Monique Greenwood - JOSE F MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood na sua recém comprada cama e pequeno-almoço em West Philadelphia.

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Apenas como a hospedeira Janet Reitano ofereceu seu último adieu de hóspede do Spruce Hill Manor na semana passada, Monique Greenwood, a CEO – ou diretora de lazer – de Akwaaba Bed &As pousadas de café da manhã chegaram nas instalações da Filadélfia Ocidental.

Ela imediatamente começou a planejar.

Os candelabros cintilantes definitivamente ficariam. Mas as fotografias da vindima que retratavam apenas os brancos do virar do século, bem eles tinham que ir. A porcelana com estampas florais da velha escola estava empilhada e pronta para ser encaixotada e substituída por cenários geométricos.

“A coisa sobre um café da manhã, deveria ser um reflexo do dono, seus gostos, suas sensibilidades”, Greenwood, 59 anos, compartilhou comigo numa manhã recente, quando o sol do início do verão correu para a sala de jantar desta grandiosa casa na Baring Street. “Mas, ao mesmo tempo, não deve parecer a minha casa. Devia parecer a tua casa. Não devia ser como um museu, nem pretensiosa e abafada. Nos últimos 23 anos, Greenwood e o seu marido, Glenn Pogue, acumularam uma grande colecção de pequenos-almoços populares em círculos de viagens que falam directamente à sensibilidade dos afro-americanos sem excluir pessoas de outras culturas. Mas significa que os negros se sentem bem-vindos, e isso é importante quando um lugar é cobrado como uma casa longe de casa. Muito frequentemente, os afro-americanos não se sentem como se pertencessem a nós, e quando nós aparecemos, as pessoas pensam que somos a ajuda

Isto nunca acontece em Akwaaba. Para cada Time ou revista Fortune em uma mesa de café Akwaaba, há um Ebony ou Essence. Não é difícil encontrar livros de autores negros na biblioteca, ou jazz ou R&B misturados em seleções fáceis de ouvir. E há uma boa chance do chef executivo servir grãos de aveia além de aveia ao café da manhã.

Greenwood transformou sua casa em Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, no primeiro Akwaaba – significa “bem-vindo” em Twi, um dialeto falado no Gana – em 1995. Desde então, Greenwood, um antigo editor da revista Essence, abriu Akwaabas em Washington e dois em Cape May.

Em Novembro, a rede OWN da Oprah Winfrey lançou a série de televisão de realidade Checked Inn, baseada nas entradas e saídas da propriedade palaciana de Greenwood em Bethany, Pa.., na Poconos.

A Bethany Akwaaba, chamada Mansion at Noble Lane, foi outrora casa dos fundadores da F.W. Woolworth Co. Senta-se em 22 acres, e as comodidades incluem uma piscina e ginásio, bem como campos de ténis e voleibol. Tem atraído celebridades como Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (o rapper anteriormente conhecido como Mos Def), e Anthony Anderson.

“A minha avó, que viveu até aos 102 anos, disse-me que houve uma altura em que não se podia sentar no balcão de Woolworth, e que, ‘Agora a minha menina está toda na mansão deles’, e ambos fizemos dois snaps up”, disse-me Greenwood.

Palavra.

Quando abrir oficialmente em Setembro, Akwaaba Philadelphia será a sexta cama e pequeno-almoço de Greenwood. A propriedade de $1.2 milhões, 5.000 pés quadrados, de três andares da Filadélfia Ocidental – completa com cúpula com vista para a cidade – foi construída em 1879. Há seis suítes e a propriedade dorme até 20. A maioria das suítes tem uma sala de estar e kitchenette. Uma biblioteca estará no primeiro andar, e Greenwood planeja transformar a área da cozinha em um salão.

JOSÉ F. MORENO

Monique Greenwood’s recém comprada casa de cama e café da manhã em West Philadelphia.

Não terá todos os sinos e apitos de Noble Lane, e, como no OWN show, Greenwood promete um happy hour diário. Eu queria saber se o chef da Akwaaba Philadelphia seria tão bonito quanto o chef Shawn. Greenwood não está fazendo nenhuma promessa.

Ela prometeu-me que Akwaaba Philadelphia terá um tema enraizado na rica história afro-americana da nossa cidade que ela exibirá na quarta-feira para um primeiro olhar no dia 4 de Julho. É uma longa tradição Akwaaba para sediar um evento no mais novo Akwaaba no Dia da Independência.

“Dia da Independência é o dia em que eu celebro a minha própria independência”, disse Greenwood, “E especialmente na Filadélfia”. Este é o começo de tudo”.

A indústria de hospitalidade local não poderia estar mais feliz. Não desde que o Rittenhouse Bed-and-Breakfast de Agnes Ogletree, que abriu em 1999 e fechou nas primeiras horas, tem havido um Bed-and-breakfast de propriedade afro-americana na cidade.

P.J. Thomas, editor fundador da Pathfinders, a revista de viagens para pessoas de cor, acha isso irônico. A Filadélfia não só foi o lar de vários hotéis de propriedade negra nos anos 40 e 50, ela disse que os alojamentos de negros, outrora chamados pensionistas, estavam entre os únicos estabelecimentos onde os viajantes negros sabiam que seriam bem-vindos e onde poderiam ficar em segurança.

Nos dias de hoje, os bed-and-breakfasts servem como lugares suaves para pousar em uma paisagem de viagem dominada por hotéis de cadeia impessoal e Airbnbs, onde a conveniência quase sempre supera a cultura.

“A experiência é tão diferente”, disse Thomas sobre sua experiência de se hospedar em bed-and-breakfasts de propriedade de negros. “A comida é feita sob medida para um paladar afro-americano. Mesmo sentada à noite, com vinho na hora do vento. É uma experiência inclusiva”. É bom me ver, mesmo que seja algo tão simples como ver uma família negra em uma foto em uma cena de praia”

Embora Filadélfia esteja entre as principais cidades que atraem os viajantes repetidos de Akwaaba, Greenwood não tinha nenhuma intenção de adicionar um local de Filadélfia ao seu portfólio imobiliário até novembro.

Foi quando os donos do salão de cabeleireiro natural Leroi e Cinzia Simmons de Germantown organizaram uma festa para Greenwood no Rose Petals para celebrar a estreia do Checked Inn.

“Aconteceu que a dona do Rose Petals também era uma agente imobiliária”, disse Greenwood. “Eu mencionei de passagem que Filadélfia seria uma boa localização, e ao final da noite ela tinha uma impressão de quatro ou cinco listagens”

Greenwood visitou algumas antes de voltar ao Brooklyn. Em casa, ela fez mais pesquisas e decidiu que West Philly seria um bom lugar devido à sua proximidade com duas grandes universidades, hospitais, e porque é uma curta viagem de trem de Center City para compras e passeios turísticos. Ela descobriu a Spruce Hill Manor. No final, o proprietário estava disposto a vender.

Na terça-feira, Greenwood estava de volta à Filadélfia, e as paredes do primeiro andar da mansão Baring Street estavam prontas e prontas para a pintura. Greenwood estava a caminho para alugar um U-Haul para pegar os móveis que ela havia escolhido. Ela tem sido firme ao telefone com empreiteiros.

“Agora me encontro neste turbilhão”, disse Greenwood. “Mas estou a planear ter este primeiro andar pronto. Estou a rezar e a planear”

Akwaaba Philadelphia estará no 3709 Baring St. Para mais informações, entre no website em www.akwaaba.com

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