Você sabia que há mais vida abaixo da superfície do solo do que acima dele? Em uma única colher de sopa de solo, existem 50 bilhões de micróbios somente. Embora invisíveis a olho nu, os microrganismos são essenciais para solos saudáveis porque afetam sua estrutura (ou inclinação) e fertilidade.

O que são microrganismos?

Microorganismos são organismos microscópicos que vivem em cada parte da biosfera, inclusive no fundo do oceano e no alto da atmosfera. Eles podem ser organismos unicelulares ou multicelulares e incluem todas as bactérias, arcaias, protozoários do planeta mais muitos tipos de fungos e algas.

Imagine uma pitada num solo que não pesa mais do que um clipe de papel. Que o solo contém:

Por que são os microorganismos importantes?

Os microorganismos desempenham um papel fundamental na decomposição (a decomposição da matéria orgânica) e no ciclo de nutrientes e água para as nossas plantas e culturas. A decomposição da matéria orgânica fornece aos microorganismos energia para o seu crescimento e fornece carbono para a formação de novas células. Como os microorganismos ajudam a decompor a matéria orgânica, libertam nutrientes essenciais e dióxido de carbono no solo, fixam nitrogénio e ajudam a transformar nutrientes em formas minerais que as plantas podem utilizar através de um processo chamado mineralização. Além disso, à medida que estes microrganismos se movem através do solo, eles arejam-no, ajudando a melhorar a drenagem e a estrutura do solo.

Por causa do papel que os microrganismos desempenham no ambiente, o “solo vivo” é um dos ecossistemas mais valiosos na terra, ajudando a regular o clima, a mitigar secas e inundações e a filtrar a água.

Como incentivar os microrganismos benéficos no seu jardim

Os microrganismos do solo precisam das mesmas coisas que nós fazemos para prosperar: alimento, água e oxigénio. Jardineiros domésticos podem ajudar a encorajar os microrganismos benéficos a melhorar a fertilidade e estrutura do seu solo de várias maneiras:

  • Adicione adubo ao seu jardim. Como o carbono é a principal fonte de energia para os microorganismos, eles precisam de muita matéria orgânica para prosperar. Adicionar adubo ao seu jardim irá garantir que eles tenham um abastecimento constante de matéria orgânica. Leia a nossa dica sobre como fazer a compostagem.
  • Plantar em culturas de cobertura. As culturas de cobertura fornecem alimento para o solo vivo. Leia as nossas dicas sobre culturas de cobertura para aprender a escolher as culturas de cobertura certas para a sua horta.
  • Mantenha o seu solo bem regado. Os micróbios prosperam em solos temperados e húmidos moderados. Se o solo for deixado nu e seco, as altas temperaturas podem matar os microrganismos.
  • Evite distúrbios físicos. Sempre que o solo é perturbado através de moagem ou compactação, por exemplo, perturba a estrutura do solo e o hábito dos microrganismos que nele habitam.
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  • Limpe as suas camas. A cobertura morta com matéria orgânica como folhas ou agulhas de pinheiro ajuda a reter a humidade no solo enquanto se acrescenta matéria orgânica de volta ao solo.
  • Evite os pesticidas. Os pesticidas químicos, herbicidas, fungicidas e fertilizantes podem devastar populações inteiras de microrganismos no nosso solo. Escolha fertilizantes orgânicos, como composto e estrume, que liberam nutrientes no solo ao longo do tempo e não deixam resíduos a longo prazo, como muitos fertilizantes químicos.

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