Nota wydawcy: Ten esej jest fragmentem z „Pitching, Defense, and Three-Run Homers: The 1970 Baltimore Orioles”, pod redakcją Marka Armoura i Malcolma Allena, drugiej książki z serii SABR „Memorable Teams in Baseball History” wydanej przez University of Nebraska Press (1 maja 2012). Książkę Orioles 1970 można zamówić na stronie University of Nebraska Press lub w księgarni SABR Bookstore, powered by Amazon.com. Seria Memorable Teams in Baseball History, pisana przez członków SABR w ramach Baseball Biography Project, będzie skupiać się na kultowych drużynach z niekwestionowanym dziedzictwem w historii baseballu. Każda książka będzie zawierała eseje opisujące zawodników, momenty i gry, które definiują te drużyny. Aby uzyskać pełną listę biografii zawartych w książce Orioles 1970, kliknij tutaj.

By Warren Corbett

Ziarno, które wykiełkowało w potężne drużyny Baltimore Orioles z lat 60-tych i 70-tych zostało zasadzone przez dwóch baseballistów, którzy gardzili sobą nawzajem. Louis Browns w szeregi elity gry.

Orioles były tylko jeden sezon usunięte z ich smutnej historii w St. Louis, kiedy Paul Richards przejął zarówno jako dyrektor generalny i kierownik we wrześniu 1954 roku. Ogłosił: „Ja tu rządzę”. Chicago Tribune, 15 września 1954, C1. Wysoki, twardo stąpający po ziemi Teksańczyk – żona przyjaciela opisała go jako „zimną rybę” – Richards przybył z Chicago, gdzie wraz z dyrektorem generalnym Frankiem Lane’em przekształcił słabnących White Sox w konsekwentnego zwycięzcę. Nosząc swoje dwie czapki w Baltimore, Richards sprawował całkowitą kontrolę nad operacjami baseballowymi.

Odziedziczony przez niego dyrektor ds. skautingu i farmy, Jim McLaughlin, przybył wraz z franczyzą z St. Louis. System farm był żartem; Browns byli zbyt biedni, by inwestować w skauting i rozwój graczy. Ale McLaughlin przekonał Richardsa, że z pieniędzmi do wydania może zrobić coś lepszego. To było małżeństwo z piekła rodem. Tych dwoje łączyło tylko jedno: każdy z nich wstawał codziennie rano, patrzył w lustro i myślał, że widzi najmądrzejszego człowieka w baseballu.

Orioles w 1954 roku grali jak starzy Browns; przegrali 100 meczów, tyle samo co w swoim ostatnim sezonie w St. Louis. Richards i McLaughlin potrzebowali sześciu lat, aby zbudować ich w pretendentów do tytułu Pennant. Do 1960 roku, kiedy Ptaki leciały z Jankesami aż do ostatnich dwóch tygodni sezonu, fundamenty pod przyszły sukces zostały położone.

Wspominając tę sprzeczną współpracę, McLaughlin powiedział: „Tam, gdzie Richards i ja widzieliśmy się oko w oko, chodziło o pitching, priorytet, jaki powinien mieć w budowaniu systemu farm „Kevin Kerrane, Dollar Sign on the Muscle: The World of Baseball Scouting (Fireside/Simon Schuster, 1984), 145. McLaughlin i jego skauci znajdowali miotaczy; Richards i jego trenerzy formowali ich. W 1960 roku w Orioles wyrosło pięciu miotaczy poniżej 23 roku życia, nazywanych „Kiddie Korps”, którzy zanotowali 58 z 89 zwycięstw klubu. Baltimore szczyciło się również debiutantem roku w lidze amerykańskiej, shortstopem Ronem Hansenem i 23-letnim trzecim bazowym Brooksem Robinsonem, który znalazł swój kij i zajął trzecie miejsce w głosowaniu na Najbardziej Wartościowego Gracza za Rogerem Marisem i Mickeyem Mantle.

