Steven RodgersDi Steven Rodgers

Oggi, Intel ha presentato una memoria a sostegno della Federal Trade Commission (FTC) e opponendosi all’appello di Qualcomm della sentenza resa a maggio contro Qualcomm dalla Corte distrettuale degli Stati Uniti, distretto settentrionale della California. La Corte distrettuale ha trovato che “le pratiche di licenza di Qualcomm hanno strangolato la concorrenza nei mercati dei chip modem CDMA e LTE premium per anni, e danneggiato i rivali, gli OEM e i consumatori finali”. La Corte distrettuale ha anche scoperto che la condotta di Qualcomm “tende ingiustamente a distruggere la concorrenza stessa.”

Intel concorda con le conclusioni della Corte distrettuale. Intel ha subito il peso del comportamento anticoncorrenziale di Qualcomm, le sono state negate opportunità nel mercato dei modem, le è stato impedito di effettuare vendite ai clienti ed è stata costretta a vendere a prezzi artificialmente distorti da Qualcomm. Abbiamo depositato la memoria perché crediamo che sia importante che la Corte d’Appello ascolti il nostro punto di vista.

Qualcomm vorrebbe farvi credere che la sua posizione sul mercato oggi – come l’ultimo fornitore americano sopravvissuto di chip modem premium – è dovuta alla sua “ingenuità e acume commerciale”, e che i suoi rivali sul mercato sono falliti semplicemente perché “non hanno offerto chip abbastanza buoni a prezzi abbastanza bassi”. Questo semplicemente non è vero.

Invece, come dettagliato nell’opinione della Corte Distrettuale e nella nostra breve, Qualcomm ha mantenuto il suo monopolio attraverso uno schema sfacciato attentamente elaborato e implementato per molti anni. Questo schema consiste in una rete di condotta anticoncorrenziale progettata per permettere a Qualcomm di costringere i clienti, inclinare il campo di gioco competitivo ed escludere i concorrenti, il tutto mentre si protegge dal controllo legale e cattura miliardi in guadagni illegali.

Le vittime erano i clienti stessi di Qualcomm (produttori di apparecchiature originali o OEM), la lunga lista di concorrenti che ha costretto fuori dal mercato dei chip modem, compresa Intel, e infine i consumatori. Intel ha lottato per quasi un decennio per costruire un’attività redditizia di chip modem. Abbiamo investito miliardi, assunto migliaia di persone, acquisito due aziende e costruito prodotti innovativi di classe mondiale che alla fine si sono fatti strada negli iPhone leader del settore di Apple, compreso il più recente iPhone 11. Ma quando tutto è stato detto e fatto, Intel non ha potuto superare le barriere artificiali e insormontabili alla concorrenza leale create dallo schema di Qualcomm ed è stata costretta a uscire dal mercato quest’anno.

Come ho sottolineato prima, la decisione della Corte distrettuale che ha scoperto che Qualcomm ha violato le leggi antitrust arriva sulla scia degli enti governativi di tutto il mondo che hanno raggiunto la stessa conclusione. Come risultato delle sue pratiche anticoncorrenziali, Qualcomm è stata multata di quasi 1 miliardo di dollari in Cina, 850 milioni di dollari in Corea, 1,2 miliardi di dollari dalla Commissione europea e 773 milioni di dollari a Taiwan (poi ridotti in un accordo). La FTC, tuttavia, non ha cercato un sollievo monetario. Invece, ha chiesto un provvedimento ingiuntivo per impedire a Qualcomm di continuare a impegnarsi nella sua condotta illegale.

Tra le altre cose, il tribunale distrettuale ha vietato a Qualcomm di continuare ad attuare la componente centrale del suo schema, la sua politica coercitiva “no license, no chips” (NLNC). Secondo questa politica, Qualcomm taglia l’acquisto di chip modem da parte degli OEM di telefoni cellulari a meno che non stipulino un accordo di licenza di brevetto alle condizioni di Qualcomm. Questi termini onerosi e unilaterali permettono a Qualcomm di abbassare artificialmente il prezzo dei suoi modem e contemporaneamente di gonfiare i costi dei clienti per l’utilizzo dei chip modem prodotti dai concorrenti, come Intel, facendo pagare royalties grandi quanto il prezzo dei modem stessi. Il tribunale distrettuale ha concluso che la politica NLNC, insieme ad altri comportamenti anticoncorrenziali da parte di Qualcomm, ha illegalmente distorto e, di fatto, distrutto il campo di gioco competitivo.

Il mondo beneficia della concorrenza leale nel mercato della tecnologia wireless. Data l’importanza della tecnologia wireless per il futuro dell’informatica connessa, compresa la promessa rivoluzionaria del 5G, sosteniamo fortemente gli sforzi della FTC e di altre agenzie di applicazione della legge per richiedere a Qualcomm di obbedire alle leggi e competere su un campo di gioco equo. Speriamo che il nostro amicus brief aiuterà a chiarire la piena portata del danno che il comportamento illegale di Qualcomm ha causato e continuerà a causare se non controllato. Se siete interessati a saperne di più, leggete una copia della decisione della Corte distrettuale e una copia del memoriale amicus di Intel.

Steven R. Rodgers è vicepresidente esecutivo e consigliere generale di Intel Corporation.

Leave a comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.