Quando você está em um avião na pista do aeroporto internacional Hartsfield-Jackson Atlanta, ou no trem que vai para um terminal, o rio Flint pode estar fluindo em algum lugar abaixo de você.

O rio começa ao norte do aeroporto, e não é muito para se ver à volta da sua cabeceira, entrelaçado nas cidades por onde passa, através de canos e em valas ao longo das estradas.

Há agora uma iniciativa para tirar o Flint da sua relativa obscuridade na área de Atlanta e fazer do rio um destino.

Finding The River

Hannah Palmer cresceu perto do aeroporto, em casas que desde então foram bulldozadas à medida que o aeroporto foi crescendo. Quando criança, diz ela, ela teve uma vaga ideia da existência do Flint River, mas não se apercebeu que ele corria perto dela.

Agora, ela está numa missão de deixar as pessoas em redor do aeroporto saberem que o Flint River é uma coisa, e está aqui.

“Tenho feito esta excursão”, diz ela, “apenas levando grupos comunitários que literalmente nunca ouviram falar do Flint River, nunca o viram.”

Palmer trabalha para uma iniciativa chamada Finding the Flint, financiada pela Comissão Regional de Atlanta e pelos grupos ambientais American Rivers and the Conservation Fund.

Ela começa o passeio em Hapeville, e, avisando que o rio pode parecer um pouco abaixo do esperado, parte para a cabeceira do rio.

Norte do aeroporto, o rio Flint corre ao longo das estradas e através de tubulações. (Dustin Chambers/WABE)
Norte do aeroporto, o rio Flint flui ao longo das estradas e através de canos. (Dustin Chambers/WABE)

“Não é como se você fosse para a nascente do Ganges no Himalaia ou para algum lugar sagrado da montanha imaculada”, diz ela. “Esta é uma bacia hidrográfica totalmente urbanizada”

Ao cruzar para East Point, ela aponta um bando denso de árvores para fora da berma da estrada, um sinal de que a água está por perto. Ela diz que usou mapas, além de pistas como as árvores, para juntar onde o Flint flui.

“É como uma caça ao tesouro”, diz Palmer.

Em uma área semi-industrial em East Point, perto de uma subestação elétrica, ela encosta para a primeira parada de seu passeio. Aqui, o Rio Flint é uma corrente de água numa vala à beira da estrada.

E, como a água em qualquer outra vala, está indo para algum lugar. A água aqui vai fazer um túnel sob o aeroporto, passar pelo Médio e Sul da Geórgia, encontrar-se com o rio Chattahoochee na fronteira com a Flórida, formar o rio Apalachicola e esvaziar-se no Golfo do México. Ele fornece água para fazendas, cidades, vida selvagem e peixes. Está preso em um caso da Suprema Corte dos EUA.

Hannah Palmer olha através de uma grelha de esgoto no Rio Flint que corre abaixo de um estacionamento. Ela diz que gostaria de usar o rio para encorajar diferentes tipos de decisões de desenvolvimento. (Dustin Chambers/WABE)

Conectando-se ao rio

A idéia com o projeto Finding the Flint é conectar as pessoas com o rio de diferentes maneiras, dependendo da localização. Perto da subestação elétrica, diz Palmer, a tática poderia ser apenas adicionar uma calçada ao longo da estrada e uma placa indicando que a vala é um rio.

Em outros lugares, porém, Palmer tem ambições maiores.

Fora de uma cerca ao redor do aeroporto, perto do museu de vôo do Delta e da sede, o rio Flint se dirige para o subsolo por cerca de uma milha e meia (embora tenha um momento de luz do dia entre as pistas).

“De onde estamos, você pode ver aviões decolando, você pode ouvir a atividade das pistas”, diz Palmer.

Existe um espaço aberto dentro da cerca ao longo do rio, pouco antes de ir para o subsolo. Palmer diz que gostaria de ver um pequeno parque aqui, um lugar para os funcionários do aeroporto ou viajantes desfrutarem da natureza e para as pessoas virem ver os aviões.

