John John Florence escolheu um belo presente, adicionou um cartão atencioso e seguiu-o com um telefonema sincero para o Dia da Mãe.

Problema foi, a sua mãe, Alexandra “Alex” Florença, explicou, era Abril, o mês errado. “Ela disse: ‘Oh, obrigado, mas você está 30 dias adiantado demais’, lembrou John John em uma entrevista por telefone.

John John pode ocasionalmente esquecer suas datas, mas nunca lhe passa pela cabeça que sua mãe estava na vanguarda de ajudar a colocá-lo onde ele está, no topo do mundo do surf como defensor do bicampeão da World Surf League.

Então, ele está fazendo tudo novamente hoje para o Dia das Mães do Rio de Janeiro, onde ele está competindo no Oi Rio Pro. “Eu vou chamá-la novamente, com certeza”, ele promete.

Estes dias, em meio ao seu oitavo ano na WSL tour, ele está invariavelmente oceanos fora no Dia das Mães, mas qualquer que seja a praia em que ele se encontre competindo, serve como mais um lembrete do seu vínculo e como a mulher que alguns apelidaram de “Momjohn” não só ajudou a moldar o que ele se tornou, mas quem ele é.

“Eu diria que devo tudo isso (a ela)”, disse o John John, de 25 anos. “Ela providenciou uma maneira de eu fazer uma carreira de surf. Acho que ela viu a praia e o oceano era um lugar tão legal para se viver, quer nos tornássemos surfistas (profissionais) ou não. Ela nos levava para a praia todos os dias, ela nos levava na prancha”

Criar três filhos como um jovem, a maioria solteiro no que era, às vezes, um shoestring, um senso de aventura e fé não era tarefa fácil, “mas ela fez tudo por meus irmãos e por mim”, disse John John. “Foi realmente uma viagem divertida”

Que a sua mãe o apresentou a ele e aos seus dois irmãos mais novos, Nathan e Ivan, para surfar quando eles eram do tamanho dos troféus que ele agora traz para casa é um ponto de orgulho, assim como uma lembrança para os nativos da costa norte. “Eu não posso realmente colocar uma idade nisso, mas eu me lembro dela nos levando para a Câmara de Gás (spot de surf) quando eu era muito jovem”, disse John John.

Que o amor pelo oceano fica com ele até o ponto do que mesmo quando ele está em turnê, John John diz: “Eu me sinto como uma criança novamente, especialmente quando as ondas ficam boas. Eu quero surfar o dia todo, o que é realmente difícil de fazer quando você está competindo (em uma competição). Se você surfa o dia todo, você sente isso por alguns dias depois disso”.

She mudou para North Shore de sua nativa New Jersey quando adolescente em 1986, e foi lá que John John, que nasceu em 1992, cresceu principalmente com Pipeline como seu quintal e a comunidade de surf como vizinhos e família.

E quando ele não estava lá seria apenas um passo de um oceano, em algum lugar, como Bali. “Lembro-me da minha mãe nos levar viajando pelo mundo quando éramos jovens”, disse John John. “Era tão legal estar na Indonésia por alguns meses de cada vez. Ela fazia de tudo para que fosse (possível)”

Onde quer que estivessem, “nós estávamos sempre em casa na praia”, disse ele.

As lições aprendidas iam além da leitura das pausas na praia. Ela ensinou-me e aos meus irmãos a respeitar – a respeitar os nossos anciãos, as pessoas à nossa volta, os lugares onde vivíamos e os lugares para onde íamos”, disse John John.

“Por causa das nossas viagens, quando éramos jovens e íamos para os países de outras pessoas (e) ela ensinou-nos a respeitar as suas culturas”. Ela me ensinou a ver as pessoas ao redor do mundo como elas são diferentes, mas que somos todos pessoas ao mesmo tempo”.

Encontre Ferd Lewis em [email protected] ou 529-4820.

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