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A cabine Premium Economy da Virgin Atlantic é conhecida por oferecer os assentos mais amplos que você encontrará fora de uma cabine de Primeira Classe ou de Classe Executiva e, combinado com a reputação da companhia aérea de comissários de bordo amigáveis, foi o que fez desta cabine uma escolha atraente para um vôo noturno que eu tive que fazer entre Washinton D.C. e Londres numa altura em que as tarifas da Classe Executiva eram altíssimas.

Cabina Económica Premium do Virgin Atlantic A330

A cabina Económica Premium do Virgin Atlantic A330 está configurada num layout 2-3-2 como mostra esta captura de ecrã do SeatGuru.com:

A cabine do A330 pode ser mais estreita do que uma série de outras aeronaves que também oferecem cabines Premium Economy, mas a presença de apenas 3 lugares na seção central em vez dos 4 lugares que você encontrará, por exemplo, no 747, dá a esta cabine uma boa sensação de espaço.

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Cabina Premium Atlântica Premium Cabina Econômica Premium

Todos os assentos na cabine Premium Econômica oferecem um impressionante 21″ de largura (que é mais largura do que você encontrará em qualquer outra cabine Econômica Premium de uma grande transportadora transatlântica) e os assentos padrão oferecem 38″ de inclinação de assentos (espaço para as pernas).

Cabina Premium Atlântica Premium Cabina Econômica Premium
Cabina Premium Atlântica Premium Cabina Econômica Premium

38″ pode ser considerado o padrão da indústria para a inclinação dos assentos Premium Econômica, mas você pode desfrutar de mais espaço pessoal se você for capaz de prender um dos assentos da antepara.>

Assentos Virgin Atlantic Premium Cabin Bulkhead (Num Lado)

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Assentos Virgin Atlantic Premium Cabin Bulkhead (Secção Centro)

Os assentos das anteparas não estavam disponíveis para mim quando reservei este voo, por isso tinha escolhido sentar-me no assento 21G (um assento no corredor numa fila padrão), mas, Uma vez que o embarque estava completo e estava claro que não haveria ninguém sentado nos assentos da antepara da seção central, pedi para ir para a fila 20, onde pude ver quanto espaço para as pernas estava disponível.

Eu tenho quase exatamente 6ft de altura e isto é quanto espaço para as pernas eu tinha na seção central quando eu estava sentado de pé…

Virgin Atlantic Premium Economy Center Bulkhead Legroom

…e isto é quanto espaço para as pernas eu tinha quando me esticava:

Separo para as pernas do Bulkhead Atlantic Premium Center

A maioria dos passageiros não precisará de mais espaço do que este.

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Todos os assentos de cabine Premium Economy padrão vêm com um pequeno apoio para os pés que é colocado por baixo do assento da frente…

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Passaportes para os pés do Atlantic Premium Economy (assentos não-cabeça grande)

…enquanto os passageiros nos assentos das anteparas são oferecidos bancos móveis que a tripulação guarda nos compartimentos superiores.>

Faixa-pés móveis Virgin Atlantic Premium Economy (Assentos de Anteparas)

Os assentos na cabine do Virgin Atlantic A330 Premium Economy são muito confortáveis (as almofadas são apenas o equilíbrio certo entre macio e duro), mas estão longe de ser modernos…como os controles irão testemunhar:

Controlos dos assentos Virgin Atlantic Premium Economy

Pouco, a gama de movimentos que o assento oferece ainda é muito boa, mas vale a pena notar que a quantidade de reclináveis que oferece é apenas um centímetro a mais do que é oferecido pelos assentos na cabine da Classe Econômica (7″ v 6″).

Independentemente da fila em que se encontre, as mesas de bandeja são guardadas nos apoios de braços dos bancos (para que as mesas de bandeja não tornem um conjunto de bancos mais estreito do que outro, como fazem em algumas outras cabines Premium Economy)…

Virgin Atlantic Premium Economy Tray Table

…e se implantam para oferecer uma área de tamanho razoável para trabalhar ou jantar.>

Cabine Premium Atlantic Economy Cabin
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Cabine Premium Atlantic Premium Cabin
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Cabine Thoughts

Tentei uma série de produtos transatlânticos Premium Economy nos últimos anos e estes são os mais confortáveis dos assentos em que voei.

Sim, os assentos são antigos e o mecanismo usado para operá-los pode ser do século passado, mas eles oferecem uma posição confortável para trabalhar e comer, bem como posições confortáveis para relaxar, ver filmes, ler ou descansar….e não há muito mais do que se pode esperar de um assento Premium Economy.

