita eccessiva che attraversa … il disturbo autistico è associato ad un ambiente di abbondanza e sovrabbondanza?

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Secondo la teoria del cervello impresso, la risposta è sì; ma solo perché l’abbondanza ambientale e la sovrabbondanza imitano e riproducono la causa genetica sottostante: paternamente attivo, geni che favoriscono la crescita come IGF2.

In effetti, se ci pensate, questo è un principio generale: l’ambiente può influenzare gli organismi solo nei modi in cui i loro geni li hanno già predisposti ad essere influenzati, e l’autismo è forse uno dei migliori esempi che si possano trovare. Anche a livello cognitivo, dove i savant autistici mostrano prodigiose capacità di apprendimento, ciò che possono imparare è altamente limitato e sintomaticamente meccanicistico: ancora una volta, grazie ai geni paternamente attivi e ai loro effetti sullo sviluppo del cervello e/o ai deficit nel contributo mentalistico dei geni maternamente attivi. Per fare lo stesso punto in un altro modo, si potrebbe dire che questo articolo tenta di spiegare come l’ambiente moderno contribuisce all’ASD, ma che solo la teoria del cervello impresso può fornire il perché.

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