“Eu tenho duas crianças pequenas que adoram ver aviões e que exigem fazê-lo, com bastante frequência”, diz ela, enquanto um avião ruge por cima. “Temos o aeroporto mais movimentado do mundo; não temos um convés de observação oficial”. Adoro a ideia de usar o rio como uma forma de criar essa interface pública”

O Rio Flint é mostrado, pouco antes de ser canalizado para um túnel por baixo do aeroporto. A Palmer diz que gostaria de ver um parque aqui. (Dustin Chambers/WABE)
O rio Flint é mostrado, pouco antes de ser funneled into a tunnel beneath the airport. Hannah Palmer diz que gostaria de ver um parque aqui. (Dustin Chambers/WABE)

Então esta ideia de melhorar o Flint River e adicionar trilhos e parques em volta do aeroporto – o que pensa o aeroporto de tudo isto?

“Achamos que é uma grande ideia”, diz Polly Sattler, planeadora sénior de sustentabilidade no Aeroporto Internacional Hartsfield-Jackson Atlanta.

Sattler, que também está a bordo do Flint Riverkeeper, uma das mais de uma dúzia de organizações que apoiam a Finding the Flint, diz que a iniciativa pode ser boa para o aeroporto porque pode ajudar a gerir toda a água que flui das pistas durante as tempestades.

Pois, acrescenta ela, há algumas coisas a descobrir, como segurança em torno do aeroporto e garantir que o rio não atraia mais pássaros, já que estes não se misturam bem com aviões.

“Então há complicações”, diz ela.

Delta Air Lines também apoia o projeto, assim como as cidades de East Point, College Park e Hapeville.

“Trazer a consciência para uma amenidade que está escondida há tantos anos é realmente importante para a área, para a qualidade de vida, para a recreação”, diz Kirsten Mote, diretora do programa com o CID da Aerotropolis, outra apoiadora do projeto.

Uma tartaruga nada no rio. A jusante, o Flint abastece as fazendas da Geórgia com água e eventualmente desemboca no rio Apalachicola, na Flórida. (Dustin Chambers/WABE)
Uma tartaruga nada no rio. A jusante, o Flint abastece as fazendas da Geórgia com água e eventualmente corre para o rio Apalachicola, na Flórida. (Dustin Chambers/WABE)

Rios de luz alta

Deve-se encontrar o Flint é um dos vários projetos no metrô de Atlanta onde as pessoas estão trabalhando para aproveitar os riachos e riachos que correm pela região. Além do Chattahoochee, há esforços no Proctor Creek no lado oeste da cidade; no Peachtree Creek no nordeste de Atlanta; e no South River no condado de DeKalb.

“É um espaço interessante em que estamos entrando no metrô de Atlanta onde estamos percebendo o valor dessas bacias hidrográficas”, diz Katherine Zitsch, gerente de recursos naturais da Comissão Regional de Atlanta. “É uma conversa que está acontecendo em toda a região sobre conseguir que as pessoas tenham acesso a essas fenomenais características recreativas e ao mesmo tempo restaurá-las pelo caminho”

Outras cidades também estão redescobrindo seus rios ou frentes de água: Austin, Texas; Nova Iorque; Los Angeles.

Há um enorme projecto de revitalização no rio LA, por exemplo, que seria familiar, talvez, para os fãs dos filmes “Grease”, “Terminator 2” ou “Drive”, como uma grande trincheira de betão.

“Se eles podem fazê-lo lá, nós podemos fazê-lo aqui com estas pequenas cabecinhas”, diz Palmer.

Hannah Palmer, que cresceu perto do aeroporto e está agora a criar a sua família na zona, diz que gostaria de poder trazer os seus filhos para brincar perto do rio. (Dustin Chambers/WABE)

Desfrutando do rio

Sul do aeroporto, uma vez que o rio está novamente acima do solo, o Flint parece um rio, e é bonito.

“É surpreendente como o rio é bonito aqui em baixo”, diz Palmer.

Ela está de pé debaixo de uma ponte, por isso não é como um deserto total, mas aqui, o Flint tem cerca de 30 pés de largura. Em vez de estar numa vala, o rio corre ao redor das rochas e tem margens reais, com grama alta e flores crescendo ao longo delas.

Vendo de volta rio acima, podemos ver as luzes de aproximação da quinta pista do aeroporto.

A renderização de um caminho multiuso ao longo do rio Flint que seria um pedaço de uma via verde regional maior, olhando para o norte em direção ao aeroporto. (Cortesia do CID de Aerotropolis)

Talvez um dia possa haver aqui um parque regional maior, diz Palmer.

Ela está criando sua família nesta área e diz que gostaria de trazer seus filhos para brincar ao longo do rio, uma grande diferença de quando ela estava crescendo e não sabia onde ficava o Rio Flint.

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