Por Michael Ullman

Erroll Garner Octave Remastered Series on Mack Avenue Records, uma secção significativa da carreira do pianista Erroll Garner está de volta, soando melhor do que nunca.

Erroll Garner Octave Remastered Series on Mack Avenue Records. Dreamstreet (1959); Closeup in Swing (1961); One World Concert (1962); Campus Concert (1962); A New Kind of Love (1963); A Night at the Movies (1964); That’s My Kick (1966); Up in Erroll’s Room (1967); Feeling is Believing ((1969); Gemini (1971); Magician (1973); Gershwin and Kern (1964, 1965, e 1967).

Artes Fuse resenhas dos álbuns de Erroll Garner Dreamstreet, Closeup in Swing, One World Concert, e A New Kind of Love.

Arts Fuse resenha da gravação da performance ao vivo de Errol Garner, NightConcert

Existe um backstory destas 12 reedições das gravações do pianista Erroll Garner, listadas aqui na ordem aproximada do seu lançamento. A primeira da série, Dreamstreet, foi gravada durante duas noites consecutivas em Dezembro de 1959, quatro anos após a histórica (e quase histericamente) popular gravação de Garner na Columbia, Concert by the Sea. Levou dois anos para que a Dreamstreet fosse lançada e, quando foi, o disco apareceu na própria Garner’s Octave Records. O que aconteceu? Garner tinha decidido lutar “pelo controle de seu próprio catálogo”. Ele estava a lutar com a Columbia Records, o gigante no campo – a corporação cujas gravações o tinham feito uma estrela. Foi uma jogada admiravelmente ousada da parte de Garner, mas a autodeterminação era parte integrante de sua maquiagem.

As notas para a Dreamstreet foram escritas por sua empresária de longa data Martha Glaser. Elas sugerem (indiretamente) o que Garner tinha passado e as razões pelas quais a batalha tinha valido a pena. Dizem-nos que Garner ganhou ao NÃO entrar num estúdio: “Após um hiato histórico de gravação, Garner está aqui, a tocar, com a maior liberdade da sua notável carreira discográfica. Estes lados encarnam algumas das performances mais espirituosas, inventivas e comoventes que Garner já gravou. Garner teve uma liberdade sem precedentes na gravação dessas obras, uma circunstância pela qual ele, como um improvisador prolífico, há muito se esforça. O tempo não era fator: havia espaço para experimentar esticar, e apenas ‘soprar’ – com total certeza de que nenhum material seria lançado sem a sua aprovação pessoal”. Na primeira de duas noites de gravação, ele e seus companheiros, Eddie Calhoun no baixo e Kelly Martin na bateria, tocaram das 10 da noite às 6:30 da manhã seguinte. Garner perdeu o estúdio. E, por uma vez, o tempo não foi fator.

Legends cresceu ao redor do obviamente animado Garner: ele tinha 1,80 m e foi dito para se apresentar em uma pilha de listas telefônicas. (Uma torre de papel que não é visível em nenhuma das fotos que vi dele.) O pianista não conseguia ler música, ou pelo menos dizia que não conseguia, o que não era necessariamente uma falha desejável na era do bebop. Mas o fato de ele “tocar da cabeça” ajudou a endeusá-lo para as multidões que assistiam aos seus concertos. Os fãs também adoraram como ele acompanhava suas improvisações com vocais grunhidos. Ele interagia com os ouvintes de outras formas distintas de ganhar. Quando comprei seu álbum Closeup in Swing, em 1961, o que inicialmente se destacou foram suas elaboradas apresentações musicais. Ele começava confiante e prosseguia em profundidade, mas muitas vezes não era claro qual a música que ele ia tocar. Quando, após uma longa excursão, ele finalmente tocava a melodia familiar, fosse “Just One of Those Things” ou “Sweet Lorraine”, o público ria e aplaudia com prazer. Era como se ele estivesse tocando peek-a-boo com uma criança – uma divertida relação maliciosa foi estabelecida.

