Battle of Pelusium Cambyses II capturando Psamtik III.png
Cambyses II da Pérsia capturando o faraó Psamtik III após sua conquista do Egito. Imagem em selo persa, século VI a.C. Data

Maio 525 a.C.

Localização

Pelusium, Egipto

Resultado

Vitoria persa decisiva

Territorial
Mudanças

Egito foi anexado pelo Aquemenida Império

Beligerantes Reino do Egipto
Carianos mercenários
Carianos mercenários Aquemenídeos Império
Arabian allies
Defeitos mercenários gregos Comandantes e líderes Psamtik III (Psammenitus) Cambyses II Força Desconhecido Desconhecido Casualidades e perdas 50,000 (Ctesias) 7,000 (Ctesias)

A Batalha de Pelusium, foi a primeira grande batalha entre o Império Aqueménida e o Egipto. Esta batalha decisiva transferiu o trono dos Faraós para Cambyses II da Pérsia, rei dos persas. Foi travada perto de Pelusium, em 525 a.C. A batalha foi precedida e seguida por cercos em Gaza e Memphis.

Antecedentes

Heródoto sobre motivos e antecedentes

A melhor recontagem dos acontecimentos que levaram à batalha de Pelusium é dos historiadores gregos, particularmente Heródoto. Segundo Heródoto, o conflito entre o faraó Amasis II do Egito e Cambises II da Pérsia foi um processo gradual envolvendo múltiplas personalidades, principalmente egípcios. Segundo Heródoto, um médico egípcio foi requisitado por Cambises II de Amasis II em bons termos, ao que Amasis II se conformou. O médico (muito provavelmente um antigo oftalmologista) ressentiu-se com o trabalho forçado que Amasis lhe tinha imposto e, em retaliação, convenceu Cambyses II a pedir a Amasis II uma filha em casamento, sabendo como Amaris não gostaria de perder a sua filha para um persa. Cambyses II cumpriu pedindo a mão da filha de Amasis em casamento. Amasis, incapaz de soltar a sua prole, e não querendo iniciar um conflito com os persas, enviou em vez disso uma menina egípcia chamada Nitetis, que era filha de um egípcio chamado Apries. Segundo Heródoto, Apries era o faraó anterior que Amasis havia derrotado e matado, e agora cuja filha seria enviada no lugar da própria descendência de Amasis. Uma vez saudado por Cambyses II, como “a filha de Amasis”, Nitetis explicou o truque empregado por Amasis para evitar dar a sua própria filha ao rei. Este Cambises II enfurecido que jurou vingar o insulto.

De acordo com Heródoto, outra motivação que solidificou a expedição de Cambyses ao Egito, foi Fanes de Halicarnassus. Originalmente um homem do conselho e conselheiro de Amasis, um curso desconhecido dos acontecimentos levou ao desenvolvimento de amarguras entre eles ao ponto de Amasis II enviar um eunuco egípcio atrás de Fanes, perseguindo-o até Lydia. Phanes foi capturado em Lícia, mas ultrapassou os seus guardas, embebedando-os e fugindo para a Pérsia, e ajudou o rei persa em todos os modos de estratégia, e foi fundamental para moldar a sua determinação para a conquista do Egipto. Apesar de ter controlo total sobre o império Neo-Babilónico e as suas sub-regiões, incluindo a Arábia do Norte, Cambyses II enviou uma mensagem ao rei da Arábia solicitando uma passagem segura através da estrada deserta de Gaza para Pelusium. O Rei da Arábia, ele próprio inimigo de Amasis II, e feliz por facilitar a sua destruição, concedeu passagem segura a Cambyses II e até o abasteceu com tropas. Segundo Políbio, mesmo com todas as precauções tomadas ao entrar na fronteira do Egito, somente a cidade de Gaza resistiu aos persas, que caíram após um longo cerco. Quando a notícia da batalha iminente chegou ao Egito, Psamtik III (Psammenitus), filho e herdeiro de Amasis II, reuniu o exército egípcio, estacionando-os ao longo do garfo do Mar Vermelho e do rio Nilo. O próprio Amasis morreu seis meses antes de Cambyses chegar ao Egito.

Psamtik III (Psammenitus) esperava que o Egito fosse capaz de resistir à ameaça do ataque persa por uma aliança com os gregos, mas esta esperança falhou, pois as cidades cipriotas e o tirano Polcrates de Samos, que possuía uma grande frota, preferiram agora juntar-se aos persas. Que um dos mais proeminentes conselheiros táticos do Egito, Fanes de Halicarnassus, já havia passado para o lado persa, significava que Psamtik estava inteiramente dependente de sua própria experiência militar limitada. Policratas enviaram 40 triremes (navios de guerra helenísticos) para os persas. Psamtik III (Psammenitus) num violento ato de vingança, antes do confronto com o exército persa prenderia todos os filhos de Fanes de Halicarnassus, e os colocaria entre duas taças. Ele então os cortaria um a um, drenando seu sangue e misturando-o com vinho. Psamtik III (Psammenitus) então beberia dele e faria todos os outros vereadores beber de seu sangue antes das batalhas

A batalha

Uma possível representação do caminho de Cambises II, Fanes de Halicarnassus, e as forças de Amasis II enviadas após Fanes; Nota: Os caminhos do itinerário retratados são supostos e de forma alguma certos. Forças persas – linha preta, Fanes de Halicarnassus – linha azul, e egípcios – linha vermelha.

O conflito militar decisivo aconteceu em Pelusium. O noivado entre os dois exércitos não foi tanto uma batalha como uma carnificina. O Egito nas mãos de um jovem príncipe inexperiente, não foi páreo para os persas. Sem dúvida, alguns dos mercenários fizeram uma forte resistência, mas estavam em grande número e não eram tropas muito melhores do que os seus adversários. Aparentemente, ambos os lados sofreram pesadas perdas, pois Heródoto descreve um mar de crânios na bacia do Nilo, sobre os quais comenta as diferenças entre as cabeças dos persas e dos egípcios. De acordo com Ctesias, cinqüenta mil egípcios caíram, enquanto a perda total no lado persa foi de apenas sete mil. Depois dessa curta luta, as tropas do Psamatik III (Psammenitus) fugiram, e logo o retiro se tornou uma rotina completa. Desorientados, e fugindo, os egípcios refugiaram-se em Memphis. Os egípcios estavam agora em um cerco em sua fortaleza em Memphis.

Aftermath

De acordo com Heródoto, Cambyses II numa última tentativa de trazer um fim à luta enviou um arauto persa em um navio para exortar os egípcios a desistir antes de mais derramamento de sangue. Ao avistar o navio persa no porto de Memphis, os egípcios fugiram, atacando o navio e matando todos os homens que nele se encontravam, levando consigo os seus membros rasgados de volta à cidade. Enquanto Cambyses avançava para Memphis, diz-se que por cada mietileno morto durante o cerco de Memphis, dez egípcios morreram, o que faz do número de egípcios mortos dois mil, que podem ter sido executados na época ou depois do cerco, porque duzentos mietilenos foram mortos. Pelusium provavelmente se rendeu imediatamente após a batalha. O faraó foi capturado após a queda de Memphis, e permitido viver sob a guarda persa. Contudo, ele seria executado mais tarde, depois de tentar uma revolta contra os persas.

Fontes

  • Herodotus. As Histórias. Suffolk, Inglaterra: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest, e Trevor N. Dupuy. A Enciclopédia da História Militar de 3500 AC. até ao presente. Nova York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume Um. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dicionário de Batalhas. New York: Stein and Day, 1971.

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