Os computadores portáteis são comuns em salas de aula de todo o mundo. Os alunos ouvem uma palestra na Universidade Johann Wolfang Goethe no dia 13 de outubro de 2014, em Frankfurt am Main, Alemanha. Thomas Lohnes/Getty Images esconder legenda

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Thomas Lohnes/Getty Images

Os laptops são comuns em salas de aula em todo o mundo. Os alunos ouvem uma palestra na Universidade Johann Wolfang Goethe no dia 13 de outubro de 2014, em Frankfurt am Main, Alemanha.

Thomas Lohnes/Getty Images

As laptops se tornam menores e mais onipresentes, e com o advento dos tablets, a idéia de tomar notas à mão parece apenas antiquada para muitos alunos hoje em dia. Digitar as suas notas é mais rápido – o que vem a calhar quando há muita informação para anotar. Mas acontece que ainda há vantagens em fazer as coisas à moda antiga.

Por um lado, a pesquisa mostra que laptops e tablets têm a tendência de distrair – é tão fácil clicar sobre o Facebook naquela palestra chata. E um estudo mostrou que o fato de você ter que ser mais lento ao tomar notas à mão é o que o torna mais útil a longo prazo.

No estudo publicado em Psychological Science, Pam A. Mueller da Universidade de Princeton e Daniel M. Oppenheimer da Universidade da Califórnia, Los Angeles procurou testar como a tomada de notas à mão ou por computador afeta o aprendizado.

“Quando as pessoas digitam suas anotações, elas têm essa tendência de tentar tomar notas verbais e escrever o máximo possível da palestra”, diz Mueller à NPR Rachel Martin. “Os alunos que estavam tomando notas longas em nossos estudos foram forçados a ser mais seletivos – porque você não pode escrever o mais rápido que pode digitar”. E aquele processamento extra do material que eles estavam fazendo os beneficiou”

Mueller e Oppenheimer citaram que a tomada de notas pode ser categorizada de duas formas: generativa e não-generativa. A tomada de notas generativa diz respeito a “resumir, parafrasear, mapear conceitos”, enquanto a tomada de notas não-negativa envolve copiar algo literalmente.

E há duas hipóteses para que a tomada de notas seja benéfica em primeiro lugar. A primeira ideia é chamada de hipótese codificadora, que diz que quando uma pessoa está a tomar notas, “o processamento que ocorre” irá melhorar a “aprendizagem e retenção”. A segunda, chamada de hipótese de armazenamento externo, é que você aprende ao ser capaz de olhar para trás para as suas notas, ou mesmo para as notas de outras pessoas.

Porque as pessoas podem digitar mais rápido do que escrevem, usando um laptop fará com que as pessoas tenham mais probabilidade de tentar transcrever tudo o que estão ouvindo. Assim, por um lado, Mueller e Oppenheimer foram confrontados com a questão de se os benefícios de poder olhar para as suas notas mais completas, transcritas em um laptop superam os inconvenientes de não processar essa informação. Por outro lado, ao escrever longhand, você processa melhor a informação, mas tem menos para olhar para trás.

Para o seu primeiro estudo, eles pegaram estudantes universitários (a cobaia padrão da psicologia) e mostraram-lhes TED fala sobre vários tópicos. Posteriormente, descobriram que os alunos que usavam laptops digitaram significativamente mais palavras do que aqueles que tomavam notas à mão. Ao testar o quão bem os estudantes se lembravam das informações, os pesquisadores encontraram um ponto-chave de divergência no tipo de pergunta. Para perguntas que pediam aos alunos para simplesmente lembrarem-se de factos, como datas, ambos os grupos se saíram igualmente bem. Mas para perguntas de “aplicação conceptual”, tais como, “Como é que o Japão e a Suécia diferem nas suas abordagens à igualdade dentro das suas sociedades?” os utilizadores de portáteis fizeram “significativamente pior”

O mesmo aconteceu no segundo estudo, mesmo quando disseram especificamente aos alunos que usavam portáteis para tentarem evitar escrever as coisas literalmente. “Mesmo quando dissemos às pessoas que não deveriam tomar essas notas verbais, elas não foram capazes de superar esse instinto”, diz Mueller. Quanto mais palavras os alunos copiaram literalmente, pior foi o que fizeram nos testes de recall.

E para testar a hipótese de armazenamento externo, para o terceiro estudo eles deram aos alunos a oportunidade de rever suas anotações entre a palestra e o teste. O pensamento é, se os alunos tiverem tempo para estudar as suas notas a partir dos seus computadores portáteis, o facto de terem digitado notas mais extensas do que os seus colegas de escrita longa poderia possivelmente ajudá-los a ter um melhor desempenho.

Mas os alunos que tomam notas à mão ainda têm um melhor desempenho. “Isto é uma evidência sugestiva de que as notas longas podem ter um armazenamento externo superior, bem como funções de codificação superiores”, diz Mueller e Oppenheimer.

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Estudos como estes significam que estudantes universitários sábios começarão a migrar de volta para os cadernos?

“Acho que é difícil conseguir que as pessoas voltem para caneta e papel”, diz Mueller. “Mas eles estão desenvolvendo muitas tecnologias agora como Livescribe e várias tecnologias de stylus e tablet que estão ficando cada vez melhores. E eu acho que isso será mais fácil de vender para estudantes universitários e pessoas dessa geração”

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