Como entrei no bosque com o meu melhor amigo de infância na minha aventura de 30 anos de mochila, a minha atenção fixou-se no chão enquanto seguimos um rio languoroso. Batom vermelho, emético indutor de vômito, Russulas forraram a trilha, e leites pimenta-acrescentes foram pulverizados sobre o chão plano da floresta. Anjos destruidores mortais estavam por toda parte, ameaçadoramente elegantes e perigosos. No entanto, uma caminhada de três milhas, à beira do rio, não revelou um único cogumelo gourmet, e o solo parecia mais seco a cada passo.

Então, a trilha virou e começamos a subir acentuadamente. Nossas pernas queimaram e começamos a derramar camadas enquanto o sol do meio-dia batia em nossos ombros. Eu não estava mais procurando por cogumelos com tanta intensidade, minhas esperanças de uma colheita de calor murcha.

O primeiro cogumelo ouriço-cacheiro acabou de se apresentar para mim, seu distinto gorro de pêssego pálido não deixando dúvidas de que eu encontraria dentes, ao invés de poros ou brânquias, abaixo. Um primeiro achado da estação é sempre glorioso, e um exame rápido revelou mais cinco suculentos Hydnum repandum dentro de um raio de dez pés. Tirei um saco de papel da minha mochila e coletei um punhado de porcos-espinhosos.

Os ouriços foram logo seguidos pela primeira juba de leão pequeno (Hericium coralloides) da minha estação, e comecei a perceber que as noites frias e a neblina matinal da montanha tinham revigorado os cogumelos nas elevações mais altas. Muitas vezes eu olho para pântanos e vales baixos em busca de umidade durante a seca. Mas mais alto nem sempre significa mais seco, e é fácil ignorar os paraísos frescos dos cogumelos que podem ser encontrados se você subir nas nuvens.

Eu tinha um sorriso no rosto enquanto navegava mais alto pela montanha, mochila nos ombros e saco de papel de cogumelos codificados cuidadosamente na minha mão. Sem sequer tentar, eu vi os porcos mais bonitos (Boletus cf. edulis) que eu tenho visto desde os meus dias de Ithaca foraging. Ele se destacava como um farol alpino, um rei quintessencial com haste maciça e sem manchas. A tampa era firme e pitoresca, e não precisava de preparação para fazer um lanche de trilho de nozes. Todos os cogumelos devem ser cozinhados como regra geral, mas uma notável excepção é um rei sem insectos. Como se poderia melhorar com tal perfeição?

Como marchamos mais alto ainda, as árvores ficando atrofiadas e deformadas, fiquei surpreso ao ver os ouriços volumosos continuarem a frutificar ao longo do trilho, e peguei os primeiros – cantarelos de pé amarelo (Craterellus tubaeformis) – logo abaixo da linha das árvores. Chegamos tarde ao acampamento, cansados demais para cozinhar ou montar uma tenda, e prontamente adormecemos em cima de uma cama de musgo e Russulas vermelho-rosa.

Na tarde seguinte, em nossa caminhada para fora da floresta, limpamos e cozinhamos os cogumelos silvestres (menos o boné de porco) junto com a salsicha de verão fatiada. Embora não tivéssemos óleo, manteiga ou sal, o resultado foi excelente e imbuído de um requintado terroir de montanha. Eu normalmente não misturo porcos (nozes, terrosos) com cantarelos (frutados, florais) na mesma panela, mas para esta maravilha selvagem do campo, o medley de cogumelos da montanha era equilibrado e delicioso.

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