Discussão

Leite de mães paquistanesas alimentando crianças desnutridas foi encontrado contendo porcentagens baixas de todos ω3PUFA e da maioria ω6PUFA (LA, 20:2ω6, 20:3ω6, e AA) em comparação com o leite de mães holandesas. Como a composição do leite FA é em grande parte dependente da dieta materna1 , é concebível que as diferenças acima refletem diferenças nutricionais. O baixo conteúdo de leite paquistanês ω3LCPUFA é presumivelmente causado pelo baixo consumo de peixe no Norte do Paquistão.2 A este respeito é de salientar que o consumo de peixe na Holanda também é considerado baixo, o que se reflecte no teor relativamente baixo de fosfolípidos plasmáticos DHA em comparação com outros países.4 O conteúdo de leite ω3-LCPUFA foi no entanto duas vezes mais baixo no Paquistão do que nas amostras holandesas.

Uma forte correlação positiva entre as concentrações de DHA do leite materno e o plasma infantil e o conteúdo de DHA fosfolipídeo das hemácias em crianças de 12 semanas de idade alimentadas exclusivamente com leite materno foi relatada por Gibson et al.5 Da mesma forma, observamos uma forte correlação entre o conteúdo de DHA do leite materno e EPA, por um lado, e o conteúdo de DHA das hemácias infantis, por outro. Isto é de particular interesse, pois as crianças do presente estudo eram muito mais velhas (4,5-21 meses) e desmamadas. Isto sugere que o status de DHA destas crianças desnutridas ainda é fortemente dependente da ingestão de DHA e EPA do leite materno e provavelmente muito menos da ingestão de ω3PUFA dos alimentos desmamados. A amamentação prolongada destas crianças paquistanesas desnutridas parece, portanto, não só importante pelas suas propriedades anti-infecciosas e outros efeitos favoráveis, mas também como a principal fonte de alimentação ω3LCPUFA.

Parte do fornecimento adequado de LCPUFA, muitos outros factores são importantes para a função cognitiva. O estado nutricional geral, deficiência de ferro, iodo e zinco, tudo parece estar relacionado com o desenvolvimento mental. Finalmente, circunstâncias sociais e familiares pobres e um ambiente menos estimulante também podem afetar as realizações posteriores. Estas condições desfavoráveis prevalecem em circunstâncias onde a desnutrição é frequentemente encontrada.6

No entanto, o estado muito baixo de DHA destas crianças é motivo de preocupação, devido aos seus efeitos potencialmente adversos no desenvolvimento cerebral, incluindo o da retina.1 Em relação ao pobre estado das mães em ω3LCPUFA, pode-se esperar que esta condição já estivesse presente durante a gestação e imediatamente após o nascimento, expondo o feto e neonato vulneráveis a baixas concentrações de ω3LCPUFA.

O leite DHA também foi associado positivamente com o AA de hemácias infantis. Além disso, as hemácias infantis DHA e AA estavam positivamente correlacionadas. Outros sugeriram que ω6FA não pode se acumular normalmente nas membranas celulares quando o fornecimento de ω3FA é baixo.7 É portanto tentador especular que a baixa ingestão de DHA por essas crianças desnutridas pode não só causar baixas concentrações de RBC DHA, mas também ter efeitos adversos no status AA.

Augmentação do status ω3LCPUFA dos bebês, ou o status ω3 e ω6FA em geral, por suplementação é indicado em áreas carentes onde o acesso a peixe fresco é difícil. O óleo de peixe parece ser o suplemento mais lógico. Como o óleo de peixe purificado é bastante caro, o óleo de fígado de bacalhau mais barato pode ser uma alternativa útil. Além disso, o óleo de fígado de bacalhau contém vitaminas A e D. As crianças mal nutridas também sofrem frequentemente de uma deficiência destes nutrientes essenciais.

No entanto, esforços futuros poderiam ser melhor direccionados para a suplementação destes LCPUFA a mulheres paquistanesas desde o início da gravidez, de forma a prevenir qualquer efeito adverso no desenvolvimento cerebral perinatal da criança. Ao fazer isso, tanto o baixo suprimento transplacentário para o feto quanto um baixo suprimento pós-natal para o recém-nascido via leite materno poderiam ser evitados. Consequentemente, o estado LCPUFA do desenvolvimento cerebral precoce poderia ser melhorado.

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