Killer Whale Kasatka nada com uma cria em 2004 no SeaWorld em San Diego. Getty Images/Getty Images/SeaWorld esconde legenda

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A baleia assassina Kasatka nada com uma cria em 2004 no SeaWorld em San Diego.

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SeaWorld e os defensores do bem-estar animal estão de luto pela morte de uma das mais antigas baleias assassinas do parque. Kasatka foi eutanizada no SeaWorld San Diego na terça-feira à noite depois de sofrer de uma infecção respiratória.

Kasatka foi uma matriarca da cápsula da orca em San Diego. Ela tinha sido capturada na natureza ao largo da costa da Islândia em 1978. SeaWorld diz que ela teve quatro bezerros, seis netos e dois bisnetos.

Kasatka acreditava-se ter 42 anos de idade. As orcas vivem normalmente até pelo menos 50 na natureza. Nos últimos anos, os veterinários da SeaWorld tinham tratado a infecção respiratória de Kasatka com um inalador especialmente concebido para o efeito.

Em uma declaração no seu site, SeaWorld escreveu, “à medida que o seu sistema imunitário envelhecia, tornava-se mais difícil para ela afastar-se da doença e a sua medicação demorava mais tempo a ter efeito”. Nos últimos meses, grupos de bem-estar animal publicaram fotos de Kasatka nas redes sociais mostrando-a com lesões cutâneas proeminentes, que atribuíram a uma infecção fúngica.

SeaWorld diz que a condição respiratória que a baleia tinha é a causa mais comum de mortalidade de baleias e golfinhos em cativeiro e na natureza. No mês passado, uma baleia assassina de 3 meses, Kyara morreu no SeaWorld San Antonio de pneumonia.

A morte de Kasatka é o último revés para o SeaWorld. Desde o lançamento do Blackfish, um documentário que examinou a morte em 2010 da treinadora Dawn Brancheau, depois que ela foi arrastada para a piscina por um orca macho, Tilikum. A imagem pública da empresa tem sofrido e o atendimento em seus parques tem diminuído. SeaWorld registrou um prejuízo de quase 176 milhões de dólares no último trimestre. Seu estoque caiu quase um terço desde o início do ano.

Para ajudar a combater as preocupações do público, a SeaWorld anunciou no ano passado que estava terminando seu programa de criação em cativeiro e que iria eliminar gradualmente seus shows de orca teatrais. O SeaWorld diz que ainda tem 21 orcas nos EUA mais várias emprestadas a um parque temático na Espanha. Com a morte de Kasatka, grupos de bem-estar animal estão renovando seus apelos para que a companhia transfira suas baleias assassinas remanescentes para santuários costeiros fechados.

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