• Cientista do Emory’s Oxford College, Geórgia, afirma que a explosão populacional começou há 2.000 anos – muito antes de outras estimativas
  • O potencial para a população humana florescer pode ser traçado a uma subtil interacção entre competição e organização, disse ele
  • A um certo ponto de viragem, Essa interação criou oportunidades para que os indivíduos ganhassem mais controle sobre suas vidas e prosperassem
  • Reformas políticas e econômicas ajudaram a criar famílias mais estáveis e, portanto, permitiram que mais pessoas prosperassem
  • O Império Romano é um exemplo de uma época em que isso aconteceu

Pensa-se que haja sete bilhões de pessoas vivendo em nosso planeta e esse número está previsto para chegar a quase 10 bilhões em 2050, de acordo com números da ONU.

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Esta explosão populacional é largamente atribuída a melhores práticas de saúde e agricultura, com alguns especialistas a argumentar que a industrialização nos séculos XVIII e XIX foi o ponto de viragem que permitiu que mais humanos prosperassem.

No entanto, um cientista social afirma que a explosão populacional humana tem as suas raízes há mais de 2.000 anos.

Pensa-se que haja sete bilhões de pessoas vivendo em nosso planeta em cidades lotadas (imagem de estoque) e este número está previsto para chegar a quase 10 bilhões até 20150, de acordo com números da ONU. Um cientista social diz que as raízes da explosão populacional humana estão há 2.000 anos atrás, em vez de na revolução industrial como popularmente se pensava

Aaron Stutz, professor associado de antropologia no Emory’s Oxford College, na Geórgia, criou um novo modelo de dados demográficos e arqueológicos para mostrar quando os humanos prosperavam.

Num artigo publicado na revista PLOS ONE, ele afirma que as reformas políticas e econômicas ajudaram a criar famílias mais estáveis e, portanto, permitiram que mais pessoas prosperassem.

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‘A Revolução Industrial e as melhorias na saúde pública foram razões próximas de que mais pessoas viveram mais tempo, disse o Professor Stutz.

‘Se você pesquisar mais no passado, no entanto, os dados sugerem que um limiar crítico de organização política e econômica colocou o estágio de 1.500 a 2.000 anos atrás, por volta do início da Era Comum.

‘O equilíbrio político-económico resultante foi o ponto de viragem para economias de escala – Criou uma série de oportunidades permitindo que mais pessoas obtivessem recursos, formassem famílias bem sucedidas e gerassem capital suficiente para se transferirem para a geração seguinte.’

Professpr Stutz disse: ‘A Revolução Industrial e as melhorias na saúde pública foram razões para que mais pessoas vivessem mais tempo… no entanto, um limiar crítico de organização política e económica marcou o estágio de 1.500 a 2.000 anos atrás, por volta do início da Era Comum’. Uma maquete de uma fábrica de algodão vitoriana é retratada

Campanhadores alertam para o fato de que nós já esgotamos nossos recursos

Humanos esgotaram os recursos naturais que o mundo pode fornecer em um ano em menos de oito meses, advertiram os defensores no mês passado.

O mundo chegou agora ao ‘Dia do Superaltar da Terra’, o ponto do ano em que os seres humanos esgotaram os suprimentos.

Isso inclui recursos naturais como terra, árvores e peixes, e significa que hoje superamos a capacidade anual do planeta de absorver produtos residuais como o dióxido de carbono.

Para o resto do ano, o mundo está em dívida ecológica, com os estoques de alimentos e florestas se esgotando, a terra degradada e o dióxido de carbono se acumulando na atmosfera.

O problema está piorando, com o planeta deslizando para ‘dívida ecológica’ cada vez mais cedo.

Este é o dia em que o mundo esgotou todos os recursos naturais disponíveis para o ano, tendo mudado do início de Outubro de 2000 para 19 de Agosto de 2014.

Cerca de 86 por cento da população mundial vive em países onde as exigências feitas à natureza – a “pegada ecológica” da nação – ultrapassam aquilo com que os recursos desse país podem lidar.