A quantidade de espaço para as pernas disponível nas filas normais é boa – pouco espectacular, mas boa – enquanto a quantidade de espaço disponível nos assentos da antepara é impressionante. Quando você combina isso com a maravilhosa quantidade de espaço lateral que cada passageiro recebe cortesia dos assentos largos, esta rapidamente se torna uma das mais confortáveis cabines não-Primeiro/Classe Executiva na qual voar.

Virgin Atlantic A330 Premium Economy IFE & Wi-Fi

Nas filas de não-cabeça grande, a tela de entretenimento de vôo (IFE) é embutida no assento que está diretamente à frente do passageiro com o controlador (para a tela e as luzes ouvidas por cima) alojado diretamente embaixo.

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Below the controller, são duas tomadas USB e um conjunto de entradas audiovisuais que não têm sido de grande utilidade para ninguém na última década.

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Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

As telas são “touchscreen” mas as que eu experimentei foram pobres em responder ao meu toque (eu tentei uma variedade de toques para ver se isso faria diferença…mas não fez) então o controlador é quase certamente a melhor maneira de navegar pelos vários filmes, programas de TV e escolhas musicais que a companhia aérea oferece (link para a atual oferta da Virgin Atlantic IFE).

Os passageiros sentados nos assentos da antepara descobrirão que suas telas de IFE estão travadas sob um de seus apoios de braço…

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

…e que eles se posicionam para oferecer uma tela um pouco menor do que a tela que os assentos regulares têm (pelo menos essa é a impressão que eu tive).

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Nos assentos das anteparas, as portas USB e entradas audiovisuais antiquadas são encontradas sob os controles dos assentos em um dos apoios de braço (ao invés de sob a tela)…

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

…enquanto o controlador IFE está embutido no apoio de braço oposto.

Virgin Atlantic Premium Economy Inflight Entertainment

Os fones de ouvido oferecidos na cabine Premium Economy são um passo à frente de qualquer coisa normalmente vista em classe econômica, mas eles não são nada de especial e não devem ser vistos como um substituto para os fones de ouvido que a maioria das pessoas já tem em casa.

Virgin Atlantic Premium Economy In Flight Entertainment

Virgin Atlantic’s Airbus A330-300 vêm equipados com Wi-Fi que, como este era um voo nocturno e eu queria descansar um pouco, não pude experimentar …mas aqui está a informação fornecida pela Virgin Atlantic:

E aqui está o preço:

A chave de acesso é assegurar-se de que não espera que o seu dispositivo se ligue automaticamente a uma página de login – no A330 os clientes devem navegar para o ar.gogoinflight.com.

IFE & Pensamentos Wi-Fi

Não posso dar uma opinião sobre a qualidade do Wi-Fi a bordo deste voo em particular pois não o experimentei mas posso dizer o seguinte:

  • Gosto da ideia da opção do passe de mensagens – muitas pessoas não precisam de acesso total à internet durante um voo por isso esta é uma forma económica de se manterem em contacto com amigos e familiares.
  • A £20.99 por um passe de voo completo, este não é um serviço wi-fi barato…mas pelo menos a Virgin Atlantic não muda para Wi-Fi pelos megabytes como várias companhias aéreas fazem (e.g.Iberia).

Overall, o hardware IFE disponível no Virgin Atlantic A330-300 não é óptimo. Os ecrãs são antigos e, nesta ocasião, não funcionavam muito bem sem a unidade de controlo. Além disso, os fones de ouvido são bastante básicos. Sou um grande crente que os passageiros não devem confiar nas companhias aéreas para mantê-los entretidos durante um voo e, embora o conteúdo da Virgin esteja perfeitamente ok, a frustração de lidar com o mau funcionamento ou equipamentos antigos apenas reforça esse ponto.

Virgin Atlantic Premium Economy Amenities

Virgin Atlantic fornece a todos os passageiros da Premium Economy um kit de amenidade, um travesseiro e um cobertor, todos eles normalmente colocados nos assentos da cabine antes dos passageiros embarcarem.

Virgin Atlantic Premium Economy Amenities

O travesseiro é apenas um pequeno passo acima do que você pode razoavelmente esperar encontrar em uma cabine Classe Econômica (é ligeiramente maior, mas não mais densa) e a manta é bem fina….mas pelo menos é confortável.

O kit de amenidade fornece todos os fundamentos habituais que se encontram na maioria dos kits de amenidade Premium Economy…

Virgin Atlantic Premium Economy Amenities
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Virgin Atlantic Premium Economy Amenities

…mas qualquer um que espere mais ficará desapontado.

Amenidades Pensamentos

Não há muito para se entusiasmar aqui e as amenidades oferecidas são apenas um pequeno passo para cima da Classe Econômica ao invés de um pequeno passo para baixo da Classe Executiva. Para ser justo com a Virgin Atlantic, isto é mais ou menos o que você encontrará oferecido na maioria das cabines Econômicas Premium transatlânticas, portanto a companhia aérea está simplesmente em sintonia com a concorrência.

