Embora um teste genético directo ao consumidor possa estimar o seu risco, não pode dizer com certeza se vai ou não desenvolver a doença de Alzheimer. Variações em múltiplos genes, juntamente com fatores do estilo de vida como dieta e exercício, todos desempenham um papel na determinação do risco de uma pessoa.

A Administração de Alimentos e Drogas dos EUA (FDA) permitiu que pelo menos uma empresa de testes genéticos diretos ao consumidor, a 23andMe, oferecesse um teste para o risco da doença de Alzheimer. O teste analisa um gene chamado APOE. Certas variações nesse gene estão associadas à probabilidade de desenvolvimento da doença de Alzheimer tardia (a forma mais comum da doença, que começa após os 65 anos de idade). Especificamente, o teste permite descobrir quantas cópias (zero, uma, ou duas) você tem de uma versão do gene chamada alelo e4. As pessoas que têm zero cópias do alelo e4 têm o mesmo risco de doença de Alzheimer tardia que a população em geral. O risco aumenta com o número de cópias do alelo e4, portanto as pessoas com uma cópia têm uma chance maior de desenvolver a doença, e as pessoas com duas cópias têm um risco ainda maior. Entretanto, muitas pessoas que têm uma ou duas cópias do alelo e4 nunca desenvolvem a doença de Alzheimer, e muitas pessoas sem cópias desse alelo acabam contraindo a doença.

Variações no gene APOE estão entre muitos fatores que influenciam o risco geral de uma pessoa desenvolver a doença de Alzheimer. Variações em muitos outros genes, que não são relatadas no teste genético aprovado pela FDA, também contribuem para o risco da doença. Além disso, existem fatores de risco para a doença de Alzheimer que ainda não foram descobertos. Portanto, o alelo APOE e4 representa apenas uma parte do risco geral da doença de Alzheimer.

Correntemente, não existem abordagens eficazes para prevenir a doença de Alzheimer, e embora a doença possa ser tratada, não tem cura. Por essas razões, o National Institute on Aging recomenda contra testes genéticos para a doença de Alzheimer, exceto em um ambiente de pesquisa (como um ensaio clínico). Grupos de defesa de pacientes recomendam fortemente que as pessoas que estão considerando realizar testes genéticos para a doença de Alzheimer, incluindo testes genéticos diretos ao consumidor, conversem com um conselheiro genético sobre as razões pelas quais querem realizar os testes e como eles lidariam com os resultados.

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