29 de Junho de 1849 – 13 de Março de 1915
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Contagem Sergei Witte foi um político russo altamente influente. Ele foi testemunha da abolição da servidão e da primeira revolução russa. Apoiador do Imperador Alexandre III, foi altamente influente durante o reinado de Nicolau II. Como membro do Conselho de Ministros do Império Russo, ele foi um devoto adepto da monarquia absoluta. Witte foi como um homem com uma ampla gama de visão e qualidades morais notáveis.

Origins, juventude e período pré-governamental

Sergei Witte nasceu na família de um funcionário público provincial em Tiflis (agora Tbilisi, Geórgia) a 29 de Junho de 1849. Seu pai descendia de uma família alemã luterana do Báltico e sua mãe dos príncipes Dolgoruki, apoiantes de Pedro o Grande.
O pai de Witte era um nobre da região de Pskov, a parte noroeste do Império Russo. Originalmente um luterano, ele se voltou mais tarde para o cristianismo ortodoxo e serviu como chefe do departamento de propriedade do governo. A mãe de Witte, Ekaterina Andreevna Fadeeva, era filha da Conselheira Privada do Cáucaso. Sua avó era a princesa Helene Dolgoruki.

Sergei Witte sempre esboçou sua conexão com a família Dolgoruki com grande prazer e não gostava de mencionar as origens estrangeiras de seu pai.

“Todos na minha família eram profundamente devotos da monarquia e eu herdei esta característica de caráter”, dizia Witte.

Sergei Witte passou sua infância na propriedade de seu avô. Ele recebeu uma educação comum para uma criança da nobreza da época. Ele entrou num ginásio do Tiflis. Mas interessou-se mais por música, esgrima e equitação do que por estudar. Devido ao seu comportamento impróprio e falta de diligência nos estudos, Witte foi forçado a reentrar num ginásio noutra cidade. Ele terminou seu ginásio em Chisinau e recebeu seu certificado escolar com notas positivas.

Em 1866 Witte entrou na faculdade de física e matemática da Universidade Novorossiysk em Odessa. Como estudante, Witte se interessou pouco pela política. Ele não prestava atenção às tendências mais influentes da época como o radicalismo político e a filosofia do materialismo ateísta – as idéias que dominavam as mentes da juventude contemporânea.

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“Eu sempre me opus a estas tendências. Devido à minha educação, permaneci dedicado à monarquia. Além disso, eu era uma pessoa religiosa”, disse Witte.

O futuro presidente do Conselho de Ministros terminou a universidade em 1870. Após graduar-se, ele teve que escolher entre a carreira de cientista ou a de funcionário público. A última variante prevaleceu devido a razões materiais. Ele trabalhou no secretariado do Governador Geral de Odessa durante dois anos. Mas de repente seus planos mudaram.

Na época em que o Império Russo estava desenvolvendo um sistema ferroviário rápido. Witte entrou nesta empreitada aceitando um cargo numa empresa ferroviária privada. Ele passou a maior parte da década de 1870 e 1880 nesta ocupação, particularmente na administração e gestão de várias linhas férreas. Como candidato das ciências matemáticas, começou como caixa em uma bilheteria, depois foi subindo gradualmente, estudando o negócio nos mínimos detalhes. Cumpriu as funções de controlador, assistente de maquinista, assistente de chefe de estação e depois de chefe de estação.

A sua carreira desenvolveu-se de forma bastante suave, mas por um episódio. Em 1875, não muito longe de Odessa, ocorreu um acidente ferroviário que causou a morte de várias pessoas. Witte era o responsável por essa parte da linha ferroviária. Mas ele se redimiu durante a Guerra Russo-Turca de 1877-1878, organizando a troca de tropas de forma adequada e habilidosa. Foi nessa época que ele foi notado pela primeira vez pela família do czar, especialmente pelo Grão-Duque (Príncipe) Nikolai Nikolayevich (irmão do Imperador Alexandre I).

Atraves do seu trabalho em empresas ferroviárias privadas, Witte ganhou uma experiência inestimável em gestão. Ele tinha uma abordagem pragmática em relação a todos os problemas empresariais. Em meados dos anos 1880, Sergei Witte era bem conhecido entre a comunidade ferroviária devido às suas realizações, bem como aos artigos que publicou sobre a ferrovia.

Em 1880, Sergei Witte foi nomeado chefe do Departamento de Operações do Sistema Ferroviário do Sudoeste do Império e se estabeleceu em Kiev. Em 1886 foi nomeado para dirigir o Sistema Sudoeste.
Uma carreira de sucesso lhe trouxe estabilidade financeira. Como chefe do sistema ferroviário, ele ganhava mais de 50 mil rublos por ano; uma soma muito maior do que um ministro ganhava naquela época.

