Espirrar é uma ação reflexa que todos nós fazemos em algum momento ou outro, não só humanos mas também outros mamíferos. Embora não lhe demos a mínima importância, na verdade é um processo complexo, uma resposta fisiológica pela qual todo o nosso organismo se prepara para esta súbita saída de ar, o que não é bom parar a todo o custo para evitar o ‘rugido’ em certos momentos

Um mecanismo de defesa perfeito

Para compreender o que é e o que provoca o espirro, é necessário lembrar que quando respiramos e expiramos, devemos lembrar que quando espirramos, não é um reflexo, devemos lembrar que quando respiramos, inalamos ar pelo nariz e são as mucosas nasais que são responsáveis por filtrá-lo para que chegue aos nossos pulmões à temperatura certa, com umidade suficiente e o mais livre possível de impurezas.

Quando os neurorreceptores periféricos que formam parte da mucosa detectam uma micropartícula, um agente patogênico, como um vírus ou bactéria, ou uma substância irritante, nossos mecanismos de defesa são colocados em movimento para evitar que ela chegue ao interior do organismo.

Por meio do sistema nervoso, a ordem de rejeição atinge o cérebro e os diferentes elementos que compõem o sistema respiratório, incluindo o diafragma e os músculos intercostais, preparam-se para a expulsão. Em geral, pode-se dizer que é a excitação do nervo trigêmeo, que se origina na cavidade oral, e seus ramos, que inicia o processo que nos faz espirrar.

Embora seja claro que o espirro é uma ação reflexa, também sabemos que não é automático, ou seja, até certo ponto podemos controlá-lo, tentando torná-lo mais discreto, assim como também podemos regular nossa própria respiração e torná-lo mais ou menos profundo. Mas em qualquer caso, o espirro, de uma forma ou de outra, irá acontecer.

Expelimos vírus e bactérias com cada espirro

O que os pode causar?

Muitas causas podem desencadear aquela comichão no nariz e na garganta que altera as inalações e nos avisa do espirro iminente.

Os motivos mais frequentes incluem reacções a uma gripe ou processo infeccioso, em que o corpo, ao espirrar, tenta livrar-se do excesso de muco onde os vírus ou bactérias estão presos. O espirro é também um sintoma comum em resposta a uma alergia. Neste caso, o objetivo do espirro é neutralizar a ação de um alergênio, como poeira, pólen, mofo, certos ácaros, etc.

Pesar de serem causas comuns, elas não são as únicas. Os especialistas salientam que também podem existir outras fontes, como certos medicamentos sob a forma de aerossóis, pós ou inaladores à base de corticosteróides; exposição à poluição ambiental; ar seco excessivo; odores fortes e pungentes, como os emitidos por produtos de limpeza; ou certos alimentos, especialmente alimentos picantes. Embora com menos frequência, alguns estudos sugerem que certas emoções, incluindo a excitação sexual, podem levar a um episódio bastante indesejado de espirros concussivos.

Em geral, o espirro é algo natural que não tem grande importância, mas quando o processo se repete com demasiada frequência, mesmo alterando a respiração normal, e se está associado a outros sintomas, como prurido nos olhos, olhos lacrimejantes ou secreções nasais, é uma boa ideia consultar um médico, é uma boa ideia consultar um especialista porque, como assinala a Sociedade Espanhola de Alergologia e Imunologia Clínica (@SEAIC_Alergia), pode ser rinite alérgica, uma doença que envolve a inflamação da mucosa nasal e que deve ser devidamente diagnosticada e tratada.

Espirro é uma resposta comum a uma reacção alérgica

alguns factos engraçados sobre espirros

Espirro é engraçado e por vezes embaraçoso, mas é inevitável apesar dos muitos truques chamados de truques para tentar pará-lo. Pressionar um dedo na ponta do nariz, prender a respiração por alguns segundos ou colocar a língua no céu da boca às vezes funciona. Quanto a tentar ou não reter o espirro, a maioria dos especialistas concorda que é preferível deixar-se ir.

É fácil notar que, cobrindo o nariz e fechando a boca o mais apertado possível, a pressão do ar que quer sair aumenta e centra-se nos ouvidos, algo que não só é irritante, como pode causar alguns danos à delicada estrutura que envolve o tímpano.

Intrigualmente, algumas pessoas espirram frequentemente como reacção a um reflexo de luz brilhante ou a uma luz solar intensa. Isto é conhecido como espirro fótico ou Síndrome de Achoo. Embora não existam estudos suficientes para a confirmar, alguns especialistas indicam que pode ser uma síndrome que afecta cerca de 25% da população mundial e que pode ser hereditária.

Como para a velocidade a que o ar deixa os nossos pulmões, determiná-la é bastante complicada, mas estima-se que pode variar entre 60 e 100 quilómetros por hora e que o seu raio de acção, quando se trata de espalhar partículas e germes, pode atingir vários metros quadrados. Um último detalhe: você já tentou espirrar com os olhos abertos e sem inclinar a cabeça ligeiramente para frente? Você verá que é quase impossível.

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