Do tego czasu Richards i McLaughlin stworzyli schemat rozwoju graczy, który stał się znany jako „Droga Oriolego”. Zespół założył bazę treningową w sosnowym lesie w Thomasville, Georgia, na terenie domu wypoczynkowego dla weteranów wojennych. Miała osiem baraków w stylu wojskowym z trzydziestoma łóżeczkami w każdym. Numery mundurów wzrosły do potrójnych cyfr – miotacz Steve Barber wylosował numer 285 w swoim pierwszym obozie. Było to o 100 zawodników więcej, niż mogło się zmieścić na listach ośmiu klubów rolniczych. Menedżerowie i trenerzy z mniejszych lig oceniali kandydatów i podejrzanych w skali od 1 (najlepszy) do 4 w uderzaniu, bieganiu, rzucaniu, sile i miotaniu. Wieczorami pracownicy spotykali się w sali konferencyjnej zwanej „Ptasim Gniazdem”, aby odciąć tych, którzy nie spełniali oczekiwań. 30-letni menedżer z niższej ligi, Earl Weaver, został dyrektorem obozu w Thomasville w 1961 roku. Kiedy wydał bolesny werdykt, kończący marzenia młodego człowieka, powiedział: „Niektórzy z nich płaczą, inni się wściekają, kilku oszalało. Earl Weaver i Berry Stainback, It’s What You Learn After You Know It All That Counts (Doubleday, 1982), 235. Obszerny opis obozu w Thomasville znajduje się w John Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards (Contemporary Books, 2001), 71-76.

Richards przygotował mały podręcznik dla instruktorów w systemie Orioles wyjaśniający, jak chciał, aby uczyli podstaw gry. Była to skondensowana wersja jego książki z 1955 roku, Modern Baseball Strategy, katalog najdrobniejszych szczegółów: jak wykonać cutoffs i pickoffs; jak bronić się przed bunts z biegaczem na pierwszej, biegaczem na drugiej, biegaczami na pierwszej i drugiej; jak powstrzymać podwójną kradzież. Richards napisał kiedyś: „Proste rzeczy w baseballu liczy się w tysiącach. Trudne lub ezoteryczne? Nie ma żadnej. „Z rękopisu Paula Richardsa bez tytułu, bez daty, w aktach autora.

Każdej wiosny przywoził menedżerów i trenerów z mniejszej ligi do obozu głównej ligi i indoktrynował ich w swoim systemie, aby techniki były nauczane w ten sam sposób od góry do dołu organizacji. Dick Williams, pomocnik Orioles i przyszły menadżer z Hall of Fame, wspominał jak Richards otwierał wiosenny trening zabierając graczy do koła pokładowego: „To jest to, co robimy podchodząc do tablicy, jeśli chodzi o patrzenie na trenerów i otrzymanie znaku. „Donald Honig, The Man in the Dugout (Follett, 1977), 201. Richards okrążył bazy, wyjaśniając ofensywne i defensywne zagrania na każdym przystanku. Wykłady trwały każdorazowo około dwóch godzin; zajęło mu to trzy dni, by objąć całe boisko. Nauczanie baseballu było pasją Richardsa, „24 godziny na dobę”, powiedział skaut Orioles Jim Russo.Jim Russo z Bobem Hammelem, SuperScout (Bonus Books, 1992), 41.

Walka o władzę Richards-McLaughlin ostatecznie doprowadziła obu mężczyzn do upadku. Richards został usunięty z posady generalnego menedżera po sezonie 1958, ponieważ właściciele mieli dość jego swobodnych wydatków i pogardy dla łańcucha dowodzenia. Jego następca na stanowisku GM’a, Lee MacPhail, szybko zmęczył się sędziowaniem pomiędzy swoimi dwoma porucznikami. MacPhail powiedział: „Doszło do tego, że w organizacji byłeś albo 'graczem McLaughlina’, albo 'graczem Richardsa’ i na tej podstawie podejmowano decyzje. „Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 70. Pod koniec 1960 roku zwolnił McLaughlina. Po prowadzeniu Orioles do drugiego miejsca w 1960 i trzeciego w 1961, Richards przeniósł się do nowego wyzwania: budowanie Houston ekspansji franczyzy, pierwszy duży zespół ligi w jego rodzinnym stanie.

Orioles wygrał swój pierwszy pennant w 1966 roku pod Hank Bauer, jeden z kilku ex-Yankees MacPhail przyniósł do klubu. Ale po zamiatanie faworyzowanych Dodgers w World Series, Baltimore poślizgnął się do utraty rekordu w ciągu następnego sezonu i pół. Kiedy Bauer został zwolniony w lipcu 1968 roku, trener pierwszej bazy Weaver przejął stery. General Manager Harry Dalton zidentyfikował zadziorny Weaver jako comer wkrótce po bush league second baseman rozpoczął zarządzanie w minors w wieku 26.

Weaver myślał, że organizacja zbłądziła od podstaw Oriole Way. Przy wsparciu Daltona, przywrócił filozofię na pierwszy plan. Mała instrukcja Richardsa została rozszerzona do większej książki, która mówiła graczowi, co ma robić od momentu wejścia do klubu. „To był szczegółowy system, pozycja po pozycji, definitywny system jak należy uczyć i grać,” powiedział dyrektor farmy Lou Gorman. „Każdy gracz w organizacji musiał przeczytać i przyswoić sobie ten podręcznik, na każdym poziomie i grać na boisku w sposób, w jaki grają Orioles. „Lou Gorman, High and Inside: My Life in the Front Offices of Baseball (McFarland, 2008), 42. Istniał jeszcze jeden podręcznik dla instruktorów i trzeci dla skautów. Nie był to oryginalny pomysł; Branch Rickey ustandaryzował instrukcje w organizacjach Cardinals i Dodgers. Ale Orioles trzymali się swojej drogi przez sukcesję właścicieli, kierowników i menedżerów.

