EDESSA (aram. i syr. Urhai/Orhāi; ar. Rohāʾ), obecnie Urfa w południowo-wschodniej Turcji, dawna stolica starożytnego Osrhoene (ryc. 1). Położona na wapiennym grzbiecie, przedłużeniu starożytnej góry Masius w górach Taurus w południowej Anatolii, gdzie autostrada wschód-zachód z Zeugmy (okolice współczesnego Bireciku) nad Eufratem do Tygrysu spotykała się ze szlakiem północ-południe z Samosaty (Somaysāṭ) do Eufratu przez Carrhae (Ḥarrān). Edessa znajdowała się kolejno w rękach Seleucydów, Partów i Rzymian. Historia przedhellenistycznego Urhai nie jest znana, ale nazwa mogła pochodzić od perskiego Ḵosrow (gr. Osróēs; Prokopiusz, De Bello Persico 1.17.23-24). Być może to właśnie obfite źródła wody w Urhai zainspirowały Seleucusa Nicatora, który około 303 r. p.n.e. założył tam grecką osadę, do nazwania jej na cześć starego macedońskiego miasta królewskiego, które również było dobrze zaopatrzone w wodę (Appian, Syriaca 57; Stephanus Byzantius, s.v. Edessa). Nazwa została później zmieniona, prawdopodobnie przez Antiochusa IV Epifanesa (175-64 p.n.e.), na Antiochię nad Callirhoe (lokalny staw rybny), ale po jego panowaniu powrócono do Edessy i Urhai.

Fakt, że monety były bite w Edessie za czasów Antiochusa IV, sugeruje pewien stopień autonomii i znaczenia w okresie Seleucydów. Grecy nigdy jednak nie przeważali w populacji, o czym świadczy epitet „pół-barbarzyńca” (Gk. mixobárbaros; Malalas, s. 418-19). W regionie silne były wpływy arabskie, a kiedy pod koniec II w. p.n.e. upadła władza Seleucydów, Edessa stała się stolicą małego królestwa, rządzonego przez tzw. dynastię Abgar, sprzymierzoną z Partami i pozostającą pod silnym wpływem kultury partyjskiej. Pliniusz Starszy (5.85) nazwał mieszkańców Osrhoene „Arabami”, a władca był również znany jako „filarcha” lub „toparcha” Saracenów (Festus, 14). To właśnie po wkroczeniu do Edessy w 114 roku n.e. cesarz rzymski Trajan otrzymał tytuł Arabicus. Od tego czasu Edessa coraz bardziej zbliżała się do sfery rzymskiej.

W rzymskich wojnach domowych w latach 193-94 Edessa wspierała Gajusza Pescenniusza Nigra, gubernatora Syrii, który zawarł pokój z Partami, zanim został pokonany przez Septymiusza Sewera (193-211). W pewnym okresie między 195 a 199 rokiem Sewerus utworzył dwie nowe prowincje z podbitych terytoriów za Eufratem, które miały służyć jako bufory dla prowincji syryjskiej. Według fragmentarycznej inskrypcji ze zrujnowanej twierdzy w Eski Hasr, około 70 km na zachód od Edessy, została ona zbudowana „między prowincją Osrhoene a królestwem Abgara” (Wagner), co świadczy o tym, że Abgar VIII (177-212) zachował swoją domenę, choć musiała ona zostać ograniczona do niewielkiego obszaru wokół Edessy. Królestwo Osrhoene zostało ostatecznie zniesione w 249 r. (Michael, V/5, s. 77-78).

Chrześcijaństwo musiało powstać w Edessie przed końcem II w. n.e., ponieważ „kościół” znajdował się wśród budynków zniszczonych podczas katastrofalnej powodzi w ok. 216 r. (Chronicle, s. 1-2). Miasto miało swoich męczenników (najbardziej znani to Guria i Szamona) podczas prześladowań za czasów Dioklecjana (284-305). Po ich ustaniu chrześcijaństwo szybko stało się religią dominującą w Edessie, która była ulubionym miejscem postoju pielgrzymów w drodze do pobliskiego Carrhae. Abgar IX (214-40) był patronem gnostyckiego nauczyciela Bardesanesa, który odgrywał ważną rolę w życiu dworskim. List od Mani (zm. 274) do społeczności w Edessie, cytowany w Kolońskim Kodeksie Mani, wskazuje, że Man-ichejczycy byli aktywni w mieście nawet za jego życia.

