Lobster é um dos últimos grandes alimentos selvagens do mundo. Mas a selvageria não é exatamente uma qualidade apreciada no mundo dos negócios. Assim, quando os executivos da Darden Restaurants, proprietária da Red Lobster, Olive Garden e várias outras cadeias de restaurantes, estavam tentando pensar em uma maneira de investir algumas centenas de milhões de dólares, faz sentido que eles fixem suas metas em um novo horizonte ousado de domesticação: a lavoura de lagosta.

Sandra Pendicini do Orlando Sentinel relata que a Darden Aquafarm, o resultado de anos de R&D na Darden, será a primeira pesca comercial de lagosta no mundo quando for aberta na Malásia nos próximos anos. A novidade não sai barata. A construção da fazenda de 23.000 lagostas deverá custar cerca de $650 milhões, cerca de $300 milhões de dólares virão da própria Darden. (O resto será subscrito pelos sócios da Darden no empreendimento.) Empregará milhares de pessoas locais.

Não que a Darden Aquafarm vai ser uma instituição de caridade. De facto, poderá vir a revelar-se uma grande covarde de dinheiro para a Darden. Quando estiver completamente operacional, por volta de 2029, está previsto produzir 40 milhões de libras de lagosta por ano. Isso pode significar receitas nos milhares de milhões de dólares. Em vez de produzir as grandes lagostas ao estilo Maine-style que todos conhecem e adoram, porém, a Darden Aquafarm vai criar lagostas espinhosas, ou lagostas de pedra, que são menores.

No início, a maior parte do marisco produzido na quinta será vendido a restaurantes e compradores asiáticos. Mas com o tempo, mais e mais deles acabarão nos pratos dos comensais da Red Lobster e outros restaurantes Darden.

Darden tem desenvolvido a ideia para a sua exploração de lagostas há anos. As tentativas passadas na lavoura de lagosta foram dificultadas pelo crescimento lento e apetites vorazes dos lagostins, o que os torna difíceis de criar de forma rentável. Darden está apostando na idéia de que a nova tecnologia e um grande monte de dinheiro permitirão contornar esses problemas na Malásia.

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