Ele era inegavelmente exuberante como um pianista, dado a pisar acordes, tremolos rugindo, e gotas repentinas no volume. Ele gostava de tocar melodias em silêncio. A sua mão esquerda batia um ritmo constante de 4/4 que soava sempre um pouco apressado – como se fosse tarde para um comboio. Enquanto isso, ele inventava melodias, interrompendo-as com batidas e gestos grandiosos, passagens de tempo duplas em oitavas, ou linhas gélidas de uma nota. Ele marcava o fim dos refrões com enormes crescendos, que eram inevitavelmente seguidos por uma queda para um pianíssimo. O seu estilo era todo sobre grandes contrastes. Ele começa “St. Louis Blues” (em Closeup in Swing) com uma série de acordes apunhalados que poderiam ter sido feitos por um pianista. Depois ele afirma a primeira parte da célebre peça de W.C. Handy em estilo latino. Depois volta a um 4/4 ainda mais agressivo, no ponto da canção em que uma cantora nos diz que detesta ver o pôr-do-sol da noite.

O claro, o seu repertório incluía as suas próprias composições – era o compositor de “Misty” – mas sobretudo tocava uma sucessão de padrões bem conhecidos e de músicas de espectáculo, como o medley de Oklahoma na Dreamstreet. Ele gravou uma famosa sessão na Costa Oeste com Charlie Parker, mas ele tendeu a contornar o repertório bop ou hard bop: seria difícil soar menos como Bud Powell do que Garner. Ainda assim, mais tarde, à sua maneira, ele se agarrou a alguns sucessos de jazz, incluindo “Watermelon Man” de Herbie Hancock e “The Girl From Ipanema” de Jobim (ambos no Up in Erroll’s Room). No geral, porém, seu repertório também poderia ter sido tocado por Louis Armstrong, ou por um músico de swing como Lester Young: muitas músicas encontradas aqui foram tocadas por ambos. (Uma exceção é Blood, Sweat and Tears’ “Spinning Wheel”, encontrada em Feeling Is Believing.)

Garner nasceu em Pittsburgh em 1921. Faleceu de problemas cardíacos em 1977. Ele era um gêmeo, mas a séria competição musical em sua família de seis filhos foi o irmão mais velho Linton, um pianista que em 1946 começou a gravar com a famosa Billy Eckstine Orchestra. Até então, o maior autodidata Erroll, depois de uma mini-carreira como o que Charles Dickens teria chamado de um menino prodígio, tinha se mudado para Nova York. As primeiras gravações que sobreviveram foram feitas na casa de Timmie Rosencrantz. Elas já estiveram disponíveis nos clássicos como Erroll Garner 1944 e 1944, Volume Dois. (Outras gravações iniciais estão no Complete Savoy Masters.) Seu trio foi um sucesso logo após chegar em Manhattan. Ele andou por aí. Em 1945 ele gravou com bandas lideradas por Slam Stewart, Georgie Auld (com Dizzy Gillespie), e, impressionantemente, o saxofonista Don Byas. Mudou-se para a Califórnia e gravou com a banda progressiva de Boyd Raeburn, com um trio recentemente reconstituído e, em 17 de fevereiro de 1947, tocou com a banda Charlie Parker que fez “Cool Blues” e que apoiou o cantor Earl Coleman em ascensão em “This is Always”. Em 1950, ele foi contratado pela Columbia Records: eles regravaram seu “Misty” com uma orquestra dirigida por Mitch Miller. Com a Columbia fez uma série de gravações de sucesso, incluindo Paris Impressions.

