Muitas pessoas leriam esta pergunta e pensariam imediatamente – não, os aviões não têm volantes. No entanto, você pode ficar surpreso ao saber que os aviões de passageiros realmente têm um volante no cockpit, pois quando o avião está ‘dirigindo’ na pista. Como funciona?

Por que é que uma aeronave precisa de um volante?

Aeronave precisa de efectuar algumas manobras bastante apertadas quando aterra num aeroporto. Eles têm que navegar para fora da pista, dirigir até o portão e estacionar em um local bem apertado. Como resultado, os projetistas de aeronaves tiveram que prover uma maneira para grandes aeronaves comerciais fazerem estas manobras.

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Aeronaves comerciais são muito pesadas para usar o leme para ligar o asfalto. Foto: British Airways

Que sistemas usam os aviões comerciais?

Locado em aviões maiores é uma pequena roda (do tamanho da sua mão) chamada timão.

Este timão liga-se a um sistema de engrenagem hidráulico que puxa um trilho para trás e para a frente sobre uma roda dentada que se liga ao pilar da roda dianteira. Assim, à medida que a roda dentada gira, a roda pode girar num eixo de 75 graus para cada lado, de extrema direita, em linha reta para a extrema esquerda.

À medida que a velocidade da aeronave aumenta (como por exemplo, ao decolar uma pista), o timão tem cada vez menos controle direto da roda do nariz, com os pedais (como o Cessna) tendo mais impacto. Eventualmente, a aeronave vai tão rápido que o piloto usa forças aerodinâmicas atuando sobre o leme para girar o avião e não usa o leme.

Após a decolagem da aeronave, a roda do nariz se retrai, e as engrenagens a alinham automaticamente de volta à posição neutra reta.

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O leme só pode ser usado quando a taxação está dirigindo muito lentamente. Foto: Airbus

O que acontece durante o empurrar do avião?

Você também já deve ter percebido que tudo o que está acima só funciona quando os motores estão empurrando o avião para a frente. Mas como funciona este sistema quando o avião precisa de fazer marcha atrás?

Durante um empurrão de recuo, a roda dianteira desliga-se do sistema hidráulico. Isto permite que a roda se movimente livremente com o empurrador e realize movimentos até uma curva de 95 graus.

A partir do momento em que o avião se afasta da porta de embarque, ele liga os seus motores principais e avança. Para evitar que as verificações pré-vôo do leme façam o avião desviar-se para a esquerda e direita à medida que o avião se desloca para a pista, eles podem ser desligados pelo interruptor do leme. Este interruptor cortará a ligação entre os pedais do leme e a roda dianteira, fazendo do timão ‘volante’ o controle mestre.

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