Uma igreja de tijolos no sítio histórico Penn Center na ilha de Santa Helena, na Carolina do Sul. O centro, local de uma das primeiras escolas da nação para escravos libertados, na quinta-feira foi designado como um novo monumento nacional. (Bruce Smith/AP)

Presidente Obama declarou cinco novos monumentos nacionais na quinta-feira, desde uma igreja de Birmingham, Ala., bombardeada por segregacionistas até as florestas de coníferas do Oregon. Ele agora usou sua autoridade executiva mais do que qualquer outro presidente para proteger icônicos locais históricos, culturais e ecológicos em todo o país.

Três novos monumentos no Sul, todos com apoio bipartidário, exemplificam o impulso de Obama para expandir a identidade nacional compartilhada da América através da narrativa que conta com suas terras públicas. Dois deles, em Birmingham e Anniston, Ala., foram locais de atos violentos perpetrados contra crianças afro-americanas e um grupo inter-racial de ativistas de direitos civis. O terceiro, em Beaufort, S.C., comemora o período entre a Guerra Civil e o impulso à segregação nos anos 1890, quando os escravos libertados trabalharam para estabelecer escolas e comunidades próprias.

Numa declaração, Obama observou que os monumentos “preservam capítulos críticos da história do nosso país” e reflectem o seu esforço de longa data para “assegurar que os nossos parques nacionais, monumentos e terras públicas reflictam plenamente a história e cultura diversas da nossa nação”.”

O presidente também ampliou mais uma vez o Monumento Nacional da Costa da Califórnia, que foi estabelecido pelo presidente Bill Clinton e expandido por Obama em 2014, e o Monumento Nacional Cascade-Siskiyou, outro monumento Clinton, em cerca de 42.000 acres no Oregon e 5.000 na Califórnia. Muitos ambientalistas e cientistas haviam argumentado que as duas áreas protegidas precisavam de uma proteção mais ampla para se protegerem contra os efeitos futuros das mudanças climáticas.

Adicionar seis sítios à costa da Califórnia tornará mais acessível, disse o diretor executivo da Conservation Lands Foundation, Brian O’Donnell, que acrescentou que os americanos celebrarão esses sítios “por gerações”.”

O presidente tem usado a Lei de Antiguidades com frequência para salvaguardar vastos trechos de habitat no Ocidente, mas também a invocou durante todo o seu mandato para reconhecer avanços fundamentais na luta por uma sociedade americana mais inclusiva. Entre esses monumentos estão: os que foram entregues aos trabalhadores agrícolas latinos na Califórnia; os nipo-americanos colocados em campos de internação no Havaí; os amotinados gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros no Stonewall Inn de Nova York; uma parada ao longo da ferrovia subterrânea em Maryland; e os locais ancestrais de Pueblo no Colorado e em Utah.

Alan Spears, diretor de recursos culturais da National Parks Conservation Association, disse em uma entrevista que as designações demonstram como a administração “está colocando mais da nossa história compartilhada na lareira coletiva” da história americana.

(Daron Taylor/The Washington Post)

“Houve um tempo em que só nos concentrávamos em homens a cavalo, com espadas”, disse Spears. “Essa foi uma época diferente. Nós expandimos a definição do que é importante, e do que é nacionalmente importante”

Ao invocar a Lei de Antiguidades de 1906 para designar os sites, Obama agora usou a lei mais do que qualquer outro presidente. Ele criou ou ampliou 34 monumentos nacionais, dois mais do que Franklin D. Roosevelt.

O novo Monumento Histórico Nacional dos Direitos Civis de Birmingham apresenta o local do 15 de setembro de 1963, o bombardeio da Igreja Batista da Rua 16th da cidade, que matou quatro meninas e feriu 22 outras pessoas, bem como o Motel A.G. Gaston, onde os opositores à segregação se organizaram nos anos 60. A morte das quatro meninas, que frequentavam a escola dominical, indignou muitos americanos e deu um impulso crítico para a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964.

O National Trust for Historic Preservation e a cidade de Birmingham estão trabalhando em um projeto de 9 milhões de dólares para restaurar o motel, que abrigou o Rev. Martin Luther King Jr.’s “sala de guerra” na primavera de 1963.

O novo Monumento Nacional Freedom Riders presta homenagem ao 14 de maio de 1961, ataque a um ônibus em Anniston que transportava um grupo inter-racial de jovens homens e mulheres que estavam desafiando a segregação que existia naquela época no transporte público. A antiga estação de ônibus Greyhound na Avenida Gurnee, onde os cavaleiros tentaram embarcar, bem como o local onde o ônibus foi bombardeado e queimado pouco tempo depois, fará parte do monumento.

Embora os preservacionistas e defensores dos direitos civis há muito esperassem que os locais do Alabama fossem designados como monumentos nacionais, a decisão de Obama de estabelecer um para a Reconstrução foi mais surpreendente.

