Monique Greenwood - JOSE F MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood w swoim nowo zakupionym bed and breakfast w West Philadelphia.

Tuż po tym, jak właścicielka pensjonatu Janet Reitano pożegnała się z ostatnim gościem Spruce Hill Manor w zeszłym tygodniu, Monique Greenwood, dyrektor generalny – czyli chief enjoyment officer – firmy Akwaaba Bed & Breakfast Inns przybyła do lokalu w West Philly.

Od razu zaczęła knuć.

Błyszczące żyrandole na pewno zostaną. Ale zabytkowe fotografie, które przedstawiały tylko białych ludzi z przełomu wieków, no cóż, musiały odejść. Staroświecka porcelana z kwiatowymi nadrukami była ułożona w stosy i gotowa do przeniesienia do pudełka i zastąpienia geometrycznymi wzorami.

„Rzeczą związaną z bed-and-breakfast, powinno być odzwierciedlenie właścicielki, jej gustów, jej wrażliwości,” Greenwood, lat 59, podzieliła się ze mną pewnego ranka, gdy wczesne letnie słońce wpadało do jadalni tego bardzo okazałego domu przy Baring Street. „Ale jednocześnie nie powinno się czuć, że to mój dom. Powinien czuć się jak twój dom. Nie powinien być muzealny, ani pretensjonalny i duszny. Wszystko ma być przyjemne.”

Przez ostatnie 23 lata, Greenwood i jej mąż, Glenn Pogue, zgromadzili całkiem sporą kolekcję bed-and-breakfasts popularnych w kręgach podróżniczych, które przemawiają bezpośrednio do wrażliwości Afroamerykanów bez wykluczania ludzi z innych kultur.

To nie znaczy, że jest to bed-and-breakfasts, który przyciąga tylko czarnych ludzi. Ale to oznacza, że czarni ludzie czują się mile widziani, a to jest ważne, gdy miejsce jest reklamowane jako dom z dala od domu. Zbyt często Afroamerykanie nie czują się przynależni, a kiedy się pojawiamy, ludzie myślą, że jesteśmy pomocą

To nigdy nie zdarza się w Akwaaba. Na każdy magazyn Time czy Fortune na stoliku do kawy w Akwaabie przypada Ebony czy Essence. W bibliotece można znaleźć książki czarnych autorów, jazz lub R&B w połączeniu z łatwymi do słuchania utworami. I jest duża szansa, że szef kuchni może podać kaszę oprócz owsianki na śniadanie.

Greenwood zamieniła swój dom w Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, do pierwszego Akwaaba – oznacza to „witamy” w Twi, dialekt używany w Ghanie – w 1995 roku. Od tego czasu, Greenwood, były redaktor magazynu Essence, otworzył Akwaaby w Waszyngtonie i dwa w Cape May.

W listopadzie, Oprah Winfrey’s OWN sieć uruchomiła serię telewizyjną reality Checked Inn, opartą na ins i outs z Greenwood’s palatial nieruchomości w Bethany, Pa., w Poconos.

The Bethany Akwaaba, nazwany Mansion at Noble Lane, był kiedyś domem założycieli F.W. Woolworth Co. To siedzi na 22 akrach, a udogodnienia obejmują basen i siłownię, jak również tenis i boiska do siatkówki. Miejsce to przyciąga takie sławy, jak Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (raper znany wcześniej jako Mos Def) i Anthony Anderson.

„Moja babcia, która dożyła 102 lat, powiedziała mi, że był czas, kiedy nie mogła usiąść przy ladzie w Woolworth, i że, 'Teraz moja mała dziewczynka jest w ich posiadłości’, i oboje zrobiliśmy dwa pstryknięcia w górę,” Greenwood powiedział mi.

Słowo.

Gdy oficjalnie otwiera się we wrześniu, Akwaaba Philadelphia będzie szóstym bed-and-breakfast Greenwooda. Kosztujący 1,2 miliona dolarów, liczący 5 000 stóp kwadratowych, trzypiętrowy obiekt West Philly – z kopułą z widokiem na miasto – został zbudowany w 1879 roku. W obiekcie znajduje się sześć apartamentów, które mogą pomieścić do 20 osób. Większość z nich posiada salon i aneks kuchenny. Na pierwszym piętrze będzie biblioteka, a Greenwood planuje przekształcić obszar poza kuchnią w salon.

