Greta Thunberg

A activista do clima Greta Thunberg escolheu velejar para uma conferência climática da ONU em Nova Iorque num iate com zero emissões em vez de voar – para realçar o impacto da aviação no ambiente. A sueca de 16 anos já viajou para Londres e outras cidades europeias de comboio.

Meanwhile the Duke and Duchess of Sussex have faced criticism over opting to fly to fly to Sir Elton John’s villa in Nice in a private jet.

Então qual é o impacto ambiental de voar e como se comparam as viagens de comboio, carro ou barco?

O que são emissões da aviação?

Os voos produzem gases com efeito de estufa – principalmente dióxido de carbono (CO2) – a partir da queima de combustível. Estes contribuem para o aquecimento global quando lançados na atmosfera.

Um voo de regresso de classe económica de Londres para Nova Iorque emite cerca de 0,67 toneladas de CO2 por passageiro, de acordo com a calculadora do organismo de aviação civil da ONU, a Organização da Aviação Civil Internacional (ICAO).

É equivalente a 11% da média anual de emissões para alguém no Reino Unido ou aproximadamente o mesmo que as causadas por alguém que vive no Gana durante um ano.

Aviation contribui com cerca de 2% das emissões globais de carbono, de acordo com a Associação Internacional de Transporte Aéreo (IATA). Prevê que o número de passageiros duplique para 8,2 bilhões em 2037..

E à medida que outros setores da economia se tornam mais verdes – com mais turbinas eólicas, por exemplo – a proporção de emissões totais da aviação deverá aumentar.

Carta mostrando emissões de diferentes modos de transporte

Como as emissões variam?

Depende de onde os passageiros se sentam e se estão a fazer um voo de longo curso ou um mais curto.

Os valores de voo na tabela são para a classe económica. Para voos de longo curso, as emissões de carbono por passageiro por quilómetro percorrido são cerca de três vezes superiores para a classe executiva e quatro vezes superiores para a primeira classe, de acordo com o Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial (BEIS).

Isto porque há mais espaço por assento, pelo que cada pessoa é responsável por uma quantidade maior da poluição de todo o avião.

A descolagem utiliza mais combustível do que o cruzeiro. Para voos mais curtos, isto é responsável por uma maior proporção da viagem. E isso significa menos emissões para voos directos do que viagens com várias etapas.

Também, aviões mais novos podem ser mais eficientes e algumas companhias aéreas e rotas são melhores no preenchimento de lugares do que outras. Uma análise encontrou grande variação entre as emissões por passageiro para diferentes companhias aéreas.

Para jatos particulares, embora os aviões sejam menores, as emissões são divididas entre um número muito menor de pessoas.

Por exemplo, o recente vôo de retorno do Príncipe Harry e Meghan para Nice teria emitido cerca de quatro vezes mais CO2 por pessoa do que um vôo econômico equivalente.

Aeroplano voando sobrevoo

O aumento do efeito de aquecimento que outras emissões, não CO2, como óxidos de nitrogênio, têm quando são liberados em altas altitudes também pode fazer uma diferença significativa nos cálculos de emissões.

“O efeito climático das emissões não-CO2 da aviação é muito maior do que o equivalente de outros meios de transporte, pois esses gases de efeito estufa não-CO2 formados em altitudes maiores persistem por mais tempo do que na superfície e também têm um potencial de aquecimento mais forte”, disse Eloise Marais, do Atmospheric Composition Group, da Universidade de Leicester, à BBC News.

Mas há uma incerteza científica sobre como esse efeito deve ser representado nas calculadoras.

A ICAO a exclui, enquanto o BEIS a inclui como opção – usando um aumento de 90% para refleti-la.

A calculadora EcoPassenger – lançada pela União Ferroviária Internacional em cooperação com a Agência Européia do Meio Ambiente – diz que depende da altura que o avião atinge.

Os voos mais longos estão a maior altitude, pelo que a calculadora se multiplica por números que vão desde 1,27 para voos de 500 km até 2,5 para os de mais de 1.000 km.

