Maj 525 p.n.e.

Pelusium, Egipt

Decyzyjne zwycięstwo perskie

Egipt został przyłączony do imperium Achemenidów Imperium

.

Bitwa pod Pelusium
Kambyses II pojmujący Psamtika III.png
Kambyses II z Persji pojmujący faraona Psamtika III po podboju Egiptu. Obraz na pieczęci perskiej, VI wiek p.n.e.
Data Lokalizacja Wynik Zmiany terytorialne
zmiany
Bojownicy
Królestwo Egipskie
Kararyjscy najemnicy
Jońscy najemnicy
Imperium Achemenidów Imperium
Arabscy sojusznicy
Defektowani najemnicy greccy
Komandorzy i przywódcy
Psamtik III (Psammenitus) Kambyses II
Siła
Nieznany Nieznany
Zagrożenia i straty
50,000 (Ctesias) 7,000 (Ctesias)

Bitwa pod Pelusium, była pierwszą dużą bitwą pomiędzy Imperium Achemenidów a Egiptem. Ta decydująca bitwa przeniosła tron faraonów na Kambyzesa II z Persji, króla Persów. Została stoczona w pobliżu Pelusium w 525 roku p.n.e. Bitwę poprzedziły i po niej nastąpiły oblężenia w Gazie i Memfis.

Tło

Herodot o motywach i tle

Najlepsze opisy wydarzeń prowadzących do bitwy pod Pelusium pochodzą od greckich historyków, zwłaszcza Herodota. Według Herodota konflikt między faraonem Amasisem II z Egiptu a Kambyzesem II z Persji był stopniowym procesem, w którym brało udział wiele osobowości, głównie Egipcjan. Według Herodota egipski lekarz został zażądany przez Kambyzesa II od Amasisa II na dobrych warunkach, do czego Amasis II się zastosował. Lekarz (najprawdopodobniej starożytny okulista) miał za złe, że Amasis narzucił mu przymusową pracę i w odwecie namówił Kambyzesa II, by poprosił Amasisa II o córkę, wiedząc, że Amasisowi nie spodobałaby się utrata córki na rzecz Persa. Kambyzes II spełnił prośbę, prosząc o rękę córki Amasisa w małżeństwie. Amasis, nie mogąc pozbyć się potomstwa i nie chcąc wszczynać konfliktu z Persami, wysłał egipską dziewczynę o imieniu Nitetis, która była córką Egipcjanina o imieniu Apries. Według Herodota Apries był poprzednim faraonem, którego Amasis pokonał i zabił, a którego córka miała zostać wysłana w miejsce potomstwa Amasisa. Po powitaniu przez Kambyzesa II, jako „córka Amasisa”, Nitetis wyjaśniła podstęp zastosowany przez Amasisa, aby uniknąć oddania własnej córki królowi. To rozwścieczyło Kambyzesa II, który poprzysiągł pomścić zniewagę.

Według Herodota, inną motywacją, która ugruntowała wyprawę Kambyzesa do Egiptu, był Phanes z Halicarnassus. Pierwotnie był on doradcą Amasisa, ale nieznany bieg wydarzeń doprowadził do tego, że między nimi narosło rozgoryczenie do tego stopnia, że Amasis II wysłał egipskiego eunucha za Phanesem, ścigając go do Lidii. Phanes został schwytany w Lycji, ale przechytrzył swoich strażników, upijając ich, i uciekł do Persji. Pomagał królowi perskiemu we wszystkich strategiach i odegrał kluczową rolę w kształtowaniu jego decyzji o podboju Egiptu. Pomimo pełnej kontroli nad imperium neobabilońskim i jego podregionami, w tym północną Arabią, Kambyzes II wysłał wiadomość do króla Arabii z prośbą o bezpieczne przejście pustynną drogą z Gazy do Pelusium. Król arabski, sam będąc wrogiem Amasisa II i chcąc ułatwić jego zniszczenie, zapewnił Kambyzesowi II bezpieczne przejście, a nawet zaopatrzył go w wojsko. Według Polybiusa, nawet przy zachowaniu wszelkich środków ostrożności przy przekraczaniu granicy Egiptu, Persom oparło się tylko miasto Gaza, które padło po długim oblężeniu. Gdy wieść o zbliżającej się bitwie dotarła do Egiptu, Psamtik III (Psammenitus), syn i spadkobierca Amasisa II, zebrał armię egipską, stacjonując ją wzdłuż rozwidlenia Morza Czerwonego i Nilu. Sam Amasis zmarł sześć miesięcy przed dotarciem Kambyzesa do Egiptu.