Advoca, incluindo o Deputado James E. Clyburn (D-S.C.), notou que não há um único local no sistema de parques nacionais dedicado a contar a história da Reconstrução. Os Filhos de Veteranos Confederados haviam inicialmente protestado contra a idéia de destacar o local do Penn Center na Carolina do Sul, e o Diretor do Serviço de Parques Nacionais Jonathan B. Jarvis havia realizado uma audiência comunitária sobre a proposta há apenas menos de um mês.

Northwestern University history professor Kate Masur, que pressionou pela designação junto com a Universidade da Califórnia no Davis history professor Gregory Downs, disse em um e-mail que o local iluminará “uma das eras mais importantes e mais mal compreendidas do nosso passado”.”

“A era da Reconstrução foi o primeiro esforço da nação para lidar com o impacto duradouro da escravidão, quando milhões de ex-escravos começaram a forjar vidas em liberdade e quando a nação refez a Constituição para melhor proteger a cidadania e os direitos individuais”, disse ela.

Muitos republicanos no Sul passaram a abraçar a idéia de destacar alguns dos aspectos mais dolorosos da história da região para promover a reconciliação racial. Toda a delegação da Casa do Alabama – incluindo seis republicanos – assinou a legislação que a deputada Terri A. Sewell (D-Ala.) apresentou para criar o Parque Histórico Nacional de Direitos Civis de Birmingham.

Anniston Mayor Jack Draper (D) disse em uma entrevista que o monumento aos Freedom Riders foi amplamente apoiado na comunidade, bem como por legisladores de ambos os lados do corredor.

“Percorremos um longo caminho”, disse Draper. “As pessoas precisam de compreender que percorremos um longo caminho. A comunidade em geral abraçou isto e reconheceu que esta é uma história que deve ser contada.”


Estes carros estavam estacionados ao lado da Igreja Batista da Rua 16 quando a explosão rasgou a igreja em Birmingham, Ala., em 15 de setembro de 1963. (AP)

Polícia vigia fora da Igreja Baptista da 16ª Rua em Birmingham, Ala., após uma explosão que matou quatro raparigas afro-americanas. (AP)

No entanto, pelo menos uma das novas paisagens protegidas, no Monumento Nacional Cascade-Siskiyou, é mais controversa. Jack Williams, o cientista-chefe da Trout Unlimited, disse que ampliar era crítico porque as temperaturas mais quentes, a diminuição do nevão no inverno e as tempestades mais variáveis têm afetado os riachos e rios locais necessários para as espécies de peixes nativos imperiosos.

A nova designação provavelmente se traduzirá em melhor manutenção das estradas e restrições ao pastoreio de gado ou à extração de madeira em áreas chave ao longo dos cursos d’água que reduzirão a erosão, acrescentou Williams.

Mas Jerome Rosa, diretor executivo da Associação de Pecuaristas do Oregon, disse em uma entrevista que seus membros “estão extremamente desapontados com o que está acontecendo”. O impacto que tem nos pastos, na produção de madeira e no emprego será devastador”. Vai prejudicar os nossos fazendeiros que estão administrando essas propriedades”

Rosa disse que o que está acontecendo no Oregon é uma história que está acontecendo em todo o Ocidente – o governo federal fazendo a apropriação de terras, os governos locais perdendo propriedades tributáveis e os fazendeiros e trabalhadores madeireiros locais perdendo trabalho. Ele também insistiu que a designação irá limitar o acesso à terra para caminhantes, observadores de aves e outros entusiastas do ar livre.

“A Lei das Antiguidades realmente precisa ser reformada”, disse Rosa. “Esperemos que o Presidente Trump faça algo a respeito disso. Esta coisa tem sido abusada por tantos presidentes.” Ele disse que a lei de 1906 foi feita para preservar locais culturais históricos, mas que “ela se transformou nessa coisa para os presidentes cessantes assegurarem seu legado ambiental”. É realmente um grave abuso do que a Lei das Antiguidades deveria fazer”

Mas Dave Willis, que passou 34 anos lutando para primeiro estabelecer o monumento Cascade-Siskiyou e depois estendê-lo, disse que a região serve como uma ponte terrestre para “uma verdadeira arca de Noé da biodiversidade”.”

Willis foi tão obstinado em pressionar pela proteção federal que, nos anos 90, ele enviou pelo correio um material do Departamento do Interior sobre a região todos os dias, durante três semanas, até conseguir uma reunião presencial com o então Secretário do Interior Bruce Babbitt. Nas últimas semanas do mandato de Clinton, Willis conseguiu encurralar o presidente quatro vezes para pressionar a expansão do monumento, mas esse momento só chegou 17 anos depois, na quinta-feira.

“O trabalho não está feito, mas é um grande passo em frente”, disse ele. “Estamos a tentar proteger o melhor e restaurar o resto.”

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