„The Oriole Way było 'nigdy nie pokonać siebie,” catcher Elrod Hendricks powiedział. „I właśnie dlatego wygraliśmy tak wiele bliskich spotkań. Pozwalaliśmy drugiej drużynie popełniać błędy i pokonywać siebie, a kiedy nadarzała się okazja, wskakiwaliśmy na nią. „Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 212. To była ewangelia według Paula Richardsa: Większość gier się przegrywa, a nie wygrywa.

Równie ważni jak techniki byli ludzie, którzy prowadzili zajęcia. Wielu z instruktorów Orioles było zawodnikami z mniejszej ligi, jak Weaver, ale tworzyli oni spis przyszłych menedżerów z głównej ligi: George Bamberger, Billy Hunter, Clyde King, Jim Frey, Darrell Johnson, Joe Altobelli i Cal Ripken Sr. Front office był systemem farm dla przyszłych dyrektorów generalnych: Dalton, Gorman, Frey, Frank Cashen, Hank Peters, John Hart i John Schuerholz.

Pierwszymi ogniwami w zwycięskim łańcuchu byli skauci. Jim McLaughlin był jednym z pierwszych, którzy nalegali na używanie cross-checkerów, zamiast stawiać na opinię jednego skauta. Wymyślił on okrągłą tabelę, którą nazwał „The Whole Ball Player”. Górna połowa okręgu obejmowała widoczne narzędzia zawodnika: szybkość, siłę ramienia, uderzenie. McLaughlin kazał swoim skautom uczyć się o dolnej połowie, cechach, których „nie widać na oko”: inteligencji, zdolności do nauczania, pochodzenia rodzinnego, nawyków. Sprowadził agentów FBI, aby nauczyli skautów, jak przeprowadzać badania przeszłości i wysłał swoich menedżerów z mniejszej ligi na seminaria zaprojektowane przez Dale’a Carnegie, autora książki „Jak zdobyć przyjaciół i wpłynąć na ludzi”, aby poprawić ich umiejętności komunikacyjne. Orioles były jednym z pierwszych zespołów, aby dać graczom testy psychologiczne.

„Orioles zwracać uwagę na dwie rzeczy, kiedy podpisują graczy,” powiedział George Bamberger, który pracował jego drogę w górę, aby stać się Weaver’s pitching trener. „Pierwszą z nich jest talent. Drugą jest nastawienie. Są o wiele bardziej świadomi postawy gracza niż większość organizacji. „Terry Pluto, The Earl of Baltimore (X-S Books, 1982), 96. Po odejściu McLaughlina, Walter Shannon przeszedł z Cardinals jako dyrektor skautingu. (Shannon podpisał 17-letniego drugiego basemana Earla Weavera, co nie było najjaśniejszą linią w jego CV). Oczami i uszami organizacji byli skauci tacy jak legenda Baltimore Walter Youse, Dee Phillips, Bill Werle – który miał ostatnie słowo w sprawie miotaczy – i Jim Russo, który miał przydomek „Super Scout.”

Budując na fundamencie Richardsa i McLaughlina, Orioles kładli nacisk na podpisywanie młodych miotaczy i rozwijanie ich poprzez konsekwentne instrukcje, gdy wspinali się po drabinie. „To zaczyna się w rookie ball”, powiedział jeden z tych miotaczy, Dave Ford. „Pierwszą rzeczą, jaką mi powiedzieli, było to, że nie muszę wszystkich wybijać. Drugą rzeczą było to, żeby nikogo nie odbijać. Trzecią rzeczą było nauczyć się rzucać changeup. „Pluto, The Earl of Baltimore, 97.

Przez cały system, instruktorzy nauczyli, że sposób Oriole był zwycięski sposób. „Istnieją dwa sposoby na grę”, powiedział dyrektor farmy Don Pries. „Jeden zespół idzie do parku, aby grać w grę. Druga idzie do parku, aby cię pokonać. My poszliśmy do parku, żeby cię pokonać, a nie tylko zagrać w grę. „Eisenberg, From 33rd Street to Camden Yards, 233. Do 1970 roku kluby farm Orioles zanotowały osiem zwycięskich sezonów z rzędu.

