Około 10 lat temu David Adam podrapał się palcem w ogrodzenie z drutu kolczastego. Skaleczenie było płytkie, ale pociągnęło krew. Jako dziennikarz naukowy i autor książki The Man Who Couldn’t Stop: OCD and the True Story of a Life Lost in Thought, opowiadającej o jego własnych zmaganiach z zaburzeniem obsesyjno-kompulsywnym, Adam miał dobre wyobrażenie o tym, co go czeka. Jego OCD wiązało się z obsesyjnym strachem przed zarażeniem się wirusem HIV i wytworzyło zestaw kompulsywnych zachowań obracających się wokół krwi.

W tym przypadku pospieszył do domu po chusteczki i wrócił, aby sprawdzić, czy nie ma już krwi na drucie kolczastym. „Spojrzałem i zobaczyłem, że na chusteczce nie ma krwi, spojrzałem pod płot, zobaczyłem, że nie ma krwi, odwróciłem się, żeby odejść i musiałem zrobić to wszystko jeszcze raz, i jeszcze raz, i jeszcze raz,” mówi. „Utknąłeś w tym przerażającym cyklu, w którym wszystkie dowody, których używasz do formułowania sądów w codziennym życiu, mówią ci, że nie ma krwi. I gdyby ktoś zapytał, powiedziałbyś 'nie’. Jednak kiedy pytasz siebie, mówisz 'może’.”

Takie kompulsywne zachowania i obsesje, z którymi są one zazwyczaj związane, są tym, co definiuje OCD. To zaburzenie psychiczne może mieć niszczący wpływ na życie człowieka, a nie tylko nadmierne dbanie o porządek. Historia Adama ilustruje ciekawą cechę tego zaburzenia. Cierpiący są zazwyczaj świadomi, że ich zachowanie jest irracjonalne, ale nie mogą powstrzymać się od robienia tego, co czują się zmuszeni robić.

Nowe badanie opublikowane 28 września w Neuron wykorzystuje matematyczne modelowanie podejmowania decyzji podczas prostej gry, aby zapewnić wgląd w to, co może się dziać. Gra dotyczyła krytycznego aspektu sposobu, w jaki postrzegamy świat. Normalnie, pewność człowieka co do jego wiedzy o otaczającym go środowisku kieruje jego działaniami. „Jeśli myślę, że będzie padać, wezmę parasol” – mówi główna autorka Matilde Vaghi. Badanie pokazuje, że związek między przekonaniami a działaniem jest do pewnego stopnia przerwany u osób z OCD. W konsekwencji to, co robią jest sprzeczne z tym, co wiedzą. Ten wgląd sugeruje kompulsywne zachowania są główną cechą, a nie tylko konsekwencją obsesji lub wynikiem niedokładnych przekonań.

Badania Vaghi i kolegów demonstrują rodzaj badań wykonywanych przez stosunkowo nowe pole psychiatrii obliczeniowej. Praca może ostatecznie doprowadzić do narzędzi do wczesnego wykrywania osób zagrożonych. Pole również może pomóc utorować drogę do lepszej diagnozy opartej na zrozumieniu biologicznych lub poznawczych mechanizmów zaburzeń psychicznych, a nie tylko obserwując objawy, jak psychiatrzy obecnie zrobić. Bardziej mechanistyczna analiza może również ujawnić, że tendencja do powtarzania niewłaściwych działań (cecha kompulsywności) jest wspólna dla wielu zaburzeń, takich jak OCD, nadużywanie substancji i zaburzenia odżywiania. I ten rodzaj analizy może rozróżnić różne rodzaje OCD i dać psychiatrom lepszy pomysł na to, kto może reagować najlepiej na poszczególnych zabiegów.

W zasadzie fakt, że przekonania i działania w pacjentów z OCD są często sprzeczne może mieć kilka wyjaśnień. Możliwe jest, że ich zdolność uczenia się o środowisku może być w jakiś sposób upośledzona lub może brakować im zaufania do rzeczy, których się nauczyli, mimo że są one dokładne. Zainspirowani tymi pytaniami, Vaghi i współpracownicy postanowili zbadać związek między przekonaniami a działaniem podczas uczenia się u osób z OCD i bez OCD w celu odkrycia tego związku – i tego, co może pójść nie tak w OCD. Zespół prowadzony przez studentów Vaghi i Fabrice Luyckx z Uniwersytetu w Cambridge oraz neuroekonomistę i starszego autora Benedetto De Martino z University College London wykorzystał ustalone zadanie do zbadania, jak przekonania i działania ewoluują w czasie podczas uczenia się. Zrekrutowali 24 ochotników z OCD i 25 osób bez tego zaburzenia i poprosili ich o zagranie w grę wideo, w której musieli przesunąć cel („wiadro”) po okręgu, aby złapać kolorowe kropki („monety”) emitowane ze środka okręgu. Uczestnicy musieli przesunąć wiadro do pozycji, którą uważali za najbardziej prawdopodobną do złapania następnej monety i dać ocenę jako procent tego, jak pewni byli wyboru, którego dokonali. Przez większość czasu średnie przeznaczenie monet było mniej więcej takie samo, różniąc się tylko nieznacznie, ale istniała jedna na osiem szans za każdym razem, że ta pozycja dramatycznie shift.

