Prokuratorzy nazywają Barbarę Opel mamą podobną do Fagina, która zniszczyła życie swoim dzieciom. Teraz chce, by dzieci uratowały jej. Obrońcy mają nadzieję, że trójka dzieci, które Opel rzekomo zaangażował w brutalne zabójstwo starszego mężczyzny z Everett w zeszłym roku, będzie w stanie przekonać prokuratorów, że egzekucja ich matki zaszkodziłaby również im. Ponadto, Opel stara się o łaskę, próbując wykazać, że jej własne nadużycia jako dziecka – zaczynając być może w łonie matki, zniszczone przez picie matki – ustawiły ją na nieuniknionej drodze do okrucieństwa i morderstwa. To prawny długi strzał, aby uratować Opla przed staniem się pierwszą kobietą skazaną na śmierć w historii Waszyngtonu.

Urzędnicy hrabstwa Snohomish prawdopodobnie ogłoszą w tym tygodniu, czy będą dążyć do kary śmierci dla 39-letniej rozwiedzionej matki trójki dzieci. Jest oskarżona o próbę wynajęcia 11 dzieci i jednego dorosłego mężczyzny, aby zabić swojego pracodawcę, Jerry’ego Heimanna, i opróżnić jego konto bankowe (patrz „Little Girl Lost”, Jan. 24).

Opel ostatecznie zwerbował pięć nastolatków, w tym córkę Heather, 13, aby zabić Heimanna w kwietniu 2001 roku. Dziewczyna i cztery inne dzieci z Everett podobno pobiły i zadźgały na śmierć 64-letniego emeryta, podczas gdy Opel ukrył się w piwnicy z dwójką innych dzieci – dziewczynką, lat 7, i chłopcem, lat 11 – i wykrzykiwał komendy morderstwa. Prokuratorzy twierdzą, że Barbara Opel płaciła swoim zabójcom na zlecenie najwyżej kilkaset dolarów. Heather, która brutalnie dźgnęła Heimanna, miała nadzieję, że zostanie nagrodzona motocyklem.

Czterech pozostałych młodzieńców zostało skazanych. W sprawie, która zszargała nerwy Everett’a w zeszłym roku, to pozostawia Barbarę i Heather w obliczu procesów tej jesieni.

Ani adwokaci Barbary Opel, ani prokuratorzy nie komentują sprawy. Sąd zamknął niektóre postępowania i zapieczętował tysiące stron dokumentów państwowych dotyczących opieki nad dziećmi, związanych z próbą wykorzystania dzieci przez Opla w jej obronie. Ale dzięki wywiadom i innym dokumentom wyłania się obraz:

Obrona zatrudniła czterech ekspertów do zbadania zachowania Opla i przeprowadzenia wywiadu z trójką jego dzieci i innymi osobami związanymi z tą sprawą. A. Shulamit Glaubach, psychiatra dzieci i młodzieży z Seattle, przeprowadziła wywiad z Heather, jej bratem i siostrą, podczas gdy opiekun i prawdopodobnie dwóch adwokatów – reprezentujących Heather i jej brata – obserwowało przez dwukierunkowe lustro. (Siostra jest w rodzinie zastępczej, a brat odsiaduje wyrok za niepowiązane przestępstwo seksualne młodocianych.)

Misją dr Glaubacha jest sformułowanie opinii na temat psychologicznych skutków, jakie egzekucja mogłaby mieć na dzieci i przedstawienie jej prokuratorom. Obrona ma nadzieję wykazać, że krzywda jest tak głęboka i trwała, że zagraża ciągłemu powrotowi dzieci do zdrowia i przyszłemu przetrwaniu – że zabicie jej zabije trochę więcej z nich. Wcześniejsze znęcanie się nad dziećmi jest już dobrze udokumentowane, sięga czasów, które świadkowie wspominają, kiedy Opel wielokrotnie uderzył jedno z dzieci jako niemowlę. Podobno „krzyczała na Heather odkąd ta miała 3 lata” i zostawiała dzieci same na wiele godzin, gdy były maluchami. Opel, jako samotna matka, i jej potomstwo mieszkali w 22 różnych miejscach w ciągu siedmiu lat, w tym w motelach, domach obcych ludzi i ich samochodzie, utrzymując się z zasiłku i alimentów. Potomstwo, które żebrało o pieniądze na ulicy, często chodziło głodne.

Dzieci, zwłaszcza dwoje młodszych, mogą być narażone na więcej cierpienia tylko z powodu przesłuchań wymaganych przez strategię obrony ich matki. „Oczekuje się,” przyznaje adwokat Opla Brian Phillips, „że dzieci mogą doświadczać stresu przez samą naturę spraw, które mają być omawiane” w wywiadach.

Obrona szuka również ratujących życie czynników łagodzących z własnego niekonsekwentnego dzieciństwa i dorastania Barbary. Opel był widziany przez psychologa i przez ekspertów w płodowym zespole alkoholowym i toksykologii. Jeden z badaczy ustalił, że jej rodzice i inni krewni cierpieli na choroby psychiczne i alkoholowe. Dr George Woods stwierdził, że „rodzinna historia ciężkiej choroby psychiatrycznej Opla wymaga przeprowadzenia badań neuropsychologicznych w celu ustalenia, czy pani Opel cierpi na jakąkolwiek chorobę psychiczną. . . . Istnieją również przesłanki wskazujące na znaczne nadużywanie alkoholu w czasie ciąży. … była również zatrudniona w pralni chemicznej w ciągu pierwszych ośmiu miesięcy ciąży”. Poprosił, aby Barbara została przebadana pod kątem możliwych „konsekwencji behawioralnych wszelkich deficytów związanych z chemią.”

Sharren Wells, pracownik socjalny Everett, który przeprowadził wywiad z Oplem, mówi: „Myślę, że jest tam uszkodzenie neurologiczne.” Wymieniła blokadę myśli, błędnie działające umiejętności motoryczne i możliwy uraz mózgu. „Ona jest odłączona” od świata, Wells said.

Jedna z sióstr Opla, Shirley, mówi, że człowiek, którego niektórzy uważali za ojca Barbary, w rzeczywistości nim nie był. Prawdziwym ojcem Opla, jak twierdzi siostra, był wędrowny hodowca koni wyścigowych, za którym matka Barbary jeździła po torach wyścigowych, pijąc i bawiąc się. Siostra nazywa Barbarę „martwym mózgiem” z powodu jej niezdolności do racjonalnego działania: „Zawsze myślałam, że miała problemy psychiatryczne” jako osoba dorosła. „Myślę, że cała moja rodzina starała się nie myśleć o tym, co działo się z Barb.”

Nawet jeśli prokuratorów nie przekonają okoliczności łagodzące i Opel zostanie skazana na wrześniowym procesie, ława przysięgłych i tak podejmie ostateczną decyzję w sprawie kary śmierci. Każda z informacji, które jej adwokaci uznają za świadczące o okolicznościach łagodzących, może być wtedy również przedstawiona.

[email protected]

Talk to us

Please share your story tips by emailing [email protected]

.

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.