JOSE F. MORENO

Nowo zakupiony dom typu bed-and-breakfast Monique Greenwood w Zachodniej Filadelfii.

Nie będzie miał wszystkich dzwonków i gwizdków Noble Lane, i tak jak na OWN show, Greenwood obiecuje codzienną happy hour. Chciałam wiedzieć, czy szef kuchni w Akwaaba Philadelphia będzie tak uroczy jak szef Shawn. Greenwood nie składa żadnych obietnic.

Obiecała mi, że Akwaaba Philadelphia będzie miała temat zakorzeniony w bogatej afroamerykańskiej historii naszego miasta, który pokaże w środę na pierwsze spojrzenie na czwartego lipca. Jest to wieloletnia tradycja Akwaaby, aby gościć wydarzenie w najnowszej Akwaabie w Dzień Niepodległości.

„Dzień Niepodległości jest dniem, w którym świętuję moją własną niepodległość”, powiedział Greenwood, „A zwłaszcza w Filadelfii. To jest początek tego wszystkiego.”

Miejscowy przemysł hotelarski nie mógłby być szczęśliwszy. Nie od Agnes Ogletree’s Rittenhouse Bed-and-Breakfast, który został otwarty w 1999 roku i zamknięty na początku lat osiemdziesiątych, nie było African American-owned bed-and-breakfast w mieście.

P.J. Thomas, redaktor założyciel Pathfinders, magazyn podróży dla ludzi koloru, uważa, że ironiczne. Nie tylko Filadelfia była domem dla kilku czarnych hoteli w 1940s i 1950s, powiedziała, czarnych bed-and-breakfasts, kiedyś nazywane pensjonatami, były wśród jedynych zakładów, gdzie czarni podróżni wiedzieli, że będą mile widziani i gdzie mogą pozostać bezpiecznie.

„Doświadczenie jest po prostu tak różne”, powiedziała Thomas o swoim doświadczeniu pobytu w czarnych bed-and-breakfasts. „Jedzenie jest dostosowane do afroamerykańskiego podniebienia. Nawet siedząc wieczorem przy winie na godzinę wind-down. Jest to doświadczenie integracyjne. Miło jest zobaczyć siebie, nawet jeśli jest to coś tak prostego jak zobaczenie czarnej rodziny na zdjęciu w scenie na plaży.”

Although Philadelphia jest wśród najlepszych miast, które przyciągają Akwaaba’s powtarzających się podróżników, Greenwood nie miał żadnego zamiaru dodawania Filadelfia locale do jej portfela nieruchomości do listopada.

To było wtedy, gdy właściciele salonu włosów naturalnych Leroi i Cinzia Simmons z Germantown zorganizowali przyjęcie dla Greenwood w Rose Petals, aby uczcić premierę Checked Inn.

„Tak się złożyło, że właściciel Rose Petals był również agentem nieruchomości”, powiedział Greenwood. „Wspomniałam mimochodem, że Filadelfia byłaby dobrą lokalizacją, a pod koniec nocy miała wydruk czterech czy pięciu ofert.”

Greenwood odwiedziła kilka z nich, zanim wróciła na Brooklyn. W domu, zrobiła więcej badań i zdecydowała, że West Philly będzie pasować ze względu na bliskość dwóch głównych uniwersytetów, szpitali, a także dlatego, że jest to krótka przejażdżka pociągiem od centrum miasta na zakupy i zwiedzanie. Odkryła Spruce Hill Manor. Jak się okazało, właściciel był skłonny do sprzedaży.

We wtorek Greenwood była z powrotem w Filadelfii, a ściany na pierwszym piętrze rezydencji przy Baring Street były zagruntowane i gotowe do malowania. Greenwood była na jej drodze do wynajęcia U-Haul do odbioru mebli, które wybrała. Ona była stała na telefon z wykonawcami.

„Teraz znajduję się w tym wirze,” Greenwood powiedział. „Ale planuję mieć to pierwsze piętro gotowe. Modlę się i planuję.”

Akwaaba Philadelphia będzie przy 3709 Baring St. Aby uzyskać więcej informacji, zaloguj się na stronie internetowej pod adresem www.akwaaba.com

.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.