Virgin Atlantic Premium Economy Dining & Service

Passageiros da Econômica Premium foram oferecidos uma escolha de água, suco de laranja ou vinho espumante antes da decolagem e esta última foi um pouco surpreendente, pois não havia um vinho espumante no menu de bebidas da Econômica Premium (como você verá momentaneamente).

Mais bebidas foram servidas após a descolagem (ao lado de um saco de mini-pretzels)…

…e a tripulação recebeu encomendas de refeições quase logo que este serviço de bebidas foi concluído.

Menu de Refeições – Clique Para Ampliar
Menu de Restaurantes – Clique Para Ampliar

Jantar foi servido aproximadamente 1 hora após a decolagem e, no meu caso, consistiu no seguinte

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  • Salada de Caprese com mozzarella, tomate, e vinagrete balsâmico
  • Principal – Estroganoff de carne de vaca com arroz selvagem e legumes mediterrânicos assados
  • Sobremesa – Torta de lima chave
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Jantar Premium Atlântica Virgem Economia

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Jantar Premium Atlântica Virgem Economia
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Virgem Jantar Premium Atlantic Premium Economia do Atlântico
Jantar Premium Atlantic Economia do Atlântico
Jantar Premium Atlantic Economia do Atlântico

O stroganoff foi muito bom (quente e saboroso) enquanto o resto da refeição foi bom mas não muito memorável.

Brandy e licor foram oferecidos após o jantar e, aproximadamente 2 horas após a decolagem, o serviço de refeições estava completo e as luzes da cabine foram diminuídas para permitir que os passageiros descansassem.

Entre as luzes sendo diminuídas e as luzes sendo elevadas quando nos aproximávamos do Reino Unido, duas assistentes de bordo passaram pela cabine (silenciosa e discretamente) em pelo menos duas ocasiões para verificar se algum passageiro queria água ou suco.

Em 10 minutos de iluminação das cabines a ser levantada, foi servido um “pequeno-almoço leve”:

  • Croissant
  • Yogurt
  • Jam/jelly/marmalade
  • Juice
  • Tea/café
Breakfast Atlantic Premium Economy

Sendo este um dos voos transatlânticos mais curtos, o intervalo entre o jantar e o café da manhã não é particularmente longo, portanto, supondo que você coma antes que a cabine fique fraca, o café da manhã leve é suficiente.

Jantar &Serviço Pensamentos

Os alimentos e bebidas oferecidos estavam bem se não fossem notáveis, mas provavelmente é injusto esperar muito mais de uma seleção Premium Economy.

O que se destacou para mim foi a simpatia da tripulação da cabine e o esforço que eles fizeram para oferecer um bom serviço. O jantar foi servido com um sorriso e, a menos de uma hora de duração, o serviço foi eficiente (algo que é fundamental em um vôo curto onde não há muito tempo para dormir).

O facto de as assistentes de bordo se terem assegurado de que passavam pela cabine durante as horas de escuridão para verificar se alguém queria uma bebida (duas vezes) foi um toque muito agradável e pouco provável de se ver em várias outras companhias aéreas transatlânticas (não me lembro da última vez que vi uma assistente de bordo da American Airlines passar pela cabine num dos meus voos transatlânticos LA – Londres…e é quando estou a voar na Classe Executiva!).

Overall, havia uma sensação muito agradável no ambiente da cabine e as assistentes de bordo estavam obviamente interessadas em tornar os passageiros confortáveis e em prestar um serviço tão bom quanto possível – é difícil pedir mais do que isso.

Em resumo

Negativos

  • As telas e controles do IFE não são muito bons – são velhos e precisam de atualização
  • O travesseiro em oferta não é muito bom – muito macio e nada bem embalado

Positivos

  • A tripulação foi amigável, sorridente e eficiente
  • Os assentos (os assentos regulares e os assentos da antepara) eram excelentes para assentos Premium Classe Econômica – bom/excelente espaço para as pernas e muito espaço lateral.

Bottom Line

Virgin Atlantic oferece um dos melhores produtos transatlânticos da Classe Económica Premium do mercado e os dois principais impulsionadores deste são as tripulações e os assentos. A boa notícia é que as tripulações parecem ter o mesmo espírito de trabalho e ética para que você encontre uma atitude semelhante na maioria das cabines e na maioria dos aviões da Virgin Atlantic. A má notícia é que apenas alguns aviões da Virgin Atlantic oferecem um assento Premium Economy com uma largura impressionante de 21″ – o A330-200s e o novo A350s ambos oferecem assentos Premium Economy que são visivelmente mais estreitos – por isso se o espaço lateral for importante para si, certifique-se de verificar quais os aviões que é provável que esteja a voar, pois definitivamente não são todos iguais.

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