No gráfico acima, as emissões de alta altitude, sem CO2, estão em uma cor diferente.

Como se compara viajar de comboio?

O comboio sai virtualmente sempre melhor do que o avião, muitas vezes por muito. Uma viagem de Londres para Madrid emitiria 43kg (95lb) de CO2 por passageiro de comboio, mas 118kg por avião (ou 265kg se as emissões não CO2 estiverem incluídas), de acordo com o EcoPassenger.

Carro mostrando emissões para diferentes revistas

No entanto, a margem entre as emissões de comboio e avião varia, dependendo de vários factores, incluindo o tipo de comboio. Para comboios eléctricos, a forma como a electricidade que utilizam é utilizada para calcular as emissões de carbono.

As emissões de carbono dos comboios a diesel podem ser o dobro das dos comboios eléctricos. Números do quadro UK Rail Safety and Standards mostram que algumas locomotivas a diesel emitem mais de 90g de C02 por passageiro por quilómetro, em comparação com cerca de 45g para um Intercity eléctrico 225, por exemplo.

A fonte da electricidade pode fazer uma grande diferença se compararmos um país como a França, onde cerca de 75% da electricidade provém da energia nuclear, com a Polónia, onde cerca de 80% da electricidade da rede é gerada a partir do carvão.

  • Como reduzir a sua pegada de carbono quando voa

De acordo com o EcoPassenger, por exemplo, uma viagem de comboio de Paris a Bordeaux (cerca de 500km) emite apenas 4,4kg de dióxido de carbono por passageiro, enquanto uma viagem entre as cidades polacas de Gdansk e Katowice (cerca de 465km) emite 61.8kg.

Como nas viagens de avião, outro factor é o quão cheio o comboio está – um comboio com horários de ponta terá muito menos emissões por pessoa do que um comboio rural tardio, por exemplo.

Exaustão de automóvel

Pode a condução ser melhor do que voar?

Sim, se o carro é eléctrico – mas os carros a diesel e a gasolina também são, em muitos casos, melhores opções do que voar, embora dependa de vários factores, particularmente do número de pessoas que transportam.

De acordo com o EcoPassenger, uma viagem de Londres a Madrid pode ser feita com emissões mais baixas por passageiro por avião, mesmo tendo em conta o efeito das emissões de elevada altitude, sem emissões de CO2, se o carro estiver a transportar apenas uma pessoa e o avião estiver cheio. Se adicionar apenas mais uma pessoa ao veículo, o carro ganha.

Autocarros também pontuam bem. BEIS diz que viajar de autocarro emite 27g de CO2 por pessoa por quilómetro, comparado com 41g no comboio do Reino Unido (mas apenas 6g no Eurostar) – embora mais uma vez isto varie dependendo de quão cheio estão e do tipo de motor.

Ativista do clima Greta Thunberg a navegar de iate para Nova Iorque

E que tal viajar de barco?

O BEIS também colocou um valor no transporte de ferry – 18g de CO2 por passageiro quilômetro para um passageiro a pé, que é menos que um ônibus, ou 128g para um motorista e carro, que é mais como um vôo de longo curso.

Mas a idade e eficiência dos ferries variará ao redor do mundo – e um ferry não o levará para a América, embora um navio de cruzeiro ou transatlântico o faria.

A indústria de cruzeiros há muito tempo que está sob pressão para reduzir os impactos ambientais, desde a eliminação de resíduos à poluição do ar, bem como as elevadas emissões – não só das viagens, mas também da alimentação de todas as instalações a bordo.

Carnival Corporation e plc, que possui nove linhas de cruzeiro, diz que os seus 104 navios emitem uma média de 251g de dióxido de carbono equivalente por cada quilómetro de “cais inferior disponível”.

E, embora os números não sejam directamente comparáveis, sugerem que os cruzeiros caem em território semelhante ao dos voos em termos de emissões.

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