Psamtik III (Psammenitus) miał nadzieję, że Egipt będzie w stanie oprzeć się groźbie perskiego ataku dzięki sojuszowi z Grekami, ale ta nadzieja zawiodła, ponieważ cypryjskie miasta i tyran Polikrates z Samos, który posiadał dużą flotę, woleli teraz przyłączyć się do Persów. Jeden z najwybitniejszych egipskich doradców taktycznych, Phanes z Halikarnasu, przeszedł już na stronę Persów, co sprawiło, że Psamtik był całkowicie zdany na własne, ograniczone doświadczenie wojskowe. Polikrates wysłał do Persów 40 trirem (hellenistycznych okrętów wojennych). Psamtik III (Psammenitus) w gwałtownym akcie zemsty, przed konfrontacją z armią perską, aresztował wszystkich synów Phanesa z Halikarnasu i ustawił ich między dwiema misami. Następnie ścinał ich jednego po drugim, spuszczał krew i mieszał ją z winem. Psamtik III (Psammenitus) wypiłby wtedy z niego i kazałby każdemu innemu radcy pić z ich krwi przed bitwami

Bitwa

Możliwe przedstawienie drogi Kambyzesa II, Phanesa z Halikarnasu i sił Amasisa II wysłanych za Phanesa; Uwaga: Przedstawione drogi itinerarium są przypuszczalne i w żadnym wypadku nie są pewne. Siły perskie – linia czarna, Phanes z Halicarnassus – linia niebieska, Egipcjanie – linia czerwona.

Do decydującego konfliktu zbrojnego doszło pod Pelusium. Starcie obu armii było nie tyle bitwą, co rzezią. Egipt pod wodzą młodego, niedoświadczonego księcia nie mógł się równać z Persami. Bez wątpienia niektórzy najemnicy stawiali zacięty opór, ale mieli ogromną przewagę liczebną i nie byli dużo lepszymi żołnierzami niż ich przeciwnicy. Najwyraźniej obie strony poniosły ciężkie straty, gdyż Herodot opisuje morze czaszek w dorzeczu Nilu, na szczątkach których zauważa różnice między głowami Persów i Egipcjan. Według Ctesiasa poległo pięćdziesiąt tysięcy Egipcjan, podczas gdy cała strata po stronie perskiej wyniosła tylko siedem tysięcy. Po tej krótkiej walce wojska Psamatika III (Psammenitusa) uciekły, a wkrótce odwrót zamienił się w kompletną rutynę. Zdezorientowani i uciekający Egipcjanie schronili się w Memfis. Egipcjanie byli teraz w oblężeniu w swojej twierdzy w Memfis.

Aftermath

Według Herodota, Kambyzes II w ostatniej próbie doprowadzenia do końca walki wysłał perskiego zwiastuna na statku, by napomniał Egipcjan do poddania się przed dalszym rozlewem krwi. Egipcjanie, widząc perski statek w porcie w Memfis, wybiegli z niego, zaatakowali go i zabili wszystkich znajdujących się na nim ludzi, a oderwane kończyny zabrali ze sobą do miasta. Gdy Kambyzes ruszył na Memfis, mówi się, że na każdego Mityleńczyka zabitego podczas oblężenia Memfis przypadało dziesięciu Egipcjan, co daje liczbę dwóch tysięcy zabitych Egipcjan, którzy mogli zostać straceni w tym czasie lub po oblężeniu, ponieważ zginęło dwustu Mityleńczyków. Pelusium prawdopodobnie poddało się zaraz po bitwie. Faraon został schwytany po upadku Memfis, i pozwolono mu żyć pod perskim nadzorem. Byłby on jednak później stracony po próbie buntu przeciwko Persom.

Herodot o bitwie

Pola wokół były usiane kośćmi walczących, gdy odwiedził je Herodot, który zauważył, że czaszki Egipcjan można było odróżnić od czaszek Persów dzięki ich większej twardości, co potwierdzały mumie, i co przypisał Egipcjanom golącym głowy od niemowlęctwa, a Persom przykrywającym je fałdami materiału lub płótna. Polyaenus twierdzi, że według legendy Kambyzes zdobył Pelusium, stosując sprytną strategię. Egipcjanie uważali pewne zwierzęta, zwłaszcza koty, za święte i nie chcieli ich skrzywdzić pod żadnym pozorem. Polyaenus twierdzi, że Kambyzes kazał swoim ludziom nieść te „święte” zwierzęta przed sobą do ataku. Egipcjanie nie odważyli się wystrzelić swoich strzał w obawie przed zranieniem zwierząt i w ten sposób Pelusium zostało skutecznie zaatakowane. Herodot nie wspomina jednak o żadnej takiej strategii. Według Herodota, niezadowolony ze zwycięstwa i niezdolny do ukarania Amasisa za jego podstęp, Kambyzes II miał dokonać, jak to Herodot nazywa, czynu nieperskiego, bezczeszcząc grób zmumifikowanego Amasisa II i nakazując spalenie mumii. Kambyzes II zawarłby wtedy pokój z Libijczykami, przyjmując ich ofertę rozejmu. Egipt znajdował się teraz w posiadaniu Persji, a Kambyzes II był jego faraonem. Od klęski faraona, perskie monarchowie będą stanowić Egiptu dwadzieścia siedem dynastii (lub pierwszy okres perski), uznawane za pharaohs.

Źródła

  • Herodotus. The Histories. Suffolk, Anglia: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest, and Trevor N. Dupuy. The Encyclopedia of Military History from 3500 BC. to the present. New York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume One. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dictionary of Battles. New York: Stein and Day, 1971.

.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.