„Mieliśmy odpowiednich graczy, bez wątpienia, ale podkreślaliśmy te silne podstawy w naszym systemie ligi mniejszej przez lata”, powiedział później Weaver. „Kiedy chłopaki się pojawili, byli dobrze wyszkoleni w Oriole Way. Wiedzieli, co muszą robić. „Boston Globe, 4 kwietnia 2010 r., 10. Ron Hansen, Curt Blefary, Al Bumbry, Eddie Murray i Cal Ripken Jr. zostali uznani za debiutantów roku. Perspektywy ukończył do wielkiego klubu jak fale łamiące się na brzegach Chesapeake Bay.

  • 1957: Brooks Robinson
  • 1958: Milt Pappas
  • 1959: Jerry Walker, Jack Fisher
  • 1960: Chuck Estrada, Steve Barber, Ron Hansen, Marv Breeding
  • 1961: Jerry Adair
  • 1962: Boog Powell
  • 1963: Dave McNally
  • 1964: Wally Bunker
  • 1965: Jim Palmer, Curt Blefary, Paul Blair, John Miller
  • 1966: Davey Johnson, Andy Etchebarren, Eddie Watt
  • 1967: Mark Belanger, Tom Phoebus, Jim Hardin, Curt Motton, Dave May, Larry Haney
  • 1968: Elrod Hendricks, Dave Leonhard
  • 1969: Merv Rettenmund
  • 1970: Terry Crowley

(Lata oznaczają pierwszy sezon gracza ze znaczącym czasem w major league.)

Niektóre z produktów systemu farm zostały przehandlowane w transakcjach, które dodały kluczowe elementy do klubu. Najsłynniejszy z nich wysłał Pappasa do Cincinnati za Franka Robinsona. Ron Hansen i Pete Ward sprowadzili Luisa Aparicio, shortstop w mistrzowskiej drużynie z ’66 roku. Mike Epstein, pierwszy baseman zablokowany za Boog Powell, został wymieniony za reliever Pete Richert; Jack Fisher za reliever Stu Miller; Curt Blefary za zwycięzcę Cy Young Award Mike Cuellar; Tom Phoebus za zwycięzcę dwudziestu gier Pat Dobson; Merv Rettenmund za miotacz Ross Grimsley; Rich Coggins za Ken Singleton.

The Oriole Way wyprodukował dramatyczny sukces. Po Weaver został menedżerem w lipcu 1968 roku, klub wystawił drugą połowę pennant run przed kończąc drugi za Detroit. W następnym sezonie Baltimore wygrało 109 meczów i zdobyło kolejne mistrzostwo. Następnie kolejny, plus World Series, w 1970 roku. Poprzedzając sezon 1971, Frank Deford napisał w Sports Illustrated, „Według konsensusu, Orioles są nie tylko najlepszą drużyną, ale najlepszą organizacją – z najlepszymi graczami, najlepszym menedżerem, najlepszym systemem, najlepszym biurem, najlepszym morale i zdecydowanie najlepszymi szansami…. Drużyna może, ale nie musi być dynastią, ale jest akceptowana jako model dynastii, tak jak byli nim Rickey Cardinals i Dodgers, czy Weiss Yankees. „Frank Deford, „The Best Damn Team in Baseball”, Sports Illustrated, 12 kwietnia 1971, archiwum online. Ale nawet po zdobyciu trzeciego z rzędu mistrzostwa w ’71, klub nigdy nie został uznany za dynastię, ponieważ wygrał tylko jedno z trzech World Series.

Następne pokolenie – Don Baylor, Bobby Grich, Al Bumbry, Doug DeCinces – już pięło się w górę przez system farm. W ciągu dwóch dekad, od 1964 do 1983 roku, Droga Wilgi 16 razy przyniosła co najmniej 90 zwycięstw i tylko jeden przegrany sezon – najlepszy wynik w Major League.

WARREN CORBETT, reporter i redaktor w Bethesda, Maryland, współpracuje z SABR’s Baseball Biography Project. Jego pierwsza książka, „The Wizard of Waxahachie: Paul Richards and the End of Baseball as We Knew It”, ukazała się w 2009 roku nakładem Southern Methodist University Press. Fragmenty tego artykułu zostały zaadaptowane z tej książki.

  • Powiązany link: Zamów pierwszą książkę z serii SABR „Memorable Teams in Baseball History”, The Team That Forever Changed Baseball and America: The 1947 Brooklyn Dodgers (University of Nebraska Press; 1 kwietnia 2012)
  • BioProject: Aby przeczytać więcej esejów i biografii z SABR Baseball Biography Project, kliknij tutaj

Originally published: Kwiecień 24, 2012. Ostatnia aktualizacja: Kwiecień 24, 2012.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.