Grupy nie różniły się tak bardzo, jak wiele monet zostało złapanych, ale ludzie z OCD mieli tendencję do przesuwania wiadra w kierunku dokładnie tam, gdzie ostatnia moneta wylądowała więcej niż zdrowi ochotnicy. Działania zdrowych uczestników ściśle odzwierciedlały przewidywania matematycznego modelu uczenia się, podczas gdy działania osób z OCD znacznie odbiegały od tych przewidywań. Zamiast tego, grupa OCD przesadnie reagowała na to, co neurobiolodzy nazywają „błędem przewidywań”, który w tym przypadku jest różnicą pomiędzy miejscem, w którym umieścili środek wiadra, a miejscem, w którym moneta faktycznie zetknęła się z kołem. Zdrowi ochotnicy zwracali mniejszą uwagę na te błędy, chyba że nastąpiła duża zmiana w średnim kierunku biegu monety. Grupa kontrolna, zamiast tego, dokonywała mentalnych obliczeń dotyczących średniego kierunku monety w poprzednich próbach. W konsekwencji, mieli oni tendencję do przesuwania wiadra w mniejszym stopniu.

Często, chociaż, oceny zaufania (które spadły gwałtownie po zmianie, a następnie wzrosły w miarę gromadzenia się dowodów nowego średniego kierunku) były nie do odróżnienia między dwiema grupami, co sugeruje, że pacjenci rozwinęli równie dokładne wyczucie tego, co się dzieje, jak zdrowi ochotnicy. Ale ich rzeczywiste rozmieszczenie wiaderek pokazało, że nie używali tej wiedzy do kierowania swoimi działaniami. „To badanie pokazuje, że działania są w pewnym sensie oddzielone od myśli” – mówi Vaghi. „Jest to bardzo związane z manifestacją kliniczną, kiedy powiedzmy: „Wiem, że jest mało prawdopodobne, że zostanę skażony dotykając klamki, ale mimo to umyję ręce.”

Zespół odkrył również, że stopień, w jakim pewność siebie i działanie były odłączone, miał tendencję do bycia większym u osób z cięższymi objawami. „Nową, ekscytującą rzeczą jest odkrycie dysocjacji pomiędzy działaniem a przekonaniami w OCD, co wydaje się być kluczowe w tym zaburzeniu” – mówi De Martino. „Znaleźliśmy wyraźną korelację między stopniem tej dysocjacji a nasileniem objawów”. Wyniki te sugerują, że zachowania kompulsywne są podstawową cechą OCD, a nie tylko odpowiedzią na konkretne obsesje (mycie w celu złagodzenia lęku przed zanieczyszczeniem, na przykład). „Ortodoksyjna historia jest to wszystko uziemione w obsesjach; te napędzają niepokój i ludzie podejmują kompulsywne działania, aby złagodzić to”, mówi neurobiolog obliczeniowy Nathaniel Daw z Princeton University, który nie był zaangażowany w badanie. „To badanie wspiera alternatywną koncepcję, że kompulsje same w sobie są głównym deficytem, a nie wtórnym do obsesji.”

