Apenas uma modesta redução na ingestão calórica diária poderia ter benefícios protetores para os nossos corações, novas pesquisas mostram. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

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Apenas uma modesta redução na ingestão calórica diária poderia ter benefícios protetores para os nossos corações, novas pesquisas mostram.

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A doença do coração é a principal causa de incapacidade e morte em todo o mundo. Cerca de 2.200 pessoas nos Estados Unidos morrem por dia devido a problemas cardiovasculares, ou uma a cada 40 segundos.

Com isso em mente, se você soubesse que poderia ajudar a manter seu coração saudável comendo apenas um pouco menos a cada dia – cerca de seis calorias de Oreos de tamanho padrão – você faria isso?

Os investigadores encontraram evidências de que apenas uma modesta redução na nossa ingestão calórica diária poderia ter benefícios protectores para os nossos corações, de acordo com um artigo publicado esta semana no The Lancet Diabetes & Endocrinologia.

O trabalho baseou-se em dados do estudo Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy (CALERIE). Esse projeto histórico, apoiado pelos Institutos Nacionais de Saúde, foi um dos esforços mais profundos para medir os impactos de longo prazo da restrição calórica em humanos. Os pesquisadores publicaram numerosas análises a partir dos dados do estudo de dois anos, examinando vários fatores associados à expectativa de vida e longevidade.

Este artigo, o mais recente a ser extraído dos dados, examina principalmente como a restrição calórica moderada afeta a saúde do coração e como ela pode potencialmente prevenir o declínio relacionado ao envelhecimento.

A experiência começou com 218 participantes, todos com peso normal ou apenas ligeiramente acima do peso e entre 21 e 50 anos de idade. Os pesquisadores iniciaram 143 participantes em uma dieta que reduziu sua ingestão calórica em 25%; 75 outros foram designados para uma dieta normal. No final, 188 participantes completaram o estudo – 117 com restrição calórica e 71 sem.

Durante as primeiras quatro semanas do estudo, pessoas do grupo de redução calórica foram alimentadas internamente em um dos três centros clínicos. Durante esse tempo, eles foram instruídos sobre como reduzir sua ingestão calórica e gradualmente caíram em um dos seis planos de alimentação baseados em suas próprias preferências.

Nos primeiros seis meses, a maior parte das pessoas aderiu muito bem às suas dietas. Em média, reduziram as calorias em cerca de 20%. Mas eles não se saíram tão bem em dois anos: Em geral, cortaram a ingestão calórica em média cerca de 12% – ou cerca de 300 calorias a menos por pessoa por dia.

Even assim, esta relativamente modesta redução de calorias teve efeitos significativos sobre os participantes que comeram menos: Eles perderam em média cerca de 1,5 kg e viram melhorias, incluindo a redução do colesterol e da pressão arterial, em todos os seis factores primários associados aos riscos para a saúde cardíaca. Eles também viram melhora na resistência à insulina e nas taxas metabólicas.

“Esperávamos que houvesse melhora nos fatores cardiometabólicos por causa da perda de peso”, diz William Kraus, o autor principal do estudo e professor ilustre de genômica cardiovascular da Duke University. “Mas … não esperávamos o grau de melhora que vimos”

E embora a perda de peso tenha sido relativamente impressionante, não foi responsável pela maioria dos benefícios do coração. Após uma análise mais aprofundada, os pesquisadores determinaram que, no máximo, a perda de peso foi responsável por apenas 25% da melhoria das medidas na saúde do coração. Os pesquisadores dizem que seus achados sugerem que a restrição calórica pode ter benefícios à saúde acima e além daqueles normalmente associados à perda de peso.

David Sinclair, professor de genética da Harvard Medical School, diz que os achados fornecem mais evidências de que a restrição calórica pode ser benéfica para evitar os efeitos negativos do envelhecimento.

Mas, diz ele, o estudo também demonstra um problema significativo com o uso da restrição calórica para melhorar a saúde humana: É realmente difícil de manter, mesmo para pessoas motivadas. Dos 143 participantes que inicialmente iniciaram a dieta restrita, 26 abandonaram a escola antes dos dois anos terem terminado. (O tamanho pequeno da amostra foi uma limitação do estudo). Muitos outros foram retirados do grupo de estudo inicial devido a preocupações sobre sua saúde física ou mental.

“Você não pode esperar que os idosos ou frágeis façam esse regime alimentar severo”, diz Sinclair, que não estava envolvido no estudo. “Precisamos de alternativas, sejam elas jejum intermitente ou medicamentos que imitem a restrição calórica”. Ele está trabalhando para entender como funciona a restrição calórica em nível molecular, para que ele e outros possam encontrar medicamentos que conferem os mesmos benefícios sem a dor e a dificuldade”.

O objetivo de qualquer pesquisa sobre restrição calórica, diz ele, é a redução – e talvez a eliminação – de doenças relacionadas ao envelhecimento.

“O envelhecimento não é considerado uma condição médica – é apenas muito comum. Espero que, num futuro próximo, não o aceitemos”, diz ele. “Isso é o que a restrição de calorias oferece”: Comprime o período da doença. Esperemos que um dia as pessoas vivam até aos 90 anos de uma forma saudável e passem mais rápida e dolorosamente do que nós agora”.

Susie Neilson é uma estagiária na secretária de ciências da NPR. Segue-a no Twitter: @susieneilson.

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