Carreira política

Witte não se interessou pela vida política do país. Mas a situação mudou drasticamente quando o Imperador Alexandre II, o Libertador, foi morto em 1 de março de 1881. Witte estava profundamente preocupado com a tragédia. Ele sugeriu combater os terroristas com os seus métodos, matando-os da forma como matavam os outros. Ele se tornou membro da recém-criada Holy Drygina (Brigada) – uma comunidade secreta que lutava contra terroristas. Mas ele não teve sucesso em sua missão de lutar contra terroristas no exterior. Mais tarde Witte lembrou-se deste momento em sua biografia com embaraço.

Mas Witte não estava satisfeito com sua posição como um homem de negócios ferroviário de sucesso. A sua natureza activa e ambiciosa desejava mais realizações. Ele começou a preparar cuidadosa e consistentemente sua mudança para as estruturas governamentais. Witte foi bem-sucedido em alcançar seu objetivo graças a seus conhecidos e a uma feliz coincidência de circunstâncias.

Os trabalhos teóricos de Witte sobre desenvolvimento ferroviário começaram a chamar a atenção. Ele foi notado pelo Ministro das Finanças Ivan Vishnegradsky, que se interessou muito por suas obras.

Em 1888 perto da pequena aldeia Borki, o trem do czar descarrilou, matando muitas pessoas, mas felizmente deixando a família do czar viva. Não muito antes deste acidente, Sergei Witte tinha tido uma disputa com o ministro dos caminhos-de-ferro, na qual afirmou que os comboios do czar eram conduzidos a velocidades inadmissíveis. Alexandre III foi testemunha da discussão e logo após o acidente promoveu Witte a chefe do departamento ferroviário recém estabelecido no ministério das finanças.

A carreira política de Sergei Witte disparou. Em 1892 ele se tornou o chefe do Ministério Ferroviário. Em 1893, Witte tornou-se Ministro das Finanças. O futuro Primeiro Ministro do Império Russo nunca foi escrupuloso com os métodos que utilizou para alcançar os seus objectivos. O antecessor de Witte no cargo de Ministro das Finanças foi forçado a deixar o cargo devido a rumores que desacreditavam. Sergei Witte foi um dos instigadores desses rumores.

Ministro das Finanças

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Depois de ser nomeado Ministro das Finanças, Sergei Witte tornou-se uma das figuras mais influentes na arena política Imperial. Ele foi muito bem sucedido como Ministro. Ele implementou uma série de reformas que ajudaram a estabilizar o setor financeiro e a transformar a economia em uma forma mais capitalista de desenvolvimento. Ele foi um defensor ativo da industrialização, declarando que era capaz de conduzir o Império a um clube de elite de países industrializados altamente desenvolvidos. Witte era um defensor definitivo da entrada de capital e da exportação de mercadorias. Ele exigiu medidas protecionistas para a produção nacional. Witte considerava que o país deveria ser economicamente mais ativo no mercado mundial, especialmente no Extremo Oriente. Ele achava que o desenvolvimento do país deveria ir em uma direção diferente dos outros países. Mas os benefícios do capitalismo eram óbvios para ele.

Na sequência de grandes reformas, o Ministro das Finanças previu claramente a necessidade de desenvolver uma moeda forte. Em 1894-1895 Witte foi capaz de estabilizar o rublo. Em 1987, ele implementou uma reforma da moeda nacional. O rublo foi fornecido com o padrão ouro e permaneceu absolutamente estável até a Primeira Guerra Mundial. Resultou numa grande entrada de capital para o país e como consequência para o desenvolvimento ferroviário e industrial no Império Russo. A gestão da deficiência orçamental Witte aumentou os impostos. Ele entrou no monopólio estatal para o comércio de álcool. Isto resultou em um quarto de todas as receitas do Tesouro Imperial.

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Em 1896 Witte realizou com sucesso negociações com um representante chinês, obtendo o consentimento da China para a construção da Ferrovia Chinesa-Oriental, que aceleraria a construção de uma ferrovia para Vladivostok. O sucesso das negociações foi promovido por um suborno ao representante chinês.

Witte conhecia bem as fraquezas humanas e subornou impudentemente as pessoas necessárias para ele. Como Ministro das Finanças, ele tinha as mais amplas possibilidades de distribuição de subvenções monetárias, concessão de privilégios, concessões, nomeações para cargos lucrativos e não hesitou em utilizá-las. Também foi um dos primeiros a entender a força da palavra impressa e usou os jornais para realizar seus planos. Jornalistas russos e estrangeiros trabalhavam para ele. Sob o seu comando foram publicadas brochuras e trabalhos sólidos. A imprensa conduziu campanhas para desacreditar os adversários e fazer avançar os planos de Witte.

As reformas de Witte foram um sucesso óbvio e a sua carreira política atingiu um dos seus picos. Mas um episódio quase o arruinou. Ele casou-se com Matilda Lisanevich em 1892. No ano anterior Witte forçou a sua futura esposa a divorciar-se do marido. Por este divórcio, Witte pagou uma compensação considerável e até ameaçou o marido de Matilda com medidas administrativas. Tendo em vista o amor dedicado de Witte à mulher, o casamento lhe trouxe a felicidade familiar. Mas ele foi colocado em uma posição ambígua; um político de alto escalão, por um lado, e estar casado com uma mulher judia divorciada, por outro. Ele estava prestes a desistir, mas o imperador Alexandre III, depois de conhecer os detalhes da situação, disse que o casamento só aumentou seu respeito e confiança em Sergei Witte. Sua carreira foi salva, mas Matilda Lisanevich nunca foi admitida na alta sociedade.

