EDESSA (Aram. e Syr. Urhai/Orhāi; Ar. Rohāʾ), agora Urfa no sudeste da Turquia, antiga capital da antiga Osrhoene (Figura 1). Ele está situado em uma crista de calcário, uma extensão do antigo Monte Masius nas montanhas Taurus, no sul da Anatólia, onde a rodovia leste-oeste de Zeugma (nas proximidades da moderna Birecik), no Eufrates para o Tigre, encontrou a rota norte-sul de Samosata (Somaysāṭ) para o Eufrates via Carrhae (Ḥarrān). Edessa foi realizada sucessivamente pelos selêucidas, partos e romanos. A história do Urhai pré-helenístico é desconhecida, mas o nome pode ter sido derivado do persa Ḵosrow (Gr. Osróēs; Procopius, De Bello Persico 1.17.23-24). Podem ter sido as abundantes fontes de água em Urhai que inspiraram Seleucus Nicator, que fundou o povoado grego em cerca de 303 a.C.E., para dar-lhe o nome da antiga cidade real macedónia, que também era bem abastecida de água (Appian, Syriaca 57; Stephanus Byzantius, s.v. Edessa). O nome foi mudado mais tarde, provavelmente por Antioquia IV Epifanes (175-64 a.C.E.), para Antioquia no Callirhoe (um viveiro de peixes local), mas depois de seu reinado reverteu para Edessa e Urhai.

O fato de moedas terem sido cunhadas em Edessa sob Antioquia IV sugere um grau de autonomia e importância no período seleucida. Os gregos nunca foram predominantes na população, no entanto, como atesta o epíteto “meio-barbariano” (Gk. mixobárbaros; Malalas, pp. 418-19). A influência árabe era forte na região, e quando o poder selêucida declinou no final do século 2 a.C.E. Edessa tornou-se a capital de um pequeno reino, governado pela chamada “dinastia Abgar”, geralmente aliada com os Parthians, e sob forte influência cultural Parthian. Plínio o Ancião (5,85) chamou os habitantes de Osrhoene de “Arabes”, e o governante era também conhecido como “phylarch” ou “toparca” dos sarracenos (Festus, 14). Foi ao entrar em Edessa em 114 d.C. que o imperador romano Trajano recebeu o título de Arabicus. Desde então Edessa veio cada vez mais dentro da esfera romana.

Nas guerras civis romanas de 193-94 Edessa apoiou Gaio Pescennius Niger, governador da Síria, que fez a paz com os Parthians antes de ser derrotado por Septimus Severus (193-211). Entre 195 e 199, Severus criou duas novas províncias fora dos territórios conquistados além do Eufrates, para servir de amortecedores para a província da Síria. De acordo com uma inscrição fragmentária da fortaleza em ruínas de Eski Hasr, cerca de 70 km a oeste-noroeste de Edessa, tinha sido construída “entre a província de Osrhoene e o reino de Abgar” (Wagner), prova de que Abgar VIII (177-212) tinha retido o seu domínio, embora deva ter sido reduzido a uma pequena área em torno de Edessa. O reino de Osrhoene foi finalmente abolido em 249 (Michael, V/5, pp. 77-78).

Cristianismo deve ter sido estabelecido em Edessa antes do final do século II d.C., como uma “igreja” estava entre os edifícios destruídos em uma enchente desastrosa em cerca de 216 (Chronicle, pp. 1-2). A cidade teve seus mártires (sendo Guria e Shamona os mais conhecidos) durante as perseguições sob Diocleciano (284-305). Depois que cessaram o cristianismo rapidamente se tornou a religião dominante em Edessa, que era o lugar de parada favorito dos peregrinos a caminho da vizinha Carrhae. Abgar IX (214-40) foi patrono do mestre gnóstico Bardesanes, que desempenhou um papel importante na vida da corte. Uma carta de Mani (d. 274) à comunidade de Edessa, citada no Códice Mani de Colônia, indica que os homens-icheanos também foram ativos na cidade mesmo durante sua vida.

