Quando meu irmão John foi considerado culpado e condenado a duas penas perpétuas obrigatórias mais 20 anos por maconha, minha irmã e eu estávamos no tribunal com nossa mãe de 87 anos, Bijou. Bijou nunca mais veria o seu filho mais novo livre novamente. Ela estava de óculos escuros para que ninguém a visse chorar. Ela estava orgulhosa, corajosa e desnorteada com a dureza da sentença que John recebeu.

John cresceu numa pequena cidade do meio-oeste, a mais nova de quatro crianças. Nosso pai, Calvin, era um ministro presbiteriano e Bijou, nossa mãe, era dona de casa e mais tarde bibliotecária. Quando John terminou o ensino médio, ele freqüentou uma pequena faculdade comunitária, mas decidiu ir para São Francisco para receber treinamento para se tornar um mergulhador industrial.

John foi para a área da Baía de São Francisco no final dos anos 60. Naquela época, a Califórnia era a linha de frente da mudança social e cultural. As universidades eram vibrantes e os estudantes estavam testando as normas sociais. John decidiu que revoluções sociais como os direitos civis e movimentos anti-guerra não podiam ser vistos de um banco de trás numa pequena cidade do meio-oeste.

John fazia parte da Comuna da Boa Terra, que é vista no livro de David Talbot, Season of the Witch. Nesta época os membros organizavam escolas, creches, despensas de alimentos e cozinhas de sopa. Eles reabilitaram propriedades abandonadas e tentaram salvar casas da bola destruidora e fazer um lugar habitável para os despossuídos. A maconha era uma droga popular, mas não era considerada uma substância séria. Isso veio muito mais tarde. Estes foram os primeiros dias antes das drogas duras e da violência que as acompanhava.

“Eu ajudo outros detentos com seus apelos e sou conhecido como o bibliotecário e o radiologista, dependendo do dia e da pessoa”

Em 1974 John conheceu uma menina cuja irmã era uma amiga dos dias da Boa Terra, e eles têm estado juntos desde então. Eles se casaram em 1982. Depois que ele foi mandado para a prisão eles se divorciaram, mas ela é um apoio constante em sua vida e sua melhor amiga. Eles têm um filho de 26 anos.

Nos anos 70 e 80, John fazia parte de um grupo solto de indivíduos que importavam maconha para o Canadá e Europa. Durante a maior parte deste tempo, John viveu fora dos Estados Unidos. Era um grupo fluido e todos tinham um nicho de especialização. Por volta de 1986-1987 John se retirou e passou seu tempo em casa com sua família fazendo vários trabalhos de melhoria da casa, cuidando de propriedades e trabalhando em suas relações com a família. Parece que outros membros do grupo continuaram a importar – mesmo nos EUA

John e sua esposa e filho estavam vivendo no Havaí em 1994 quando ele foi indiciado por esta complicada conspiração. Sua esposa estava completando seu doutorado em biologia e ele era um pai que ficou em casa. Ele estava aproveitando seu tempo com a família e certamente com seu jovem filho.

Ainda me lembro da última vez que passei com meu irmão enquanto ele estava livre. Ele nos conheceu no aeroporto de Honolulu, empurrando um carrinho de bebê usando shorts e uma camiseta sem camisa. Ele tinha um sorriso brilhante. Era 1993, e agora em seus quarenta anos, John era pai de uma criança pela primeira vez. Ele carregou nossas malas em um velho Saab com algumas amolgadelas e rasgos de estofamento. Nosso pai Calvin tinha morrido no ano anterior e esta visita foi um momento de memórias familiares.

John viu seu filho crescer para o jovem de bem que é hoje com um diploma de engenharia de uma Universidade de Columbia. A ex-mulher de John é a sua melhor amiga e confidente. Ela completou seu doutorado e agora é professora e chefe de seu departamento em uma faculdade na Pensilvânia. Todos nós o visitamos juntos nas férias e aniversários. É maravilhoso e agridoce.

Posso falar-lhe sobre o irmão que conheço. Ele é gentil, calmo e despretensioso, com humor e um sorriso fácil. Ele é infinitamente criativo e é capaz de reparar os objectos mais pedonais. Ele é patologicamente parcimonioso, uma qualidade sem dúvida inspirada em Bijou.

“Até há dois anos atrás este delinquente pela primeira vez foi alojado numa instituição de alta segurança devido à duração da sua sentença”

Quando Bijou morreu, eu revistei os seus pertences e encontrei um dos álbuns da nossa avó. Havia centenas de fotos da infância do meu pai em Iowa. Havia uma de um campo e no verso escrito no roteiro preciso da minha avó estava “Nosso Campo de Cânhamo”. Isso me fez lembrar de uma conversa que tive com meu pai antes de sua morte.

Calvin estava na casa dos 80, e eu perguntei se ele já tinha fumado ou bebido. Ele ficou quieto por um momento. Ele estava com princípios e não conseguia mentir. Quando ele falou novamente, disse: “Bem, eu nunca fumei tabaco, mas talvez um pouco de corda atrás do celeiro”. Um campo de cânhamo e fumar atrás do celeiro não arruinou uma vida no início dos anos 1900, mas arruína vidas agora.

Embora na prisão John tenha acompanhado os trabalhos de construção e tenha tido e dado aulas que cobrem a construção de casas convencionais e não-convencionais. Ele desenvolveu cursos ACE para beneficiar os participantes depois que eles saem. Ele foi um mentor no Grupo de Discussão dos Pais Atrás das Barras e tem sido um mentor em Programas de Desafio de Código desde 2003. Ele tenta modelar a resolução não violenta de conflitos.

John afirma que vive sua vida na prisão como uma pessoa íntegra e moderada. Até dois anos atrás este delinquente pela primeira vez foi alojado numa instituição de alta segurança devido à duração da sua sentença. Ele vive de forma responsável, e durante esses 23 anos de encarceramento ele teve um registro sem incidentes e sem manchas.

“Minha vida é organizada e eu sou produtivo”, diz John. “Dou várias aulas de exercícios e de construção a outros presos, assim como conserto rádios e fones de ouvido”. Ajudo outros detentos com seus apelos e sou conhecido como o bibliotecário e o radiologista, dependendo do dia e da pessoa”.

“Se John fosse libertado, ele não se tornaria um fardo para a sociedade e continuaria a viver sua vida de forma pacífica e ordeira”. Ele lamenta profundamente todos os problemas que os seus erros causaram à sua família e à sociedade. Em muitos estados, a maconha agora é legal. Uma grande percentagem dos americanos acha que a marijuana deve ser legal em todo o lado. John Knock deveria ser libertado.

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