Chociaż sasanidzki Šāpūr I (240-70) odniósł wielkie zwycięstwo w pobliżu Edessy w 260 roku, pojmując rzymskiego cesarza Waleriana, w jego inskrypcji w Kaʿba-ye Zardošt niedaleko Persepolis miasto nie jest wymienione wśród zdobytych w tej kampanii. To pominięcie oraz fakt, że musiał on przekupić garnizon w Edessie podczas wycofywania się, sugerują, że miasto albo mu się oparło, albo było pod jego kontrolą tylko przez krótki czas. Po zwycięstwie Galeriusza Maksymiana nad Persami w 298 roku Edessa stała się stolicą nowej prowincji Osrhoene. Jej znaczenie militarne podkreślał rzymski zdrajca Antoninus, który w 359 r. zwrócił uwagę Šāpūrowi II (309-79), że jeśli Edessa nie zostanie zdobyta, jego tyły nie będą bezpieczne (Ammianus Marcellinus 18.5.7). Podczas gdy Nisibis było główną fortecą w mezopotamskim limesie, Edessa służyła jako baza, dostarczając świeże dostawy ludzi i materiałów na pozycje wysunięte. Prawdopodobnie podczas reorganizacji Dioklecjana w 293 roku zbudowano tam państwową fabrykę, która dostarczała broń i sprzęt dla wojsk rozmieszczonych na granicy (Malalas, s. 307; Notitia Dignitatum 11.23). Obrona Edessy nigdy nie została przetestowana przez perskie wojska za panowania Šāpūra II. Nic nie wskazuje na to, by posiadała regularny garnizon, poza żołnierzami oddelegowanymi do służby w sztabie dowódcy prowincji (dux Osrhoenae).

Kiedy cesarz rzymski Jowian poddał Nisibis Persom w 363 r., do Edessy napłynęła fala uchodźców, głównie chrześcijan. Wśród nich był poeta Efraim Syryjczyk, który przyczynił się do założenia seminarium popularnie zwanego „szkołą Persów”. W kontrowersjach chrystologicznych końca IV wieku szkoła ta stanęła po stronie Nestoriusza, a ponieważ ludność Edessy coraz częściej przyjmowała poglądy monofizyckie, została w końcu zmuszona do przeniesienia się do Nisibis, które wciąż znajdowało się w rękach Persów. Edessa wytrzymała zaciekłe oblężenie w 544 r. (Prokopiusz, De Bello Persico 2.26.5-2.27.46), ale w 609 r. padła łupem Ḵosrowa II Parvēza (590-628, z przerwami), który przeszedł przez Mezopotamię (Chronicon, s. 699). Kilku czołowych monofizytów zostało deportowanych do Persji (zob. DEPORTACJE ii). Cesarz bizantyjski Herakliusz odbił Edessę w 628 r. i przywrócił ortodoksję. W 18/639 r. bizantyjski generał Ptolemaius poddał miasto nacierającym Arabom.

Przez kilka wieków po podboju muzułmańskim Edessę zamieszkiwała znaczna liczba chrześcijan, pomimo szkód wyrządzonych przez oblężenia, worki i drapieżnych gubernatorów. Około 421/1030 roku miasto zostało odbite przez Bizantyjczyków, którzy utrzymali je do 479/1086 roku, kiedy to zostało odzyskane przez Saljuqida Malekšāha (465-85/1072-92), który stracił je na rzecz ormiańskiego awanturnika kilka lat później. W latach 492-538/1097-1144 miasto było stolicą okręgu krzyżowców – Edessy. W 658/1260 poddało się Mongołom, stając się jednym z najbardziej wysuniętych na zachód miast imperiów Il-chanidów i Timurydów. Zostało odbite z rąk Āq Qoyunlū przez szacha Esmāʿīla I (907-30/1501-24).

Urfa (1965 ludność 73 400) jest obecnie stolicą tureckiej prowincji o tej samej nazwie.

Zobacz też ABGAR.

Bibliografia:

Chronicle of Edessa, ed. I. Guidi et al., CSCO 1, Louvain, 1955.

Chronicon Paschale, ed. L. Dindorf, Bonn, 1832.

H. J. W. Drijvers, „Hatra, Palmyra und Edessa”, ANRW II/8, 1978, s. 799-906.

E. Honigmann , „al-Ruhā,” in EI2 VIII, pp. 589-91.

Ioannis Malalas, Ioannis MalalaeChronographia, ed. L. Dindorf, Bonn, 1831.

E. Meyer, „Edessa,” in Pauly-Wissowa V/2, cols. 1933-38.

Michael Syryjczyk, Chronique de Michel le Syrien, wyd. J. B. Chabot, 3 vols., Paris 1899-1904.

J. B. Segal, Edessa the Blessed City, Oxford, 1970.

J. Wagner, „Provincia Osrhoenae. New Archaeological Finds Illustrating the Military Organization under the Severan Dynasty,” in S. Mitchell, ed., Armies and Frontiers in Roman and Byzantine Anatolia, BAR 156, Oxford, 1983, pp. 103-30.

(Samuel Lieu)

Originally Published: 15 grudnia, 1997

Ostatnio aktualizowany: December 8, 2011

Ten artykuł jest dostępny w druku.
Vol. VIII, Fasc. 2, pp. 174-175

.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.