O psicólogo britânico Sir Frederic Charles Bartlett (1886-1969) fez sua principal contribuição através do desenvolvimento da psicologia experimental aplicada na Grã-Bretanha durante e após a Segunda Guerra Mundial.

Frederic Bartlett nasceu em 22 de outubro de 1886. Ele foi educado em particular e no St. John’s College, Cambridge, do qual se tornou colega. Fortemente influenciado pelo médico, etnólogo e psicólogo W.H.R. Rivers, Bartlett mostrou uma inclinação inicial para a antropologia; mas as circunstâncias, não a menor das quais foi o surto da Primeira Guerra Mundial, levaram-no a uma carreira na psicologia. Após a guerra, Bartlett voltou para Cambridge, sucedendo a C.S. Myers como diretor do laboratório psicológico em 1922 e tornando-se professor de psicologia experimental em 1931, cargo que ocupou até sua aposentadoria em 1952. Ele morreu em Cambridge em 30 de setembro de 1969.

Os primeiros interesses de Bartlett residiam no estudo experimental da percepção e da memória. Ele desconfiava da abordagem demasiado analítica dos trabalhadores alemães e tentava tornar as condições das suas experiências o mais realistas possível. Em seu livro Remembering: A Study in Experimental and Social Psychology (1932), que teve considerável influência, ele reuniu os resultados de uma longa série de experiências. Bartlett colocou especial ênfase na extensão da reconstrução, e até mesmo da invenção, que ocorre na recordação e no papel desempenhado pela atitude, interesse e convenção social em governá-la. Mais tarde ele levou adiante a abordagem desenvolvida em Remembering para o estudo de outros processos mentais superiores, em particular, o pensamento, e publicou um pequeno livro sobre o assunto, Thinking: An Experimental and Social Study (1958).

Problems in Applied Psychology

No início da Segunda Guerra Mundial, Bartlett entregou os recursos do seu laboratório quase inteiramente para trabalho aplicado, e os problemas foram trazidos a ele em número cada vez maior pelos serviços armados e por vários órgãos governamentais. Estes problemas diziam respeito a questões como design de equipamentos, métodos de treinamento, fadiga e seleção de pessoal. Para enfrentá-los, Bartlett reuniu um grupo notável de jovens psicólogos experimentais sob a liderança de K.J.W. Craik. Muitos deles foram posteriormente incorporados à Unidade de Pesquisa em Psicologia Aplicada do Conselho de Pesquisa Médica, da qual Bartlett assumiu a direção após a morte de Craik. Embora preocupado principalmente com o trabalho aplicado, Bartlett estava sempre atento ao seu valor científico pontual e sua importância para o desenvolvimento de teorias realistas do comportamento humano.

Fora da psicologia experimental, Bartlett manteve seu interesse em antropologia, publicando o livro Psicologia e Cultura Primitiva (1923) e patrocinando o influente volume coletivo O Estudo da Sociedade: Métodos e Problemas (1939). Em seus numerosos artigos sobre questões sociais, ele invariavelmente enfatizou a extensão do terreno comum e a necessidade de desenvolver métodos de pesquisa mais disciplinados.

Bartlett desempenhou um papel de liderança no crescimento e desenvolvimento da psicologia na Grã-Bretanha por mais de 40 anos. Ele foi eleito membro da Royal Society em 1932, recebeu sete graus honoríficos e foi nomeado cavaleiro em 1948.

Outra Leitura

Bartlett escreveu um breve relato de sua vida inicial e da história do Laboratório Psicológico de Cambridge até 1935 em Carl Murchison, ed., A History of Psychology in Autobiography, vol. 3 (1936). Muzafer Sherif, Social Interaction: Processo e Produtos (1967), discute psicologia social e menciona as contribuições de Bartlett. □

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