Na pozór Talitha, obecnie 36-latka, miała wszystko. Była utalentowaną reporterką telewizyjną, pochodziła z kochającej rodziny w Brisbane, była oczywiście piękna i wypolerowana. Ale była alkoholiczką, i nikt – nawet jej koledzy z Seven Network – nie wiedział, że wypijała do czterech butelek wina każdej nocy.

Talitha nigdy nie piła w pracy, tylko wieczorami. Mimo że miała kaca, który mógłby się zmieścić w skali Richtera, nadal budziła się o 5 rano i szła pobiegać przed swoją zmianą. Talitha była, i nadal jest, profesjonalistką najwyższej klasy.

„Telewizja to ta jasna, błyszcząca, bajeczna fasada”, mówi przyjaciel i kolega dziennikarz Chris Bath. „Kiedy jesteś prezenterem wiadomości, zakładasz maskę. Ona oszukała wszystkich.”

Talitha często miała kaca w pracy i wierzyła w „dziwaczny sposób”, że niektóre z tych dni pracy były jej najlepszymi. „Nie byłam prawdziwą sobą, czułam się komfortowo, ukrywając się w tej mgle”, mówi marie claire.

Nieśmiała i niespokojna od najmłodszych lat, zawstydzona tym, że tak się czuje, Talitha zaczęła pić w wieku 14 lat. Alkohol, jak wspomina, pomógł jej wyjść ze skorupy. „Dzięki niemu poczułam, że nie jestem już nieśmiała”. Do 15 roku życia piła nawet trzy razy w tygodniu. Wkrótce stało się to sposobem na życie i nie wpłynęło na karierę dziennikarską Talithy. Wyrosła na dobrze funkcjonującą alkoholiczkę.

Jednej nocy, wkrótce po rozpadzie związku, Talitha przedawkowała (na nieujawnionej substancji), co doprowadziło do słodko-gorzkiej diagnozy depresji. Teraz wie, że leczyła się alkoholem. „Wpadłam w spore dołki, a to dlatego, że miałam depresję.”

„Dzięki temu poczułam, że nie jestem już nieśmiała”

Talitha Cummins

Talitha po raz pierwszy została zainspirowana do rzucenia alkoholu po rozmowie z Chrisem Raine’em, założycielem Hello Sunday Morning, sieci wsparcia i ruchu internetowego na rzecz „zmiany zachowań alkoholowych”.

„Zrobił sobie 12 miesięcy przerwy od picia i prowadził o tym bloga. Miał świetny rok… Pomyślałam: 'Może istnieje życie po alkoholu'”, mówi Talitha. „Chciałabym powiedzieć, że właśnie wtedy przestałam pić, ale tak się nie stało. To było kilka lat później, ale to był początek. Czekały mnie gorsze czasy.”

Punkt zwrotny nastąpił, gdy Talitha w nietypowy sposób wezwała chorobowe dwa dni z rzędu. Szef personelu usiadł z nią i zapytał, czy wszystko w porządku. Kiedy Talitha odpowiedziała, że nie jest w porządku, przyznała, że ma problem z piciem i potrzebuje pomocy, jej szef zorganizował poradnictwo i zachęcił ją do wstąpienia do Anonimowych Alkoholików (AA). Talitha chodziła do AA codziennie przez 90 dni. Wsparcie kolegów z pracy i myśl o utracie pracy były motywacją, której potrzebowała, aby wrócić do nałogu. Kilka miesięcy później, w 2013 roku, stało się to bardzo publiczną walką.

„Zamieściłem blog na Hello Sunday Morning, gdzie szukałem pomocy, aby uzyskać trzeźwość, i w zasadzie opublikował go na moim publicznym profilu na Facebooku”, wspomina Talitha, która ujawniła wszystko na Australian Story w poniedziałek wieczorem. „To było w czasach, kiedy nie patrzyłeś na swój telefon co osiem sekund, aby sprawdzić media społecznościowe – musiałeś przejść do komputera. To po prostu wybuchło. Mój wpis na blogu przyciągnął tak wiele uwagi, a tak wiele osób powiedziało 'Dziękuję’. To naprawdę odbiło się szerokim echem. Pomyślałem: „Nie mogę tego teraz usunąć”. Z perspektywy czasu to była najlepsza rzecz, jaka mogła się wydarzyć”. Około 800 kolejnych osób zapisało się do społeczności Hello Sunday Morning niemal natychmiast.

Historia Talithy ma bardzo szczęśliwe zakończenie. W ciągu ostatnich czterech lat bycia trzeźwą, spotkała „miłość swojego życia”, Bena Lucasa, wyszła za mąż i urodziła dziecko. Ich syn, Oliver, urodził się 10 tygodni temu. Zaczęła spotykać się z Benem, profesjonalistą w dziedzinie fitnessu, trzy miesiące po rozpoczęciu trzeźwości. „To była pierwsza randka bez alkoholu i to było przerażające” – mówi Talitha. Po tym, jak w Nowy Rok poszli pobiegać, Lucas został zainspirowany do odstawienia alkoholu. „Wiedza, że obok mnie jest ktoś, kto mi pomaga, dała mi dużo siły” – mówi. Para zaręczyła się w ciągu 12 miesięcy i wyjechała do Nowego Jorku. „Była alkoholiczką na odwyku, ale nadal była najbardziej silną, troskliwą i dobrze zorganizowaną osobą, jaką kiedykolwiek spotkałem, i chciałem spędzić z nią resztę mojego życia”, powiedział Lucas w Australian Story.

Teraz, jako matka, Talitha mówi, że jest najszczęśliwsza, jaka kiedykolwiek była.

Choć Talitha denerwowała się przed emisją programu w poniedziałkową noc, była podbudowana wsparciem zarówno publiczności, jak i przyjaciół, i miała nadzieję, że będzie to miało wpływ na życie innych osób zmagających się z alkoholizmem.

„W ciągu ostatnich czterech lat nauczyłam się tak wielu lekcji i jestem w pozycji publicznej z możliwością pomagania ludziom. Dlatego właśnie zrobiłam Australian Story.”

Ale nie ma linii mety, jeśli chodzi o trzeźwość, mówi Talitha. „Nie doszłam do czterech lat trzeźwości i nie zaczęłam świętować, jak 'Hej, nie jestem już alkoholiczką’. To będzie trwało przez resztę mojego życia. To coś, nad czym będę musiał pracować. Ale teraz nie mogę znieść utraty wszystkiego, co mam.”

Talitha mówi, że nadal czuje pokusę, aby pić. „Tak, są chwile, kiedy po prostu chcę się napić i być normalną osobą, która może wypić kilka kieliszków wina, i żeby to nie eskalowało do 100. Rzeczywistość jest taka, że nie mogę. Picie to tylko jedna z rzeczy, których nie mogę robić na tym świecie. Mogę robić tak wiele innych rzeczy.”

Leave a comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.