Steven Rodgers Por Steven Rodgers

Today, a Intel apresentou um breve apoio à Federal Trade Commission (FTC) e se opôs ao recurso da Qualcomm da sentença proferida em maio contra a Qualcomm pelo Tribunal Distrital dos Estados Unidos, Distrito do Norte da Califórnia. O Tribunal Distrital concluiu que “as práticas de licenciamento da Qualcomm estrangularam a concorrência nos mercados de chips de modem CDMA e LTE premium por anos e prejudicaram rivais, OEMs e consumidores finais”. O Tribunal Distrital também concluiu que a conduta da Qualcomm “tende injustamente a destruir a própria concorrência”

Intel concorda com as conclusões do Tribunal Distrital. A Intel sofreu o peso do comportamento anticompetitivo da Qualcomm, foi negada oportunidades no mercado de modem, foi impedida de realizar vendas aos clientes e foi forçada a vender a preços artificialmente distorcidos pela Qualcomm. Nós arquivamos o processo porque acreditamos que é importante para o Tribunal de Recursos ouvir nossa perspectiva.

Qualcomm gostaria que você acreditasse que sua posição no mercado hoje – como o último fornecedor americano sobrevivente de chips de modem premium – é devido à sua “engenhosidade e perspicácia comercial”, e que seus rivais no mercado falharam simplesmente porque “não ofereceram chips bons o suficiente a preços baixos o suficiente”. Isso simplesmente não é verdade.

Em vez disso, como detalhado na opinião do Tribunal Distrital e em nosso resumo, a Qualcomm manteve seu monopólio através de um esquema descarado cuidadosamente elaborado e implementado ao longo de muitos anos. Esse esquema consiste em uma rede de conduta anticompetitiva projetada para permitir que a Qualcomm coagisse os clientes, inclinasse o campo competitivo e excluísse concorrentes, protegendo-se do escrutínio legal e capturando bilhões em ganhos ilegais.

As vítimas foram os próprios clientes da Qualcomm (fabricantes de equipamentos originais ou OEMs), a longa lista de concorrentes que ela forçou a sair do mercado de chips de modem, incluindo a Intel, e finalmente os consumidores. A Intel lutou por quase uma década para construir um lucrativo negócio de chips de modem. Investimos bilhões, contratamos milhares, adquirimos duas empresas e construímos produtos inovadores de classe mundial que acabaram se tornando os iPhones líderes da indústria da Apple, incluindo o iPhone 11, lançado mais recentemente. Mas quando tudo foi dito e feito, a Intel não conseguiu superar as barreiras artificiais e intransponíveis à concorrência leal criadas pelo esquema da Qualcomm e foi forçada a sair do mercado este ano.

Como eu já disse antes, a decisão do Tribunal Distrital em que a Qualcomm violou as leis antitruste chegou à mesma conclusão. Como resultado de suas práticas anticompetitivas, a Qualcomm foi multada em quase US$ 1 bilhão na China, US$ 850 milhões na Coréia, US$ 1,2 bilhão pela Comissão Européia e US$ 773 milhões em Taiwan (mais tarde reduzidos em acordo). A FTC, no entanto, não buscou alívio monetário. Em vez disso, buscou uma medida cautelar para impedir que a Qualcomm continuasse a se envolver em sua conduta ilegal.

entre outras coisas, o Tribunal Distrital proibiu a Qualcomm de continuar a implementar o componente central de seu esquema, sua política coerciva “sem licença, sem chips” (NLNC). Sob essa política, a Qualcomm corta as compras de chips de modem por OEMs de telefones celulares, a menos que eles entrem em um acordo de licença de patente nos termos da Qualcomm. Esses termos onerosos e unilaterais permitem que a Qualcomm reduza artificialmente o preço de seus modems e, ao mesmo tempo, inflacione os custos dos clientes para usar chips de modem fabricados por concorrentes, como a Intel, cobrando royalties tão grandes quanto o preço dos próprios modems. O Tribunal Distrital concluiu que a política NLNC, juntamente com outros comportamentos anticompetitivos da Qualcomm, distorceu ilegalmente e, na verdade, destruiu o campo de atuação competitivo.

O mundo se beneficia da concorrência leal no mercado de tecnologia sem fio. Dada a importância da tecnologia sem fio para o futuro da computação conectada, incluindo a promessa revolucionária da 5G, apoiamos fortemente os esforços da FTC e de outras agências de aplicação da lei para exigir que a Qualcomm obedeça às leis e concorra em igualdade de condições. Esperamos que nosso resumo amicus ajude a esclarecer a extensão total dos danos que o comportamento ilegal da Qualcomm causou e continuará a causar se não for controlado. Se você estiver interessado em saber mais, leia uma cópia da decisão do Tribunal Distrital e uma cópia do amicus brief da Intel.

Steven R. Rodgers é vice-presidente executivo e conselheiro geral da Intel Corporation.

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