Embora o sasaniano Šāpūr I (240-70) tenha obtido uma grande vitória perto de Edessa em 260, capturando o imperador romano Valério, em sua inscrição em Kaʿba-ye Zardošt perto de Persépolis a cidade não está listada entre os capturados nessa campanha. Essa omissão e o fato de que ele teve que subornar a guarnição de Edessa durante sua retirada sugerem que a cidade ou resistiu contra ele ou esteve sob seu controle por pouco tempo. Após a vitória de Galerius Maximianus sobre os persas em 298 Edessa, tornou-se a capital da nova província de Osrhoene. Sua importância militar foi enfatizada pelo vira-casaca romano Antonino, que indicou a Šāpūr II (309-79) em 359 que, se Edessa não fosse capturada, sua retaguarda não estaria segura (Ammianus Marcellinus 18.5.7). Enquanto Nisibis era a maior fortaleza nas limas mesopotâmicas, Edessa serviu de base, fornecendo novos abastecimentos de homens e material para a posição avançada. Foi provavelmente durante a reorganização de Diocleciano em 293 que uma fábrica estatal foi lá construída para fornecer armas e equipamento para as tropas destacadas na fronteira (Malalas, p. 307; Notitia Dignitatum 11.23). Edessaδs As defesas próprias nunca foram testadas pelo exército persa durante o reinado de Šāpūr II. Não há nenhuma indicação de que tivesse uma guarnição regular, além dos soldados destacados para servir no estado-maior do comandante da província (dux Osrhoenae).

Quando o imperador romano Jovian entregou Nisibis aos persas em 363, uma enchente de refugiados, principalmente cristãos, derramou-se em Edessa. Entre eles estava o poeta Efraim, o sírio, que ajudou a fundar um seminário popularmente conhecido como a “escola dos persas”. Nas controvérsias cristológicas do final do século IV, a escola tomou o partido de Nestório e, à medida que a população de Edessa adoptava cada vez mais a visão monofisista, foi finalmente obrigada a mudar-se para Nisibis, que ainda era mantida pelos persas. Edessa resistiu a um cerco feroz em 544 (Procopius, De Bello Persico 2.26.5-2.27.46) mas caiu para Ḵosrow II Parvēz (590-628, com interrupção) na sua varredura pela Mesopotâmia em 609 (Chronicon, p. 699). Alguns dos principais monofísicos foram deportados para a Pérsia (ver DEPORTATIONS ii). O imperador bizantino Heraclius reconquistou Edessa em 628 e restaurou a ortodoxia. Em 18/639 o general bizantino Ptolemaius entregou a cidade aos árabes em avanço.

Por alguns séculos após a conquista muçulmana Edessa foi habitada por uma população cristã substancial, apesar dos danos infligidos pelos cercos, sacos e governadores predadores predadores. Em cerca de 421/1030 a cidade foi retomada pelos bizantinos, que a mantiveram até 479/1086, quando foi recapturada pelo Saljuqid Malekšāh (465-85/1072-92); ele a perdeu para um aventureiro armênio alguns anos depois. Em 492-538/1097-1144, a cidade foi a capital do condado dos Cruzados de Edessa. Em 658/1260 rendeu-se aos mongóis, tornando-se uma das cidades mais ocidentais dos impérios Il-khanid e Timúrida. Foi retirada do Āq Qoyunlū por Shah Esmāʿīl I (907-30/1501-24).

Urfa (1965 população 73.400) é agora a capital da província turca do mesmo nome.

Veja também ABGAR.

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Bibliografia:

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Crônica de Edessa, ed. I. Guidi et al., CSCO 1, Louvain, 1955.

Chronicon Paschale, ed. L. Dindorf, Bonn, 1832.

H. J. W. Drijvers, “Hatra, Palmyra und Edessa”, ANRW II/8, 1978, pp. 799-906.

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Ioannis Malalas, Ioannis MalalaeChronographia, ed., EI2 VIII, pp. 589-91.

Ioannis Malalas, Ioannis MalalaeChronographia, ed. L. Dindorf, Bonn, 1831.

E. Meyer, “Edessa”, em Pauly-Wissowa V/2, cols. 1933-38.

Michael, o Sírio, Chronique de Michel le Syrien, ed. J. B. Chabot, 3 vols., Paris 1899-1904.

J. B. Segal, Edessa the Blessed City, Oxford, 1970.

J. Wagner, “Provincia Osrhoenae”. New Archaeological Finds Illustrating the Military Organization under the Severan Dynasty”, em S. Mitchell, ed., Armies and Frontiers in Roman and Byzantine Anatolia, BAR 156, Oxford, 1983, pp. 103-30.

(Samuel Lieu)

Originally Published: 15 de dezembro de 1997

Última Atualização: 8 de dezembro de 2011

Este artigo está disponível no prelo.
Vol. VIII, Fasc. 2, pp. 174-175

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