Eugenie Clark, Sci-Illustrate Stories

Trabalhos de Miler Ximeno Lopez (Milo) &Palavras do Dr. Roopali Chaudhary, Sci-Illustrate Stories

Sharks, uma das criaturas mais fascinantes e antigas do planeta, tem recebido um mau rap ao longo dos anos enquanto Hollywood e a “Semana do Tubarão” continuam a retratá-los como predadores ameaçadores. Na verdade, existem mais de 400 espécies de tubarões, que evoluíram ao longo de 450 milhões de anos, fazendo parte integrante da cadeia alimentar oceânica. Ninguém sabia disso melhor do que a própria Shark Lady, Dra. Eugenie Clark.

Dr. Eugenie Clark, uma japono-americana nascida em 1922, mudou a face da biologia marinha, sendo uma das únicas ictiólogas (bióloga de peixes) que estudou espécimes vivos através do mergulho autônomo em seu tempo. Ela creditou frequentemente as suas visitas de infância ao Aquário de Nova Iorque, juntamente com a sua herança japonesa, por fomentar a sua paixão pelo oceano e por todos os seres vivos abaixo do nível do mar. A Dra. Clark obteve seu bacharelado em Zoologia pelo Hunter College (c. 1942) e seu mestrado pela Universidade de Nova York (c. 1946), enquanto trabalhava como química em uma empresa de plásticos durante o último grau. Em 1950, a sua pesquisa sobre a reprodução ao vivo (bebés de peixes “tubo de ensaio”) de peixes platy e swordtail obteve o seu doutoramento pela Universidade de Nova Iorque.

Durante a sua extensa carreira de 60 anos, a Dra. Clark descobriu várias espécies de peixes, foi a primeira pessoa a treinar um tubarão para mostrar respostas comportamentais (a primeira demonstração da inteligência dos tubarões), e a primeira a descrever o hermafrodismo em peixes (ela descobriu que os peixes de cinturão podiam passar de machos para fêmeas, e inverter, em 10 segundos!). Ela documentou tubarões adormecidos em cavernas subaquáticas no México e Japão, desafiando o pensamento convencional de que os tubarões devem mover-se constantemente para a troca de oxigénio. Ela participou de cerca de 72 mergulhos em submersíveis, o último dos quais em Junho de 2014, apenas 8 meses antes de falecer em Fevereiro de 2015 com a idade de 92,

Dr. Clark era um feroz conservacionista marinho, e um comunicador científico espectacular. Ela escreveu mais de 175 artigos para a mídia acadêmica e popular, 2 memórias, 1 livro infantil, e teve numerosas aparições em programas de TV. Ela tinha a capacidade de espalhar o seu entusiasmo infeccioso pela ciência e pelos tubarões a qualquer pessoa, quer fossem ictiólogos notáveis ou uma turma cheia de crianças de 10 anos. Com sua paixão pela conservação e educação científica, ela influenciou pessoas importantes ao redor do mundo. Ela trabalhou de perto com Anwar Sadat, o presidente egípcio, para ajudar a criar a sua primeira reserva marinha no país. Seu livro, Lady with a Spear, inspirou os filantropos Anne e William Vanderbilt a financiar o Laboratório Mote Marine, do qual a Dra. Clark foi a diretora fundadora.

Em criança, a Dra. Clark tinha grande curiosidade, amor por todas as coisas do oceano e desejava nadar com tubarões. Ela tornou seus sonhos de infância uma realidade, nunca perdendo sua curiosidade ou paixão pela vida oceânica. Na verdade, ela até uma vez montou uma baleia tubarão grávida, agarrando uma prega de pele debaixo da barbatana dorsal (não que ela recomendasse que todos fizessem isso). A pesquisa da Dra. Clark não só mudou a forma como vemos e estudamos os tubarões, como também abriu o caminho para muitas jovens cientistas do ramo que vieram atrás dela. Por toda a sua contribuição, a Dra. Clark recebeu inúmeras distinções e prémios, e até tem várias espécies de peixes nomeados em sua homenagem, sendo a mais recente identificada como o peixe-cão do Genie, uma espécie de tubarão do Golfo do México e do Atlântico ocidental.

Fontes:

  1. https://msa.maryland.gov/msa/educ/exhibits/womenshall/html/clark.html
  2. https://www.britannica.com/biography/Eugenie-Clark
  3. https://ocean.si.edu/ocean-life/sharks-rays/eugenie-clark-shark-lady
  4. https://oceanservice.noaa.gov/news/may15/eugenie-clark.html
  5. https://www.independent.co.uk/news/obituaries/eugenie-clark-ichthyologist-who-overcame-gender-barriers-to-become-one-of-the-world-s-leading-10107625.html
  6. https://www.scubadiving.com/becoming-shark-lady-legacy-eugenie-clark
  7. https://cmns.umd.edu/news-events/features/2829
  8. https://www.floridatrend.com/article/24995/newly-discovered-shark-species-honors-female-pioneer

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