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Embora Witte estivesse sempre a favor do Imperador Alexandre III, que o elogiou muito pela sua franqueza, ausência de servidão e independência de julgamentos, o Ministro das Finanças nunca foi devidamente aceite na alta sociedade, que desaprovava a nitidez, a angularidade, a falta de maneiras aristocráticas, a repreensão sulista e a má pronúncia francesa. Durante muito tempo ele foi um personagem favorito de piadas nos salões de São Petersburgo.

Em 1894 o último Imperador do Império Russo Nicolau II ascendeu ao trono. Ao contrário das relações de Alexandre III Witte com o novo Imperador, foram controversas. Além disso, Nicolau II evidentemente não gostava do influente Ministro das Finanças. Os historiadores consideram o tom de mentor de Witte em relação ao Imperador Nicolau II, suas constantes referências ao grande reinado de Alexandre III, sua independência e obstinação como as principais razões do mal-entendido entre o Ministro das Finanças e o Imperador. A atitude de Witte contrastava fortemente com os discursos lisonjeiros da corte. Witte foi comparado na sociedade com um Grande Vizier que ignorou o Monarca. Mas devido às suas habilidades profissionais ele manteve o seu cargo.

A crise financeira do início do século 20 enfraqueceu a posição de Witte. Em 1903, devido a uma intriga do Ministro do Interior, Vyacheslav Konstantinovich von Plehve, o Imperador demitiu Witte do seu cargo e nomeou-o Presidente do Comité de Ministros. Mas era uma posição bastante modesta, da qual nada dependia realmente.

Após a derrota política, Sergei Witte decidiu restaurar a sua posição. Ele usou todas as oportunidades para provar sua necessidade ao país.

Presidente do Conselho de Ministros

Em 1904 a guerra russa japonesa eclodiu. O que começou como uma “guerra pequena e vitoriosa” transformou-se num desastre para o Império e a sua expansão económica e política no Extremo Oriente. Uma primeira revolução então inflamou o país em 1905. Nestas circunstâncias complicadas o czar Nicolau II foi obrigado a nomear Sergei Witte como embaixador nas conversações de paz com o Japão em Portsmouth, EUA. O ex-ministro das finanças provou ser um diplomata talentoso. Ele conseguiu terminar a guerra perdida sem esperança com perdas mínimas, tendo conseguido para a Rússia “quase um tratado de paz decente”. Ele foi homenageado com um título de conde por isso. Esta negociação de paz trouxe-o de volta ao topo da política.

O conde Witte insistiu na reforma do sistema político do país. Após um longo período de hesitação, o czar concordou com uma reforma do Conselho Ministerial. O documento foi publicado e ficou conhecido como o Manifesto de 17 de outubro.

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Witte apontou a necessidade de reformas imediatas, sublinhando que o desenvolvimento natural levaria inevitavelmente a Rússia a uma Monarquia constitucional. O Czar concordou com estes argumentos e sugeriu a preparação do manifesto correspondente. O poder monárquico estava limitado à instituição representativa eletiva. Pela primeira vez em muitos séculos, a população recebeu liberdades políticas. Literalmente no dia seguinte à libertação do manifesto havia a questão de saber se era possível considerá-lo como a constituição. Embora não fosse uma constituição, era desafiadoramente um precedente.

O manifesto teve um enorme impacto na política interna. As suas disposições substantivas já não podiam ser revogadas. A Rússia entrou numa nova fase de desenvolvimento político.

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Witte tinha sido colocada à frente do Conselho de Ministros no período mais difícil da primeira revolução russa. A sua carreira política atingiu o seu auge absoluto.

As suas acções como chefe do gabinete esfriaram o país e puseram fim à revolução. Ele iniciou as grandes reformas vitais declaradas no Manifesto. Mas devido aos seus desacordos com o Imperador, foi obrigado a demitir-se no final de Abril de 1906. Mas Witte estava plenamente confiante de que tinha resolvido o principal problema – proporcionar estabilidade política ao regime. A sua demissão acabou por ser praticamente o fim da sua carreira. Mas Witte não se afastou da atividade política, permanecendo como membro do Conselho de Estado.

Quando a I Guerra Mundial começou Witte, predizendo que seria o fim da monarquia, declarou a sua disponibilidade para uma missão de paz e negociações com a Alemanha. Mas ele ficou mortalmente doente naquele momento.

Conto Sergei Witte morreu a 28 de Fevereiro de 1915, aos 64 anos de idade. O seu legado político permaneceu controverso durante muito tempo, mas foi sem dúvida uma das figuras-chave na arena política no final do século XIX e no início do século XX.

Escrito por Leonid Laparenok, RT

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