Procurador do estado de Darmstadt poderia decidir nas próximas duas semanas se reabriria o caso de um professor do DODDS cuja morte em 1985 foi considerada um acidente.

Hans Günther Klein, promotor do estado de Darmstadt responsável pelo caso, disse através de um intérprete que leria os relatórios antigos e novos – incluindo um novo relatório de autópsia recentemente divulgado – e tomaria uma decisão sobre o caso até o final de junho.

Elizabeth Ratliff, professora do segundo grau do Departamento de Dependentes da Defesa na Base Aérea Rhein-Main, perto de Frankfurt, Alemanha, foi encontrada morta em 27 de novembro de 1985, em sua casa em Gräfenhausen.

Na época, patologistas determinaram que Ratliff, 43 anos, morreu de hemorragia cerebral enquanto subia as escadas. Mas um médico legista da Carolina do Norte, que recentemente exumou o corpo de Ratliff no Texas, determinou que ela morreu como resultado de um “ataque homicida”

O corpo de Ratliff foi reexaminado em abril em conexão com uma acusação de assassinato mais recente contra Mike Peterson, vizinho de Ratliff na época de sua morte.

Peterson foi acusado de homicídio na morte da sua esposa, Kathleen em Dezembro de 2001.

Ele disse à polícia que Kathleen Peterson caiu das escadas. No entanto, de acordo com relatórios da autópsia, Kathleen Peterson e Ratliff sofreram lesões fatais semelhantes na cabeça, não consistentes com a queda das escadas.

Peterson – um autor conhecido que escreveu duas obras da Guerra do Vietnã, “A Time of War” e “A Bitter Peace” – pode ter sido a última pessoa a ser vista com ambas as mulheres antes de serem encontradas mortas, de acordo com uma reportagem no Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff era vizinha de Peterson e de sua primeira esposa quando viveram na Alemanha nos anos 80. Ratliff, que tinha sido professor do DODDS por 17 anos, jantou com os Peterson na noite antes do seu corpo ser descoberto, o News and Observer relatou.

Mike Peterson está atualmente em julgamento pela morte de Kathleen Peterson. A selecção do júri, que começou há seis semanas, ainda não foi concluída. Os argumentos de abertura devem começar segunda-feira.

A irmã da Ratliff, Rosemary Kelloway de West Warwick, R.I., disse que o relatório da autópsia veio como um choque para a sua família.

“É como reviver a sua morte de novo. É horrível”, disse Kelloway em uma entrevista por telefone na segunda-feira à noite. “Você não pode imaginar como tem sido difícil perceber que em 1985 sua irmã não morreu de causas naturais, como foi relatado, mas por ataque homicida.

“Tem sido difícil para todos nós, mas especialmente para minha mãe”, disse Kelloway, que junto com sua irmã pediu às autoridades alemãs para considerar a reabertura do caso.

Outro aspecto que tem sido difícil para Kelloway engolir é que Peterson foi nomeado guardião das duas filhas jovens de Ratliff, assim como administrador de sua propriedade de $44.000.

“Você sabe, minha irmã assinou que não vai demorar muito depois que seu marido morrer. Ela tinha vindo para os Estados Unidos e eu a vi”, disse ela. “Ela não estava em nenhum tipo de condição estável para entender o que ela estava assinando. Eu acredito no meu coração que ela não teria feito isso”.

O marido da Ratliff, um oficial da Força Aérea, tinha morrido dois anos antes.

Dizia que a família tentou em numerosas ocasiões adotar as crianças de Peterson.

“Eles eram apenas bebês quando ele as levou. Tentámos várias vezes obtê-los, mas por causa da vontade, era simplesmente impossível. Eles deveriam ter estado com a família”, disse ela. “Agora é tão difícil para eles. Ele nunca os adotou, mas ele é basicamente o único pai que eles conheceram. Eles acreditam que ele não poderia tê-la magoado.”

As duas meninas estão agora na casa dos 20 e poucos anos.

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