De Martino jest zainteresowany mechanizmami leżącymi u podstaw podejmowania decyzji w ogóle, a w szczególności związkiem między pewnością siebie a działaniem. Są one zazwyczaj tak ściśle związane ze sobą, trudno jest badać ich związek. Zespół zauważył jednak, że OCD może stanowić naturalny sposób na ich rozdzielenie. Standardowy pogląd jest taki, że pewność siebie jest obliczana poprzez monitorowanie naszych działań; pomyśl o tym, ile czasu zajmuje Ci działanie w niepewnych sytuacjach. „Jest to mniej więcej idea monitorowania własnych zachowań w celu budowania szacunków zaufania, ale nie jest to jedyna architektura, którą mózg mógłby wykorzystać” – mówi De Martino. Jeśli pewność siebie jest szacowana poprzez monitorowanie zachowania, to oddzielenie pewności siebie od działania powinno być niemożliwe. Ale możliwe jest również, że zaufanie jest obliczane niezależnie (lub „offline”) i może być wykorzystywane zarówno do kierowania działaniem, jak i informowania o poziomie zaufania – jest to forma przetwarzania znana jako architektura „równoległa”. Druga alternatywa „jest dokładnie tym, co sugerują nasze dane” – mówi De Martino. „To jest ogólny apel tej pracy poza specyficznym klinicznym zainteresowaniem; ci pacjenci mogą pomóc nam rozróżnić alternatywne architektury poznawcze.”

Wyniki sugerują, że mózg oblicza zaufanie niezależnie od działania, ale zdrowe funkcjonowanie zależy od połączenia ich ściśle ze sobą. Są one również zgodne z „dual-systems” widok behawioralnej kontroli, która rozróżnia między wyraźnym, świadomym rozumowaniem i bardziej ukrytym, automatycznym zachowaniem, Daw mówi. „Wiele kwestii w psychiatrii związanych z kompulsją ma do czynienia z rozłączeniem, lub brakiem równowagi, pomiędzy tymi dwoma typami procesów.”

Głównym zastrzeżeniem jest to, że badanie było migawką w czasie, ludzi, którzy byli już chorzy, a więc nie może rozstrzygnąć kwestii przyczyny i skutku. „Nie wiemy, czy to upośledzenie wynika z choroby, czy ją spowodowało,” mówi Daw. Ustalenie, jak takie ogólne upośledzenie wiąże się z konkretnymi obsesjami i kompulsjami pacjentów, będzie wymagało długotrwałych badań osób z OCD, aby sprawdzić, jak różne aspekty zaburzenia zmieniają się w czasie. Jeśli jednak u podstaw OCD leży oderwanie działań od przekonań, stanowi to wspólny mechanizm chorobowy, który potencjalnie łączy szeroki zakres pacjentów z całkiem różnymi obserwowalnymi objawami. „Mamy nadzieję, że dzięki zrozumieniu ogólnego mechanizmu, a nie koncentrowaniu się na konkretnych objawach, będziemy mogli opracować nowe terapie” – mówi De Martino. Jedną z implikacji obecnych ustaleń jest to, że jeśli kompulsywne zachowanie jest rdzeniem zaburzenia, terapie bezpośrednio skierowane na modyfikację zachowania (jak terapia poznawczo-behawioralna) mogą być bardziej skuteczne niż terapie bardziej dostosowane do obsesyjnego, ruminacyjnego myślenia, mówi Vaghi.

Zespół planuje zbadać, gdzie mechanizm stojący za tym upośledzeniem znajduje się w mózgu. Naukowcy wiedzą już, że połączenia między częściami kory czołowej, która orkiestruje wyższe funkcje, takie jak planowanie i rozwiązywanie problemów, a głębiej położonymi obszarami, w tym regionem zwanym brzusznym prążkowiem, są nieprawidłowe w OCD. Ponadto, błędy przewidywania, które wydają się determinować nieprawidłowe działania pacjentów, są przetwarzane głównie w brzusznej części prążkowia. Odkrycia te sugerują, że obwody pomiędzy obszarami czołowymi i prążkowiem mogą być tymi krytycznymi, leżącymi u podstaw tej dysfunkcji. Obrazowanie mózgu osób z OCD wykonujących tego typu zadania powinno pomóc w ugruntowaniu tej hipotezy. „Zaburzenia psychiczne są zaburzeniami mózgu” – mówi Vaghi – „Wciąż istnieje wiele piętna, ponieważ uważamy, że pacjenci psychiatryczni są szaleni i wymyślają rzeczy, podczas gdy nie odważylibyśmy się powiedzieć, że osoba z rakiem wymyśla” – dodaje. „Powiązanie tego typu zachowań z mechanizmami mózgowymi powinno pomóc.”

Badanie ilustruje potencjał psychiatrii obliczeniowej, mówi Vaghi. „To przykład tego, jak integracja aspektów obliczeniowych i klinicznych jest naprawdę potężnym podejściem”, dodaje. „Bez modelowania obliczeniowego nie bylibyśmy w stanie dokładnie określić, do czego odnosi się to zachowanie – byliśmy w stanie zrozumieć, który składnik modelu wyjaśnia to zachowanie.”

.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.