Gdy jesteś w samolocie na pasie startowym na lotnisku Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport, lub w pociągu samolotowym zmierzającym do terminalu, Flint River może płynąć gdzieś pod tobą.

Rzeka zaczyna się na północ od lotniska, i to nie jest naprawdę dużo, aby zobaczyć wokół swoich źródeł, tkane w miastach, przez które płynie, przez rury i w rowach wzdłuż dróg.

Istnieje teraz inicjatywa, aby wydobyć Flint z jej względnego zapomnienia w rejonie Atlanty i uczynić z rzeki cel podróży.

Znalezienie rzeki

Hannah Palmer dorastała w pobliżu lotniska, w domach, które od tego czasu zostały zburzone, ponieważ lotnisko się rozrosło. Jako dziecko, jak mówi, miała mgliste pojęcie o istnieniu rzeki Flint, ale nie zdawała sobie sprawy, że płynie ona w pobliżu niej.

Teraz, jest na misji, aby ludzie wokół lotniska wiedzieli, że rzeka Flint istnieje i jest tutaj.

„Robiłam tę wycieczkę”, mówi, „zabierając grupy społeczne, które dosłownie nigdy nie słyszały o rzece Flint, nigdy jej nie widziały.”

Palmer pracuje dla inicjatywy zwanej Finding the Flint, finansowanej przez Atlanta Regional Commission oraz grupy środowiskowe American Rivers i Conservation Fund.

Rozpoczyna wycieczkę w Hapeville, i ostrzegając, że rzeka może wyglądać trochę nieprzytłaczająco, wyrusza do jej źródeł.

Na północ od lotniska, rzeka Flint płynie wzdłuż dróg i przez rury. (Dustin Chambers/WABE)
Na północ od lotniska, rzeka Flint płynie wzdłuż dróg i przez rury. (Dustin Chambers/WABE)

„To nie jest tak, że idziesz do źródła Gangesu w Himalajach lub jakiegoś świętego, dziewiczego miejsca w górach”, mówi. „To jest całkowicie zurbanizowany dział wodny.”

Jak ona przechodzi do East Point, wskazuje na gęstą kępę drzew z boku drogi, znak, że woda jest w pobliżu. Mówi, że użyła map i wskazówek takich jak drzewa, aby ustalić, gdzie płynie rzeka Flint.

„To jak polowanie na poszukiwacza”, mówi Palmer.

Na półprzemysłowym terenie w East Point, w pobliżu podstacji elektrycznej, zatrzymuje się na pierwszy przystanek swojej wycieczki. Tutaj, Flint River jest strumieniem wody w rowie na poboczu drogi.

I jak woda w każdym innym rowie, zmierza gdzieś. Tutejsza woda tuneluje pod lotniskiem, przepływa przez środkową i południową Georgię, spotyka się z rzeką Chattahoochee na granicy z Florydą, tworzy rzekę Apalachicola i wpada do Zatoki Meksykańskiej. Dostarcza wodę do gospodarstw rolnych, miast, dzikich zwierząt i ryb. Jest uwiązana w sprawie Sądu Najwyższego USA.

Hannah Palmer patrzy przez kratkę ściekową na rzekę Flint płynącą poniżej parkingu. Mówi, że chciałaby wykorzystać rzekę do zachęcania do podejmowania różnych decyzji dotyczących rozwoju. (Dustin Chambers/WABE)

Connecting To The River

Pomysł z projektem Finding the Flint polega na tym, aby połączyć ludzi z rzeką na różne sposoby, w zależności od lokalizacji. W pobliżu podstacji elektrycznej, jak mówi Palmer, taktyka mogłaby polegać na dodaniu chodnika wzdłuż drogi i znaku wskazującego, że rów jest rzeką.

W innych miejscach Palmer ma większe ambicje.

Na zewnątrz ogrodzenia wokół lotniska, w pobliżu muzeum lotów i siedziby Delta, rzeka Flint kieruje się pod ziemię na około półtorej mili (choć ma chwilę światła dziennego między pasami startowymi).

„Z miejsca, w którym stoimy, można zobaczyć startujące samoloty, można usłyszeć aktywność pasów startowych,” mówi Palmer.

Wewnątrz ogrodzenia jest otwarta przestrzeń wzdłuż rzeki, tuż przed jej zejściem pod ziemię. Palmer mówi, że chciałaby zobaczyć tu mały park, miejsce dla pracowników lotniska lub podróżnych, gdzie mogliby cieszyć się naturą, a ludzie mogliby oglądać samoloty.

„Mam dwoje małych dzieci, które uwielbiają oglądać samoloty i domagają się tego dość często”, mówi, gdy samolot ryczy nad głową. „Mamy najbardziej ruchliwe lotnisko na świecie; nie mamy oficjalnego tarasu widokowego. Podoba mi się pomysł wykorzystania rzeki jako sposobu na stworzenie tego publicznego interfejsu.”