A Rede Global de Pegada Ecológica, que calcula a pegada ecológica da Terra, disse que atualmente seria preciso 1,5 Terra para produzir os recursos naturais renováveis necessários para suportar os requisitos humanos.

A rede alertou que os governos que ignoram os limites de recursos na tomada de decisões estão colocando em risco a segurança econômica a longo prazo.

A dinâmica populacional tem sido um tema quente desde o final do século 18, quando o estudioso inglês Thomas Robert Malthus publicou seu controverso ensaio afirmando que o aumento da população em tempos de abundância será inevitavelmente controlado pela fome e pela doença.

A sua teoria das Catástrofes Malthusiana foi escrita pouco antes do tamanho do censo global atingir um bilhão em cerca de 1800.

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Após 120 anos, a população humana ultrapassou dois bilhões e durante os últimos 50 anos subiu para quase oito bilhões.

Embora a prosperidade tenha levado a humanidade a diversificar e alcançar feitos incríveis, alguns se preocupam que muitos de nós compartilhando uma quantidade limitada de recursos, um dia levará a um pior padrão de vida e até mesmo à fome.

Professor Stutz descreve a explosão da população como ‘espantoso’.

‘A população humana não se tem comportado como qualquer outra população animal. Nós não nos mantivemos em nenhum tipo de equilíbrio com o que consideramos um típico nicho ecológico’, disse ele.

Historiadores e demógrafos económicos concentraram-se nas mudanças sociais que ocorreram durante a Revolução Industrial como explicação para o crescimento exponencial da população, mas o Professor Stutz pensa que a razão para a explosão está muito antes.

Ele descobriu que o potencial para a população humana florescer apesar da degradação ambiental, conflito e doença, poderia ser traçado a uma interacção subtil entre competição e organização.

Num certo ponto de viragem, esta interacção criou oportunidades para os indivíduos ganharem mais controlo sobre as suas vidas e prosperarem – abrindo a porta para economias de escala.

Ele disse que o Império Romano, que se estendeu por 500 anos desde pouco antes da Era Comum até 476 d.C., é um bom exemplo de passagem por este limiar.

É conhecido pela sua organização económica e política, literatura e avanços na arquitectura e engenharia.

Mas para os indivíduos, a vida era muitas vezes difícil, com os trabalhadores a morrerem muitas vezes jovens, tendo produzido bens para comércio e construção de impérios. Um grande número de jovens também tinha que servir nas forças armadas, encurtando potencialmente as suas expectativas de vida.

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Professor Stutz disse: ‘A grande maioria das pessoas que viviam sob o domínio romano tinha uma expectativa de vida até aos 20 ou 30 anos.’

‘Uma enorme faixa da população estava a alimentar-se, literalmente, do dinamismo que estava a ocorrer em termos de desenvolvimento económico e político.

Embora a luta (ilustrada) e muitas pessoas morrendo jovens, o Professor Stutz disse que o Império Romano é um exemplo de um período em que a interação entre competição e organização criou oportunidades para os indivíduos ganharem mais controle sobre suas vidas e prosperarem

‘Seu trabalho aumentou o potencial de proporcionar mais democracia e competição em menor escala. Isso, por sua vez, levou a uma dinâmica mais complexa e intergeracional, tornando possível cuidar melhor dos descendentes e até mesmo transferir recursos para eles.’

‘O ponto de viragem tinha sido alcançado, explicou o Professor Stutz, e a tendência continuou apesar do colapso do Império Romano.

‘As entidades económicas e políticas cada vez mais complexas e descentralizadas que foram construídas em todo o mundo desde o início da Era Comum até 1500 d.C. criaram oportunidades suficientes para indivíduos, estados e potências maciças como Inglaterra, França e China tirarem partido do potencial de economias de escala’, disse ele.

A sua investigação, examinando a dinâmica da população humana, poderia levar a uma melhor compreensão de como a organização económica e política está a afectar a sociedade moderna.

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Professor Stutz advertiu: ‘Podemos acabar por voltar a estar numa situação em que uma parte crescente da população está basicamente a fornecer mão-de-obra para sustentar uma minoria. Você certamente poderia apontar para as lojas de suor no mundo em desenvolvimento.’

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