Nonetheless, pelos anos 60 ele estava por conta própria, como ele desejava estar. Eu duvido que ele tenha olhado para trás. (Não tenho certeza se eu seria capaz de distinguir seu estilo Columbia da maneira como ele tocava para sua própria gravadora, mas isso deve ter sido diferente para ele). O que Octave fez foi pegar 12 LPs Garner, remasterizá-los habilmente, e adicionar alguns cortes inéditos anteriormente. Now Playing, One World Concert, Dreamstreet e Campus Concert são gravações do trio: em Gemini o trio é incrementado por José Mangual em congas. Para mim, o cenário do trio parece mais natural para Garner – embora a sua secção de ritmos tenha de passar muito tempo discretamente à espera que ele chegue às músicas. Um Novo Tipo de Amor nos dá Garner tocando (principalmente) a partitura do filme do mesmo nome. O filme estrelou Paul Newman e Joanne Woodward, e a sessão apresenta Garner com uma orquestra dirigida por Leith Stevens. O veterano arranjador Pete Rugolo fez alguns dos arranjos, como na versão de Garner de “Mimi”. Curiosamente, e talvez porque ele é dirigido por um grande grupo, Garner soa menos excêntrico aqui, menos distinto do que nos seus conjuntos de trio. No entanto, esta é uma bela coleção de músicas, cinco compostas por Garner. A ideia era mostrar as composições do pianista, mas a minha parte preferida é o balanço deliciosamente suave da faixa título, “You Brought a New Kind of Love to Me”, introduzida no mundo do jazz em 1930 por Ethel Waters. A música nunca desapareceu, com gravações posteriores vindas de Bing Crosby, Frank Sinatra, e Peggy Lee. A versão instrumental de Garner está nessa liga.

Garner está de volta ao seu grunhido em That’s My Kick, na frente de uma banda que inclui uma guitarra rítmica, vários percussionistas, e o veterano baixista Milt Hinton. Gosto bastante da composição espirituosa do Garner “Nervous Waltz”. As primeiras notas que ouvimos em Up in Erroll’s Room são do baixista, que prepara a base para “Watermelon Man”. Aqui, Garner é acompanhado por um coro de metais. Numa apresentação o pianista parece estar a fazer um mambo do “I Got Rhythm.” Segue-se o “True Blues”, que é impressionante porque aponta o quão poucos blues o Garner gravou. Feeling Is Believing coloca um grande baixista, George Duvivier, num papel de apoio, e oferece uma secção rítmica expandida. Eles tocam um uptempo “Strangers in the Night” e, com uma delicadeza incomum, o “Mood Island” de Garner. O álbum Magician contém outro blues notável, “It Gets Better Every Time”, juntamente com um uso ocasional do órgão do Norman Gold. Finalmente, há uma coleção de clássicos americanos, Gershwin e Kern, músicas gravadas em várias épocas nos anos 60 e coletadas e emitidas pela primeira vez em 1976.

Amenções a Octave e Mack Avenue, uma seção significativa da carreira de Garner está de volta, soando melhor do que nunca. É difícil resumir o seu apelo. Garner é bem educado; seu estilo mal se desenvolveu uma vez que foi ambientado nos anos 50. No entanto, o pianista está sempre a ter uma bola e essa alegria é contagiante. Os ouvintes sabem que ele toca as melhores músicas, e ele o faz, como um de seus títulos sugere, com muito gosto.

Michael Ullman estudou clarinete clássico e foi educado em Harvard, na Universidade de Chicago e na Universidade de Michigan, da qual ele recebeu um doutorado em inglês. Autor ou co-autor de dois livros sobre jazz, ele escreveu sobre jazz e música clássica para o Atlantic Monthly, New Republic, High Fidelity, Stereophile, Boston Phoenix, Boston Globe, e outros locais. Os seus artigos sobre Dickens, Joyce, Kipling, e outros têm aparecido em revistas académicas. Por mais de 20 anos, ele escreveu uma coluna bimensal de jazz para a Fanfare Magazine, para a qual ele também resenha música clássica. Na Tufts University, ensina principalmente escritores modernistas no Departamento de Inglês e história do jazz e do blues no Departamento de Música. Ele toca mal piano.

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