Rzeka Flint jest pokazana, na krótko przed tym, jak zostanie skierowana do tunelu pod lotniskiem. Palmer mówi, że chciałaby zobaczyć w tym miejscu park. (Dustin Chambers/WABE)
Rzeka Flint jest pokazana, na krótko przed wrzuceniem jej do tunelu pod lotniskiem. Hannah Palmer mówi, że chciałaby zobaczyć w tym miejscu park. (Dustin Chambers/WABE)

Więc ten pomysł poprawy Flint River i dodania ścieżek i parków wokół lotniska – co lotnisko myśli o tym wszystkim?

„Myślimy, że to świetny pomysł”, mówi Polly Sattler, starszy planista zrównoważonego rozwoju w Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport.

Sattler, która jest również w zarządzie Flint Riverkeeper, jednej z ponad tuzina organizacji, które wspierają Finding the Flint, mówi, że inicjatywa może być faktycznie dobra dla lotniska, ponieważ może pomóc zarządzać całą wodą, która spływa z pasów startowych podczas burz.

Chociaż, dodaje, jest kilka rzeczy do przemyślenia, jak bezpieczeństwo wokół lotniska i upewnienie się, że rzeka nie przyciąga więcej ptaków, ponieważ te nie mieszają się dobrze z samolotami.

„Tak więc są komplikacje”, mówi.

Delta Air Lines również wspiera projekt, podobnie jak miasta East Point, College Park i Hapeville.

„Przyniesienie świadomości do udogodnienia, które było ukryte przez tak wiele lat jest naprawdę ważne dla tego obszaru, dla jakości życia, dla rekreacji”, mówi Kirsten Mote, dyrektor programowy z Aerotropolis CID, inny zwolennik projektu.

Żółw pływa w rzece. W dole rzeki, Flint zaopatruje w wodę gospodarstwa w Georgii i ostatecznie wpływa do rzeki Apalachicola na Florydzie. (Dustin Chambers/WABE)
Żółw pływa w rzece. W dolnym biegu rzeki, Flint zaopatruje w wodę gospodarstwa w Georgii i ostatecznie wpływa do rzeki Apalachicola na Florydzie. (Dustin Chambers/WABE)

Highlighting Rivers

Odnalezienie Flint jest jednym z kilku projektów w metro Atlanta, gdzie ludzie pracują nad wykorzystaniem potoków i strumieni, które biegną przez region. Oprócz Chattahoochee, są wysiłki na Proctor Creek na zachodniej stronie miasta; na Peachtree Creek w północno-wschodniej Atlancie; i na South River w DeKalb County.

„To ciekawa przestrzeń, w którą wchodzimy w metro Atlanta, gdzie zdajemy sobie sprawę z wartości tych działów wodnych”, mówi Katherine Zitsch, menedżer zasobów naturalnych w Atlanta Regional Commission. „Jest to rozmowa, która toczy się w całym regionie na temat zapewnienia ludziom dostępu do tych fenomenalnych funkcji rekreacyjnych, a jednocześnie przywrócenia ich po drodze.”

Inne miasta odkrywają na nowo swoje rzeki lub nabrzeża, również: Austin, Texas; Nowy Jork; Los Angeles.

Jest ogromny projekt rewitalizacji na LA River, na przykład, który byłby znany, być może, dla fanów filmów „Grease”, „Terminator 2” lub „Drive”, jako duży betonowy rów.

„Jeśli oni mogą to zrobić tam, my możemy to zrobić tutaj z tymi małymi wodami głównymi”, mówi Palmer.

Hannah Palmer, która dorastała w pobliżu lotniska, a teraz wychowuje swoją rodzinę w okolicy, mówi, że chciałaby móc przyprowadzać swoje dzieci, aby bawiły się w pobliżu rzeki. (Dustin Chambers/WABE)

Enjoying The River

Na południe od lotniska, gdy rzeka znów znajdzie się nad ziemią, Flint wygląda jak rzeka, i to ładna.

„To zaskakujące, jak piękna jest rzeka tutaj na dole” – mówi Palmer.

Stoi pod mostem, więc nie jest to jak całkowite pustkowie, ale tutaj Flint ma około 30 stóp szerokości. Zamiast być w rowie, rzeka płynie wokół skał i ma rzeczywiste brzegi, z wysoką trawą i kwiatami rosnącymi wzdłuż nich.

Patrząc z powrotem w górę rzeki, możemy zobaczyć światła podejścia do piątego pasa startowego lotniska.

Render ścieżki wielofunkcyjnej wzdłuż rzeki Flint, która byłaby częścią większej regionalnej zielonej drogi, patrząc na północ w kierunku lotniska. (Dzięki uprzejmości Aerotropolis CID)

Może kiedyś powstanie tu większy park regionalny, mówi Palmer.

Podnosi swoją rodzinę w tej okolicy i mówi, że chciałaby przyprowadzać swoje dzieci, aby bawiły się nad rzeką, co jest dużą różnicą w porównaniu z czasami, gdy dorastała i nie wiedziała, gdzie znajduje się Flint River.

WABE dostarcza lokalnych historii i krajowych wiadomości, które cenisz i którym ufasz. Proszę przekazać darowiznę już dziś.Donate Now

.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.