Zachowany wewnątrz szklanego pojemnika wypełnionego roztworem formaldehydu, kawałek szarej materii unosi się bez wysiłku, jakby zawieszony w czasie. Od ponad pół wieku okaz znajduje się w zabytkowym budynku z czerwonej cegły w zachodniej części Indianapolis, byłym szpitalu psychiatrycznym, który obecnie jest siedzibą Muzeum Historii Medycznej Indiany. Poza garścią dokumentacji medycznej, w tym odręcznie napisanym raportem z autopsji, niewiele było wiadomo o mózgu – lub o człowieku, do którego kiedyś należał. Jednak dzięki nowej inicjatywie muzeum, zwiedzający wkrótce będą mieli okazję dowiedzieć się więcej o życiu byłego pacjenta i o tym, dlaczego w ogóle został przyjęty do szpitala psychiatrycznego.

Bardzo podobnie do układania puzzli, pracownicy muzeum przeszukiwali karty medyczne, raporty z autopsji, dokumenty z przyjęcia do szpitala, wycinki z gazet, katalogi miejskie i inne dokumenty, starając się lepiej zrozumieć historie kryjące się za kolekcją okazów i pacjentów, do których kiedyś należały w tym, co dawniej było Oddziałem Patologicznym Centralnego Szpitala Stanowego. (Kiedy otwarto go w 1848 roku, był znany jako Indiana Hospital for the Insane). Nazwany „Rehumanizing the Specimens,” projekt rozpoczął się w 2015 roku i nadal nabiera rozpędu z pomocą lokalnych historyków i archiwistów z Archiwów Stanowych Indiany, studentów Indiana University School of Medicine i patologów.

„Celem jest przywrócenie ludziom głosu, którego już nie mają,” mówi Sarah Halter, dyrektor wykonawczy Indiana Medical History Museum. „Sposób, w jaki eksponujesz obiekt, rodzaje informacji, którymi dzielisz się z odwiedzającymi na jego temat i historie, które opowiadasz, wszystkie te rzeczy mają wpływ na sposób, w jaki odwiedzający postrzegają te obiekty, lub w tym przypadku, ludzkie szczątki. wpływają na przesłanie, które z nich wyniosą. Chcemy mieć pewność, że sposób w jaki eksponujemy i interpretujemy okazy wzmacnia ich człowieczeństwo i daje zwiedzającym poczucie, że byli to prawdziwi ludzie, tacy jak my wszyscy.”

old-new-label.jpg
Próbka nowej etykiety (na górze) obok starej etykiety (na dole) i okazu. (Dzięki uprzejmości IMHM)

W dniu 9 lipca, muzeum odsłoni projekt w postaci serii szczegółowych etykiet, które będą znajdować się obok każdego okazu. Ponieważ muzeum mieści się w starym budynku patologii, wejście do ceglanego budynku jest jak cofnięcie się w czasie – wiele z laboratoriów i biur pozostało dokładnie w takim stanie, w jakim były, gdy działały dziesiątki lat temu. Do tej pory muzeum wykonało dziesiątki etykiet dla swojej bogatej kolekcji, która obejmuje fragmenty mózgów, serc, guzów i innych szczątków biologicznych. Oprócz fizycznych etykiet, muzeum tworzy dodatkową sekcję na swojej stronie internetowej, która będzie zawierała jeszcze więcej informacji na temat każdego okazu i szczegółów dotyczących byłych pacjentów, takich jak miejsce, w którym dorastali, co robili dla życia, dlaczego zostali przyjęci do szpitala i jak zmarli.

Do tej pory prawie wszystkie obiekty muzealne na widoku dla zwiedzających były etykietowane przy użyciu bardzo klinicznych opisów i terminologii napisanej przez patologów, kiedy budynek był jeszcze w pełni działającym ośrodkiem zdrowia psychicznego. (Muzeum zostało przekształcone w muzeum dopiero w 1971 r.) Opisy te były napisane z użyciem żargonu medycznego i trzymały się scenariusza skoncentrowanego na stanie zdrowia pacjenta, unikając jakichkolwiek szczegółów biograficznych. Na przykład, jedna ze starych etykiet zawiera szczegóły dotyczące białek znalezionych w płynie rdzeniowym próbki. Nowe etykiety idą o krok dalej i wyjaśniają więcej na temat rzeczywistych pacjentów i ich historii. W przypadku tego samego okazu, nowa etykieta ujawnia, że pochodzi on od żołnierza rannego podczas wojny. Podsumowując, projekt ten stanowi jedynie skrawek powierzchni wielu zbiorów muzeum, które obejmują tysiące bloków tkanek, niewywołanych zdjęć na płytkach szklanych, raportów z autopsji, książek medycznych i innej literatury.

„Zapisy z autopsji, które mamy w muzeum, są dla nas jedynie punktem wyjścia”, mówi Halter. „To tam uzyskujemy informacje o tym, co spowodowało ich śmierć i jak długo przebywali w szpitalu. Współpracujemy również ze studentami medycyny i patologami, którzy oglądają bloki tkanek i badają, czy nasze rozumienie danej choroby lub urazu zmieniło się i co może być innego w diagnozie, rokowaniu lub leczeniu. W 1900 r. istniały choroby, z powodu których można było zostać zinstytucjonalizowanym, a dziś nie byłoby to możliwe dzięki postępowi medycyny. Ich badania pomagają również historykom w muzeum lepiej zrozumieć, jaki wpływ miała dana choroba na jednostkę w tamtych czasach.”

 Rzut oka do wnętrza laboratorium muzeum. IMHM był kiedyś w pełni funkcjonującym szpitalem psychiatrycznym.
Spojrzenie do wnętrza laboratorium muzeum. IMHM był kiedyś w pełni funkcjonującym szpitalem psychiatrycznym. (Dzięki uprzejmości Toma Muellera)

Jeden okaz w szczególności, który Halter oferuje jako przykład, to okaz człowieka o nazwisku Burton. (Muzeum zdecydowało się na umieszczenie na etykietach jedynie imion i inicjałów pacjentów ze względu na prywatność). Burton doznał urazowego uszkodzenia mózgu, kiedy kula przebiła jego lewy płat czołowy podczas wojny hiszpańsko-amerykańskiej. Po wojnie weteran powrócił do pracy na roli i założył rodzinę, ale w ciągu następnych dziesięcioleci zaczął wykazywać spadek funkcjonowania wykonawczego, a pod koniec lat 60-tych jego rodzina przyjęła go do szpitala. Dzięki połączeniu jego dokumentacji medycznej i wywiadów przeprowadzonych w szpitalu, muzeum było w stanie lepiej zrozumieć, jakim człowiekiem był Burton zarówno przed, jak i po urazie, szczegóły, które wykraczają daleko poza to, co wcześniej znali tylko z przebitego kulą fragmentu mózgu pływającego w wypełnionym formaliną słoju w muzeum.

„Chcemy, aby zwiedzający zdali sobie sprawę, że to byli prawdziwi ludzie”, mówi Halter. „Wszyscy jesteśmy dotknięci chorobą psychiczną, bezpośrednio lub pośrednio. Okazy są czymś więcej niż tylko pomocami dydaktycznymi. Widzimy wiele możliwości wykorzystania tych informacji, które zbieramy. Możemy mieć jakiś wpływ w społeczności poprzez opowiadanie tych historii, więc nadal kopać i szukać więcej informacji, abyśmy mogli dodać narracje do kolekcji, jak idziemy.”

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.